Lionel Messi: Inter Miami inspira al Barcelona a ganar el Mundial

Por Paul Tenorio, Philip Cardenas y Paul Maurer

Major League Soccer e Inter Miami están confirmando los detalles de un posible acuerdo para la superestrella argentina Lionel Messi.

Múltiples fuentes en las negociaciones dicen que Inter Miami confía cada vez más en poder cerrar un trato para llevar al ganador de la Copa del Mundo a la MLS este verano. Las fuentes también advirtieron que la confianza en el acuerdo de Messi fluctúa de una semana a otra y de un día a otro. Se concedió el anonimato a todas las fuentes de esta historia porque no estaban autorizadas a hablar sobre las negociaciones en curso.

Una fuente informada sobre las discusiones de la liga de alto nivel les dijo a los ejecutivos de la MLS que la decisión de Messi estaría por debajo de Inter Miami o Barcelona, ​​y que unirse a un club de Arabia Saudita «no estaba bajo consideración». La misma fuente citó una posible fecha para el debut de Messi en la MLS, en caso de que firme: el 21 de julio para el partido de la Copa de la Liga de Inter Miami contra el Cruz Azul mexicano, actualmente en el estadio DRV PNK de Inter Miami.


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Los informes de la inminente salida de Messi han surgido de Europa, América del Sur y Asia y han abarcado toda la gama esta semana, pero el impulso parece haber cambiado hacia Inter Miami en los últimos días.

«La liga es muy creativa con todo esto», dijo un socio de la MLS el martes por la mañana sobre un posible acuerdo para llevar a Messi a la MLS. «Todo está sobre la mesa».

La oferta de la MLS por Messi incluyó contribuciones de los dos socios comerciales más grandes de la liga.

Múltiples fuentes involucradas o informadas sobre las discusiones de alto nivel de la liga dijeron a principios de esta semana que la MLS y Apple discutieron darle a Messi una parte de los ingresos generados por los nuevos suscriptores de MLS Season Pass, el paquete de transmisión de la liga en Apple TV+. Ambas partes ven la participación potencial de Messi en la Major League Soccer como una bendición; Apple y la MLS firmaron un contrato de 10 años y 2500 millones de dólares esta primavera. El martes, Apple anunció que una serie documental de cuatro partes sobre las cinco apariciones de Messi en la Copa Mundial se transmitirá en Apple TV+.

Adidas, uno de los mayores patrocinadores corporativos de la MLS, ha preparado su propio arreglo potencial para atraer a Messi a los Estados Unidos, según múltiples fuentes familiarizadas con los planes. Atlético El martes. A Messi se le está ofreciendo un acuerdo de participación en las ganancias con la compañía de ropa deportiva, dijeron las fuentes, lo que compensaría cualquier aumento en las ganancias de Adidas como resultado de su participación en la MLS.

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Adidas se ha asociado con la MLS desde el inicio de la liga en 1996. Las dos partes renovaron su asociación a principios de este año, firmando una extensión de $ 830 millones por seis años que se extiende hasta 2030. El fabricante alemán suministra y diseña kits para los 29 equipos de la MLS. Balón oficial de la liga y patrocinador oficial del calzado de la liga.

Messi tiene una larga relación con adidas, que comenzó en 2006. En 2017, firmó un contrato de patrocinio de calzado de por vida con la empresa.

Fuentes de toda la liga han sido informadas sobre las conversaciones sobre si Inter Miami y la MLS ganarán la carrera para fichar a Messi. Una fuente lo clasificó como 50-50. Otro dijo que incluso los ejecutivos del equipo de Inter Miami estaban divididos sobre si pensaban que sucedería. Los propietarios de Inter Miami, Jorge y José Mas, están liderando las conversaciones, dijeron las fuentes.

Los mensajes dejados a los portavoces de Inter Miami, Jorge y José Mas, no fueron devueltos al momento de la publicación.

El contrato de Messi también incluye una opción para comprar un porcentaje del equipo de la MLS después de su tiempo como jugador en la MLS, dijeron varias fuentes informadas sobre las discusiones. Al menos sería similar al acuerdo de David Beckham con LA Galaxy, que le dio la opción de comprar el equipo de expansión de la MLS por $25 millones. Esa elección finalmente se convirtió en Inter Miami.

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Miami ha estado esperando fichar a Messi desde sus inicios. Cuando se anunció oficialmente el equipo de expansión en 2018, Messi publicó un video en las redes sociales felicitando a Beckham y diciendo: «Quién sabe, en unos años podrías llamarme». El club ha trabajado para construir relaciones con Messi y tiene vínculos con su club Barcelona desde hace mucho tiempo. El director comercial de Miami, Xavier Asensi, fue director comercial del Barcelona y miembro de la junta directiva del club español. En abril, Beckham, quien terminó su carrera como jugador con el Paris Saint-Germain, visitó las instalaciones de entrenamiento del club y posó para una foto con Messi, lo que generó rumores de un posible traslado del siete veces ganador del Balón de Oro a la MLS.

Si Messi llega a Miami, podría ser recibido por una cara familiar. Múltiples fuentes involucradas o informadas sobre la búsqueda de entrenadores de Miami han confirmado Atlético Se han llevado a cabo conversaciones preliminares entre Inter Miami y Gerardo «Tada» Martino, quien actualmente se encuentra sin trabajo luego de dejar la selección de México en diciembre.

