Xi ha estado examinando las grietas en la Unión Europea y la OTAN.

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¿Quién es el agente de viajes de Xi Jinping? Si está haciendo su primer viaje a Europa en casi cinco años, un itinerario que diga Francia, Serbia y Hungría puede parecer un poco extraño.

Pero las tres paradas elegidas por el líder chino tienen mucho sentido desde Beijing. Por razones estratégicas y económicas, China quiere perturbar la unidad de la OTAN y la Unión Europea. Cada uno de los tres países que Xi visitará es visto como una palanca potencial para abrir grietas en Occidente.

En una visita reciente a Beijing, encontré a expertos chinos en política exterior fascinados por los comentarios franceses sobre el logro de una «autonomía estratégica» de Europa respecto de Estados Unidos. El presidente francés, Emmanuel Macron, en un discurso en París el mes pasado. dicho Europa nunca debe ser «esclava de Estados Unidos», un lenguaje favorecido por China.

El gobierno de Xi también se alegró cuando Macron dijo en un vuelo de regreso de Beijing el año pasado que Europa no tenía ningún interés en defender a Taiwán de una invasión china. Los chinos observaron con gratitud que Francia bloqueó posteriormente los esfuerzos para abrir una oficina de enlace de la OTAN en Tokio, a pesar de algunos esfuerzos por explicar esas opiniones. Mantener a los países de la OTAN fuera de Asia (e impedir que Estados Unidos anexe a sus aliados en Asia y Europa) es un objetivo clave de la política exterior china.

Pero los chinos corren el riesgo de exagerar la seriedad de los comentarios de Macron sobre la OTAN. El presidente francés describió una vez que la alianza estaba experimentando «muerte cerebral». Pero, en los últimos tiempos, ha adoptado una postura más siniestra respecto a Rusia, una que pone límites reales a la voluntad y distanciamiento de Francia de la OTAN o Estados Unidos.

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El viaje de Xi a Europa también tiene un fuerte componente económico. En estas cuestiones, Francia es el socio más difícil. Puede que Macron no desafíe a China por Taiwán, pero el futuro de la industria automovilística francesa es otra cuestión.

Los vehículos eléctricos de China tienen una importante ventaja de costos sobre sus competidores europeos y estadounidenses. Exportar esos vehículos eléctricos es clave para los planes de Xi de reactivar la economía de China. Olaf Scholz, el canciller alemán, accedió recientemente a las ambiciones de Beijing en un viaje a China, lo que refleja los temores de los fabricantes de automóviles alemanes de una guerra comercial.

Pero con el fuerte apoyo de Francia, la Comisión Europea inició una investigación de competencia sobre los vehículos eléctricos chinos. Ursula van der Leyen, la presidenta de la comisión, ya impopular en Beijing con planes de «eliminar riesgos» de la relación de la UE con China, se unirá a Macron en la reunión con Xi. Parece poco probable que la Comisión dé marcha atrás.

La etapa serbia de la visita de Xi a Europa brindará al líder chino la oportunidad de transmitir un mensaje geopolítico. La visita de Xi coincidirá con el 25º aniversario del bombardeo de la OTAN a la embajada china en Belgrado durante la guerra de Kosovo. Esto ayudará a China a subrayar su argumento -apoyado por Rusia- de que la OTAN es una organización agresiva y peligrosa. (La OTAN siempre ha insistido en que el bombardeo de la embajada china fue un accidente en el contexto de la guerra para defender a los kosovares de la agresión serbia).

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El bombardeo de la embajada de Belgrado puede haber enviado el mensaje anti-OTAN de Xi a casa, donde todavía está comprensiblemente amargado. Rusia y gran parte del Sur Global prefieren mensajes antioccidentales. Pero decir que los europeos son esclavos de Estados Unidos y que la OTAN es una organización peligrosa es un mensaje que la mayoría de los europeos consideran insultante y, en el peor de los casos, amenazante. Mientras Rusia libra una guerra de agresión en sus fronteras, las 30 naciones europeas de la alianza saben que la OTAN es más necesaria que nunca.

La tercera parada de Xi es Hungría, miembro de la OTAN. Sin embargo, el líder del país, Viktor Orbán, se ha posicionado como la voz más prorrusa dentro del bloque occidental y está prestando un servicio similar a China. Hungría ha bloqueado varias resoluciones de la UE que critican a China.

Orban ha invitado a la Universidad Fudan de China a establecerse en Budapest, obligando a la Universidad Centroeuropea, una institución liberal y occidental, a salir de Hungría. El ministro de Asuntos Exteriores de Hungría, que visitó recientemente Beijing, se burló de la idea de que China tenga un «exceso de capacidad» en vehículos eléctricos.

Hungría tiene una ventaja directa al adoptar esta postura, ya que al menos un fabricante chino de vehículos eléctricos planea utilizar el país como base de producción. Si una solución de compromiso sobre los vehículos eléctricos requiere que las empresas chinas produzcan más en Europa, Hungría saldrá ganando.

Pero la decisión de Xi de visitar Serbia y Hungría hará que sea más difícil convencer a otros europeos de que es amigable. Serbia se encuentra fuera tanto de la UE como de la OTAN; Hungría ha socavado ambos sistemas desde dentro. Ambos países son amigos de Rusia. El hecho de que Xi regrese pronto a casa para recibir a Vladimir Putin en Beijing profundizará los temores europeos sobre las verdaderas intenciones de China.

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Es poco probable que la propia comprensión de Xi sobre cómo el centro de Europa ve a Rusia mejore pasando tiempo con extraños como Orbán y el presidente serbio, Aleksandar Vucic. El agente de viajes del líder chino debe haber ideado un itinerario muy desafiante.

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