El Cirujano General advierte que las redes sociales son un ‘peligro profundo’ para los jóvenes

El Cirujano General de los Estados Unidos Dr. Vivek H. Murthy emitió el martes un aviso público advirtiendo a los jóvenes sobre los peligros del uso de las redes sociales. en 19 paginas InformeDr. Murthy señala que si bien los efectos de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes no se comprenden completamente, las redes sociales pueden beneficiar a algunos usuarios. Salud Mental y Bienestar de la Niñez y la Adolescencia”.

El cirujano pidió a los legisladores, las empresas de tecnología, los investigadores y los padres que «tomen medidas urgentes» para protegerse contra los riesgos potenciales.

«Los adolescentes no son solo jóvenes», dijo el Dr. Murthy sobre la consejería en una entrevista con The New York Times. «Están en una etapa diferente de desarrollo, y están en una etapa crítica del desarrollo del cerebro».

«El informe señaló que el uso frecuente de las redes sociales puede estar asociado con cambios únicos en el cerebro en desarrollo en la amígdala (importante para el aprendizaje emocional y el comportamiento) y la corteza prefrontal (importante para el control de los impulsos, la regulación emocional y la moderación del comportamiento social). La sensibilidad a las recompensas y castigos sociales puede aumentar».

El informe cita que el 95 por ciento de los adolescentes usan al menos un sitio de redes sociales, y un tercio dijo que usan las redes sociales «casi constantemente». Además, casi el 40 por ciento de los niños de 8 a 12 años usan las redes sociales, y el requisito de edad mínima para la mayoría de los sitios es de 13 años.

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Los investigadores luchan por comprender el impacto del uso de las redes sociales en la salud mental de los adolescentes. Los datos no son sencillos e indican que los efectos pueden ser tanto positivos como negativos. Por ejemplo, las redes sociales ayudan a algunos jóvenes a conectarse con otros, encontrar una comunidad y expresarse.

Pero las redes sociales están llenas de «contenido serio, inapropiado y dañino», incluido el contenido que «normaliza» las autolesiones, los trastornos alimentarios y otros comportamientos destructivos, señaló el aviso. El ciberacoso es rampante. Y los aumentos en el uso de las redes sociales coinciden con la disminución del ejercicio, el sueño y otras actividades consideradas esenciales para el cerebro en desarrollo.

Además, las brechas en las redes sociales pueden ser particularmente tensas para los jóvenes, agregó el aviso: «Durante la adolescencia, cuando se están formando las identidades y el sentido de autoestima, el desarrollo del cerebro es particularmente susceptible a las presiones sociales, las opiniones de los compañeros y las comparaciones con los compañeros».

El consejo se une a los crecientes llamados a la acción en torno a los adolescentes y las redes sociales a medida que los expertos examinan qué papel puede desempeñar en la actual crisis de salud mental de los adolescentes. A principios de este mes, la Asociación Estadounidense de Psicología publicó sus primeras pautas para las redes sociales, recomendando que los padres vigilen de cerca el uso de los adolescentes y que las empresas de tecnología reconsideren funciones como el desplazamiento continuo y el botón «Me gusta».

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En consulta, la Dra. Murthy expresó una «necesidad urgente» de aclaración en varios frentes de investigación. Los tipos de contenido dañino de las redes sociales incluyen; si se ven afectadas vías neuronales específicas como la recompensa y la adicción; ¿Qué estrategias se pueden utilizar para proteger la salud mental y el bienestar de los niños y jóvenes?

«Nuestros niños se han convertido en participantes involuntarios de décadas de experimentación», escribió el Dr. Murthy. «Es fundamental que los investigadores independientes y las empresas de tecnología trabajen juntos para avanzar rápidamente en nuestra comprensión del impacto de las redes sociales en los niños y adolescentes».

Dr. Murthy también reconoció que, hasta ahora, “la carga de proteger a la juventud ha recaído principalmente en los niños, niñas, adolescentes y sus familias”.

«Hay mucho que pedir a los padres: tomar la nueva tecnología que está evolucionando rápidamente y cambiar fundamentalmente la forma en que los niños se perciben a sí mismos» y pedirles a los padres que manejen eso, dijo el Dr. Murthy al Times. «Entonces, lo que tenemos que hacer. Necesitamos hacer en otras áreas donde tenemos problemas de seguridad del producto, que es establecer estándares de seguridad en los que los padres puedan confiar y que realmente se cumplan».

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