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Miami está actualmente bajo el mando del entrenador en jefe interino Javier Morales. El entrenador anterior del club, Phil Neville, fue despedido la semana pasada.

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Martino, de 60 años, dirigió a Messi y Argentina a finales consecutivas de la Copa América, la de 2016 en Estados Unidos, mientras que Martino dirigió a Messi en Barcelona de 2013-2014.

Martino ganó la Copa MLS en 2018 como entrenador de Atlanta United. A pesar de los desacuerdos con el departamento de deportes de Atlanta sobre los contratos de los jugadores, Martino llevó al club de dos años al título de liga en 2018, su segunda y última temporada en la MLS. Su influencia en el reclutamiento de jugadores fue crucial para el éxito inmediato de Atlanta United.

Una fuente cercana a Martino pidió anonimato por la naturaleza de su relación Atlético Messi y Martino se llevaban bien cuando trabajaban juntos. No están cerca y no están muy separados, dijo la fuente. Siete años después, tanto el jugador como el entrenador han madurado de diferentes maneras. Messi, alguna vez considerado un fracaso con su selección nacional, ahora es campeón de la Copa del Mundo. Martino está pisándole los talones a su regreso a la MLS, luego de una sensacional campaña de cuatro años con México. Inter Miami se negó a comentar sobre posibles candidatos a entrenador.

«La MLS es mi debilidad», dijo Martino Atlético En abril. «Fui parte de un proyecto extraordinario con Atlanta United que tenía una dirección clara, mucha comunicación y objetivos similares, que se establecieron e implementaron muy rápido. La MLS, después del entrenamiento, me atrajo. Me gusta la liga. MLS Allí siempre está la posibilidad de volver a

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El comisionado de la MLS, Dan Garber, dijo Atlético Messi podría hacer un trato creativo para llegar a la liga en marzo, como lo hizo Beckham cuando se unió a LA Galaxy en 2007.

«Estás tratando con uno de los jugadores más especiales en la historia del juego”, dijo Garber sobre Messi. “Así que cuando hay rumores de que lo vinculan a Miami, eso es genial. Si eso sucede, será terrible para la MLS, será terrible para Messi y su familia, y como todo con nosotros, estamos tratando de minimizar todas las posibilidades. No puedo dar más detalles que eso porque no lo tenemos.

Messi firmó un contrato de dos años con el PSG la temporada pasada después de pasar los 17 años anteriores con el Barcelona. El equipo francés ganó su undécimo título de la Ligue 1 esta temporada con Messi anotando 16 goles en 32 partidos de liga. Marcó cuatro goles en siete apariciones en la Liga de Campeones. El PSG llegó a los octavos de final de la Champions League en la 2022-23, cayendo ante el Bayern de Múnich.

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El mes pasado, el PSG lo suspendió por dos semanas por realizar un viaje no autorizado a Arabia Saudita. El club saudí Al-Hilal está compitiendo por la firma de Messi, después de haber ofrecido un contrato por valor de 400 millones de dólares al año.

Fundado en 2018, Inter Miami es copropietario de Beckham. Fue 14-6-14 la temporada pasada, sexto en la Conferencia Este, y tiene marca de 5-0-11 este año. Antes incluso de patear una pelota, se esperaba que Inter Miami finalmente presentara un grupo de estrellas, la versión de la MLS de los Galácticos. Se compone principalmente de comentarios hechos públicamente por Mass.

«David y yo estamos trabajando muy duro, tenemos la ambición de traer a los mejores jugadores aquí, y Leo Messi es un jugador generacional, el mejor jugador de todos los tiempos», dijo Moss al Miami Herald en 2021. “Confío en que Messi juegue con la camiseta de Inter Miami porque creo que completará el legado del mejor jugador de nuestra generación y cumplirá con las ambiciones de los propietarios de Inter Miami de construir un equipo de clase mundial.

La realidad era muy diferente. Sí, Miami ha conseguido al ganador de la Copa del Mundo, Blaise Matuidi, y al exdelantero de Argentina y Real Madrid, Gonzalo Higuaín. Pero jugadores como Cristiano Ronaldo, James Rodríguez, Radamel Falcao, Antoine Griezmann, Marco Verratti, Edinson Cavani, Luis Suárez, Sergio Busquets y otros son el equivalente de rumores o tratos. Inter Miami necesita una gran estrella o los aficionados del sur de Florida no se presentarán el día del partido.

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«Esta ciudad quiere ser administrada, ¿sabes a lo que me refiero?» Neville dijo en febrero. «Creo que este club está lejos de ser de clase trabajadora. Tiene que tener algo de brillo y glamour. Tiene que apuntar a la luna en lugar de a las estrellas. Viene de donde estamos. Los miamenses quieren que los impulsen. Quieren South Beach.

Neville no ve si Messi realmente vendrá a la MLS. Sin embargo, tuvo una opinión sobre el impacto que tendría su fichaje en la liga.

«Creo que es más grande que Inter Miami», dijo Neville. «Es enorme para la MLS. Creo que será un gran fichaje. Si hay una oportunidad de fichar a Messi, si viene a este club de fútbol, ​​creo que no hay forma de ocultar el hecho de que probablemente estemos en el estadio, probablemente en la caza. Para estar listo para eso.

(Foto: Aurelien Meunier / Getty Images)

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