Nextstar multada con 1,2 millones de dólares por la FCC

La Comisión Federal de Comunicaciones ha determinado que la adquisición de WPIX-TV en Nueva York por parte de la compañía de televisión local Nexstar Media Group en 2020 violó los límites federales sobre la propiedad de la estación.

En un fallo publicado el jueves (léalo aquí), el regulador ordenó a Mission Broadcasting, socio de Nexstar en WPIX, vender la estación. Si no tiene éxito, Nexstar podría mantener la estación bajo su paraguas y continuar otorgando franquicias a otras estaciones de su cartera. La FCC también multó a la empresa con 1,2 millones de dólares.

Nexstar ha prometido impugnar «vehementemente» la decisión.

WPIX, que salió al aire en 1948, se convirtió en afiliado de The CW en 2006, después de haber formado parte de New York Media. Nexstar, el propietario número uno de las estaciones de televisión estadounidenses, adquirió el control de The CW en 2022. WPIX opera desde 2020 bajo un acuerdo de marketing local con Mission. Estos acuerdos, a menudo descritos como acuerdos «sidecar», han sido objeto de escrutinio en los últimos años en medio de la consolidación de la industria de la televisión local, con los reguladores preocupados de que los acuerdos puedan socavar reglas de derechos establecidas desde hace mucho tiempo.

Nexstar parecía estar participando en una «transferencia de control no autorizada» y rompió el monopolio de larga data del 39% de los hogares con televisión estadounidenses por parte de una franquicia, dijo la FCC en su fallo.

El director ejecutivo de Nexstar, Perry Shook, dijo en un comunicado que la compañía estaba «profundamente decepcionada» por la decisión de la FCC y agregó que «nos oponemos firmemente a ella».

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La agencia reguladora, continuó, «ha sido engañada por el ruido que a menudo distrae en el entorno de los medios y ha juzgado completamente mal los hechos. La verdad es que Nexstar siempre ha cumplido con las regulaciones de la FCC».

Nexstar adquirió WPIX y la FCC aprobó un acuerdo de marketing local en 2020, y Mission compró WPIX-TV. “Nexstar cree que la operación conjunta, el servicio compartido y los acuerdos de marketing local son fundamentales para mantener un mercado de medios competitivo y permitir a las emisoras continuar invirtiendo en noticias locales, periodismo de investigación y otros servicios. las comunidades en las que se encuentran.»

Comcast presentó una denuncia sobre la franquicia WPIX. En un comunicado, la compañía dijo: “Después de una investigación exhaustiva, la FCC encontró que Nexstar viola claramente las reglas y regulaciones de la FCC y restringe WPIX. Nos gustaría agradecer a la Comisión por otorgar legítimamente la propiedad de WPIX a Nexstar y poner fin a la ilusión de que la estación siempre fue independiente una vez que Mission adquirió su licencia.

La presidenta de la FCC, Jessica Rosenworcel, señaló que las corporaciones tienen prohibido poseer o controlar estaciones de transmisión que representen más del 39% de la audiencia televisiva nacional.

«El registro aquí refleja una situación en la que una empresa excede este límite», dijo en un comunicado. «Hasta que el Congreso cambie esta ley, es responsabilidad de la agencia hacerla cumplir».

Brendan Carr, uno de los dos republicanos que integran la comisión, emitió una declaración conciliadora. «Me preocupa que la FCC cite como evidencia que la FCC está restringiendo aspectos de la relación que la FCC firmó previamente», dijo. «Debemos tener cuidado de no socavar la confianza razonable en decisiones anteriores de la FCC».

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Dijo que mantendría la mente abierta cuando la FCC revise la presentación en respuesta a la presentación. Como parte de eso, la FCC debe garantizar que cualquier remedio que la agencia encuentre sea apropiado dada la naturaleza práctica de esta acción coercitiva.

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