Victor Wembanama brilló en el último partido previo a la Lotería del Draft de la NBA

Associated Press16 de mayo de 2023, 05:06 p. m. ET3 minutos de lectura

PARÍS — Victor Wembianama atrajo a una multitud repleta de estrellas en su último partido de la temporada regular en Francia y entregó otra actuación ganadora en el último cuarto, solo unas horas antes de encontrar su lugar en la NBA.

La estrella de fútbol Kylian Mbappé y el popular actor francés Omar Sy anotaron 22 puntos para Vembanaya cuando su equipo de Boulogne-Levallois ganó 93-85 en un derbi local contra Paris Basketball. El fenómeno francés, y gran parte del mundo del baloncesto, luego centró su atención en la lotería del draft de la NBA en Chicago el martes por la noche. El equipo ganador seguramente convertirá a Vembaniyama en la primera selección del draft de junio.

Vembanyama, de 19 años, anotó 14 de sus 22 puntos, el máximo del juego, en el último cuarto y lo encendió tarde después de un comienzo lento, lo que provocó que una multitud de unas 4.000 personas corearan «Wemby, Wemby».

«Apareció en otro lugar desde el principio, probablemente en la lotería», dijo el entrenador de los Metropolitanos 92, Vincent Collette. «Pero respondió muy bien… Tiene 19 años y su vida está a punto de cambiar por completo. ¿Puedes entender eso? Esta noche es un gran momento en su vida. Es completamente comprensible que las cosas estuvieran pasando por su cabeza».

Vembanyama saludó a la multitud con un gesto tardío con una mano y luego aplaudió con repetidas palmaditas en la cabeza.

Un aficionado respondió agachándose con los brazos extendidos, y otra volcada a dos manos convirtió al adolescente en el máximo goleador del partido cuando quedaban seis segundos.

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Wembley apretó los puños y soltó un chillido cuando sonó el timbre final, luego le dio al máximo goleador de la liga francesa una ovación de pie en el Palais des Sports para Marcel Serdan.

Luego, Vembanyama, de 7 pies y 5 pulgadas de estatura, saludó a los respetuosos fanáticos que chocaron los cinco (o chocaron los cinco, en realidad, dada su altura) y firmó autógrafos.

Vembanyama aún necesita concentrarse en los playoffs de la liga francesa, que comienzan este fin de semana, antes de que pueda regresar por completo a la NBA. Pero con el público francés aprovechando todas las oportunidades para verlo mientras pueden, está claro que un talento como este probablemente no llegará lo suficientemente pronto.

«Creo que será miembro del Salón de la Fama», dijo el entrenador de baloncesto de París, Will Weaver, ex asistente de los Brooklyn Nets y los Philadelphia 76ers. «He entrenado a Kevin Durant, Jared Allen. He estado rodeado de muchos tipos buenos y geniales que tienen muchas habilidades únicas. Veo su profesionalismo y competitividad».

Mbappé, la estrella de la Copa del Mundo de Francia, es un gran fanático del baloncesto y llegó justo a tiempo, unos 30 segundos antes del inicio, para ver a otro goleador prolífico.

Aunque esta no fue la primera actuación de Wembey.

Se metió en serios problemas ya veces estaba un poco nervioso, probablemente debido a la ocasión. Señaló con el antebrazo y gritó «¡Mise non!» («¡No!») cuando no se le entrega un laudo arbitral. Bajó la cabeza y la sacudió cuando falló un triple en el primer cuarto.

Durante un descanso al comienzo del segundo cuarto, un equipo de cámaras del lado opuesto se apresuró a entrevistar a Mbappé, quien estaba sentado en la misma fila que los padres de Wembanyama y más cerca de Sai. Mbappé amenazó con robarse el protagonismo al posar para las fotos segundos antes del inicio del tercer cuarto.

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Pero Wembey se apoderó del último cuarto y volvió a demostrar quién era el principal atractivo.

Collett, el entrenador de Francia, dijo que se quedaría despierto hasta tarde para ver la lotería con Wembanyama.

«Esta noche sabrá su objetivo», dijo. «No creo que el equipo con la primera selección se equivoque».

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