SpaceX se detuvo justo antes de enviar a la tripulación de cuatro personas a la estación espacial

Lamentablemente, un problema con el sistema utilizado para el primer encendido del Falcon 9 hizo que la cápsula Crew Dragon de SpaceX, que transportaba a una tripulación de cuatro personas a la Estación Espacial Internacional, se detuviera tres minutos después del despegue el lunes por la mañana temprano. Máquinas de posicionamiento.

El comandante de la Tripulación 6, Stephen Bowen, Warren «Woody» Hoburg, el astronauta Andrey Fedayev y el astronauta emiratí Sultan Alneyadi, el primer árabe asignado a un vuelo espacial de larga duración, limpiaron y esperaron pacientemente dentro de la nave espacial mientras se disparaban los propulsores del cohete. Agotado.

El equipo de cierre de SpaceX luego regresó a la plataforma, abrió la escotilla lateral de la cápsula y ayudó a la tripulación a salir del vehículo para regresar a las habitaciones de la tripulación de la NASA. Fue la primera limpieza de lanzamiento relacionada con el clima para una nave espacial Crew Dragon desde que los transbordadores comenzaron a transportar astronautas a la estación espacial en 2020.

El lavado fue provocado por un problema con el líquido de encendido del motor, una sustancia química llamada trietilaluminio trietilboro, o «TEA-TEB», que reacciona con el oxígeno líquido para hacer girar los nueve motores de primera etapa del Falcon 9.

Si el problema se puede resolver a tiempo, la NASA y SpaceX harán otro intento de lanzar la misión Crew-6 a las 12:34 a. m. del jueves. Los administradores de la misión abandonaron el intento de lanzamiento del martes debido a las inclemencias del tiempo previstas y el miércoles fue rechazado debido a los requisitos de encuentro de la estación espacial.

Un cohete SpaceX Falcon 9 con la nave espacial Crew Dragon expulsa combustible antes de un despegue fregado de Pad 39A para la misión Crew-6 el 27 de febrero de 2023 en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Cabo Cañaveral.

Chandan Khanna/AFP vía Getty Images


Además de decepcionar a la tripulación, la limpieza también arruinó la oportunidad de SpaceX de lanzar tres Falcon 9 en solo 13 horas, programado para lanzar dos lotes de satélites de Internet Starlink en órbita en Florida y California por la tarde. Esos vuelos parecían estar programados, pero el mal tiempo amenazó el lanzamiento de California.

Bowen y compañía serán recibidos cada vez que Crew-6 despegue por los comandantes de Crew-5 Nicole Mann, Josh Kasada, el astronauta japonés Koichi Wakata y la astronauta Anna Kikhina, la primera astronauta rusa en lanzarse a bordo de Crew Dragon. Llegaron a la estación en octubre pasado y planean regresar a la Tierra el 6 de marzo para completar una misión de 151 días.

Saludando a los volantes de Crew-6 estaban Sergei Prokofiev, Dmitri Bedlin y el astronauta de la NASA Frank Rubio. Visitaron el laboratorio en septiembre pasado y originalmente planearon volar a casa en marzo.

Pero su transbordador Soyuz MS-22 quedó paralizado el 14 de diciembre cuando un micrometeoroide rompió una línea de refrigerante. Después de un análisis, los ingenieros rusos concluyeron que la nave espacial no se podía volver a utilizar de forma segura porque los sistemas de detección podrían sobrecalentarse.

En cambio, una Soyuz de reemplazo, la MS-23, se lanzó el jueves pasado y transportaba equipos y suministros en lugar de una tripulación. La nave espacial se acopló con éxito a la estación el sábado por la noche, dando a Prokofiev y su tripulación un viaje seguro a casa.

Pero para volver a encarrilar el cronograma de rotación de la tripulación, el trío debe pasar seis meses más en el espacio y regresar a casa este otoño después de un año completo en órbita. Compartirán la estación con Crew 6 la mayor parte del tiempo.

Alneyadi, padre de seis hijos, será el segundo emiratí en volar al espacio, pero el primero requerirá una estancia de seis meses en la estación. Durante su viaje, los dos pilotos saudíes visitarán el complejo de laboratorios durante una semana como parte de una misión comercial gestionada por Axiom Space, con sede en Houston.

«Creo que va a ser muy interesante», dijo Alniadi después de llegar al Centro Espacial Kennedy la semana pasada. «Es para la ciencia, para difundir el conocimiento sobre la importancia de volar (en el espacio) y ampliar los límites de la exploración, no solo en los países líderes.

«Nuestra región también tiene sed de aprender más. Y creo que podemos ser embajadores en estas misiones. Podemos regresar con conocimiento y compartir todo lo que hemos aprendido con todos».

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