Simone Biles marca su regreso a la gimnasia de élite

La gimnasta estrella Simone Biles, que no ha competido desde que su esperado dominio en los Juegos Olímpicos de Tokio 2021 se descarriló por problemas de salud mental, podría estar planeando un regreso un año antes de los Juegos de París.

Biles, de 26 años, figura entre los participantes en el US Classic del 5 de agosto cerca de Chicago, un clasificatorio para el Campeonato Nacional de Gimnasia del 24 al 27 de agosto en San José, California.

Su entrada llegó sin fanfarria, y no estaba claro si podría recuperar la forma que le valió a Biles cuatro medallas de oro olímpicas y siete en total, incluido el título completo en los Juegos de Río de Janeiro 2016.

Muchos en el deporte se preguntaron si Biles se retiraría de la competencia después de los Juegos de Tokio y comenzaría su carrera fuera de la gimnasia. En la primavera, se casó con el jugador de la NFL Jonathan Owens, un back defensivo de los Green Bay Packers.

Pero otros expertos en gimnasia dudan de que Piles pueda volver a intentar competir en salto, que en algunos casos requiere menos tiempo de entrenamiento que otros eventos. Su entrada en el US Classic puede mostrar que Biles siente que aún puede ser una fuerza en la gimnasia nacional e internacional, aunque USA Gymnastics dijo que registrarse para el evento «no garantiza la participación».

Biles se agregó a la lista de participantes, junto con campeones anteriores y contendientes actuales que no han anunciado definitivamente su intención de competir en París, pero se está convirtiendo en una posibilidad. Sus entrenadores son franceses y anteriormente había dicho que sería un honor para ellos ganar una medalla en su país de origen.

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En Tokio, se esperaba que Biles ganara al menos tres eventos individuales mientras intentaba convertirse en la primera gimnasta en repetir como campeona olímpica en más de medio siglo. Fue fuertemente promocionado como la estrella más esperada de esos juegos.

En un escándalo que ha sacudido al mundo de la gimnasia, el exmédico del equipo Lawrence G. Biles es una de las gimnastas afectadas por Nassar. Él y otros han criticado públicamente a USA Gymnastics y al Comité Olímpico y Paralímpico de los Estados Unidos por promover las tradiciones de un deporte que alienta a los atletas a permanecer en silencio mientras compiten.

Cuando comenzaron los Juegos de Tokio, la inmensa presión y la anticipación parecieron desgastar a Piles, y perdió la capacidad de juzgar su conciencia espacial en el aire, una condición peligrosa conocida en la gimnasia como «giros».

Se retiró de la final por equipos y no compitió en la competencia general individual. Biles dijo que en ese momento estaba temblando, incapaz de dormir, no en el «espacio mental» adecuado para continuar y preocupada por lastimarse. «Apesta cuando estás luchando contra tu propia cabeza», dijo.

Aún así, estaba decidida, y el último día de la competencia de gimnasia en Tokio, Biles recuperó la compostura y ganó la medalla de bronce en la barra de equilibrio con una rutina modificada. «No esperaba irme con una medalla», dijo en ese momento. «Solo estaba saliendo haciendo esto por mí mismo». Y agregó: «Tener una oportunidad más de competir en los Juegos Olímpicos significaría mucho para mí».

Si bien Biles enfrentó algunas críticas por retirarse de varios eventos en Tokio, fue ampliamente aceptada por su honestidad al hablar sobre su salud mental y reconocer su vulnerabilidad.

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Biles, junto con otros atletas como el nadador Michael Phelps, la tenista Naomi Osaka, la patinadora artística Gracie Gold y los basquetbolistas DeMar DeRozan y Kevin Love, rechazaron una larga tradición de estoicismo en los deportes y representaron públicamente un cambio cultural. Hablar de ansiedad, estrés y presión.

sian l Baylock, presidente de Barnard College en Nueva York (ahora presidente de Dartmouth), un científico cognitivo que estudia a los atletas, hombres de negocios y estudiantes y por qué están estresados, dijo de Biles durante los Juegos de Tokio: «Agradezco que haya podido confirmar que ella no estaba en el estado de ánimo correcto y dio un paso atrás. Qué cosa tan difícil. Había tanta presión para seguir adelante. Y pudo encontrar la fuerza para decir: ‘No, esto no está bien’.

Personas como Biles y otros confirmaron que los problemas de salud mental afectan a todos, dijo Baylock.

Julieta McGurr Informe aportado.

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