Clemson vuelve a balbucear en la derrota del Orange Bowl por 31-14 ante Tennessee

El tan esperado cambio de mariscal de campo de Clemson no hizo mucha diferencia en el Orange Bowl.

DJ Con Uyakaleli dirigiéndose a Oregon State y la estudiante de primer año Kate Klubnick haciendo la primera apertura de su carrera, los Tigres movieron el balón relativamente bien, pero ocasionalmente fallaron una vez que llegaron al territorio de Tennessee.

Clemson manejó hasta las 50 en nueve de las primeras 10 series de Tennessee, pero se quedó con solo seis puntos en ese lapso. Hubo un gol de campo fallido, tres goles de campo fallados, mal manejo del reloj de la zona roja al final de la mitad y una pérdida de balón en intentos.

Fue feo para Klubnick y los Tigres, y esa larga lista de errores resultó costosa cuando Tennessee logró una victoria de 31-14, la mayor victoria en un tazón del programa desde que ganó el juego de campeonato nacional de BCS en 1998.

Los jugadores de Tennessee Jaylen McCollough (izquierda) y Roman Harrison (30) se enfrentan al mariscal de campo de Clemson, Kate Klubnick, durante el Orange Bowl el 30 de diciembre de 2022 en Miami Gardens, Florida. (Foto de Megan Briggs/Getty Images)

Mientras Clemson continuaba despejando, Tennessee pudo poner el balón detrás del brazo de Joe Milton en la zona de anotación. Milton apoyó a Hendon Hooker en las últimas dos temporadas, pero estaba haciendo su segunda apertura luego de la lesión en la rodilla de Hooker que puso fin a la temporada.

Milton tiene un brazo grande, pero ha tenido problemas con la precisión a lo largo de su carrera. En él, Milton se convirtió en el mejor mariscal de campo en el campo. Entrega hermosos balones profundos mientras encaja lanzamientos en ventanas estrechas con velocidad para conversiones de tercera oportunidad. Su pase de touchdown a Brue McCoy abrió el marcador al final del primer cuarto.

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En la segunda mitad, Milton agregó dos pases de touchdown más. Uno extendió la ventaja de Tennessee a 21-6 en los últimos segundos del tercer cuarto. Milton respondió encontrando a Ramelle Keaton para una carrera de touchdown de 46 yardas para volver a subir por dos puntajes, 28-14, para poner el 21-14 con 10:01 por jugar después de que Clemson finalmente anotara un touchdown.

La conexión de Milton a Keaton fue una respuesta convincente de Tennessee que pareció un rayo de esperanza para Clemson. El touchdown llegó 1:27 después de que la carrera de touchdown de Klubnick pusiera el marcador de Clemson 21-14. Le quitó el viento a las velas de Clemson y resultó ser la daga que coronó una tremenda temporada para Tennessee.

La mejor temporada de Tennessee en 20 años

Tennessee no ha ganado un juego de tazón importante desde que ganó el campeonato nacional en 1998. Y con la victoria en el Orange Bowl, Tennessee alcanzó la marca de 11 victorias por primera vez desde 2001.

Es un cambio notable para un programa que estuvo sumido en el escándalo hace unos años. El entrenador Josh Heubel llegó de UCF, instaló una ofensiva de ataque rápido y vio acumularse las victorias.

Tennessee tiene marca de 18-8 en las dos temporadas de Hubel y ha ganado 13 de sus últimos 16 juegos. UT ascendió al No. 1 durante la temporada regular y estuvo en la imagen de los playoffs de fútbol americano universitario en noviembre.

Incluso si Hooker y muchos otros grandes jugadores se van a la NFL, en 2023 volverán más talentos. Eso incluye a Milton, quien competirá por el puesto de titular con el estudiante de primer año de cinco estrellas Niko Iamalev, que ya está en el campus. Registro inicial.

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Es difícil ser optimista sobre el futuro del programa de Tennessee, especialmente con la racha de playoffs en unos pocos años. Estar en la misma división que Georgia es obviamente un gran desafío, pero una vez que el campo de los playoffs se amplíe a 12 en 2024, el acceso a un campeonato nacional será mayor.

¿Qué sigue para Clemson?

Para Clemson, fue un final decepcionante para otra temporada de altibajos. Los Tigres lucharon duro en 2021 y rompieron su racha de campeonatos ACC de seis años. A pesar del continuo bajo desempeño en la ofensiva, Clemson regresó a la cima de la ACC esta temporada, pero es difícil preguntarse acerca de la trayectoria general del programa.

Con la derrota, Clemson terminó 11-3. Clemson no ha tenido temporadas consecutivas con tres o más derrotas desde las últimas dos temporadas, 2010 y 2011.

Klubnik es un verdadero estudiante de primer año y su nivel de habilidad fue muy evidente en el partido del viernes por la noche. Pero los entrenadores de Clemson también pusieron mucho sobre sus hombros, y lo hicieron en un gran escenario en el juego de seis tazones de Año Nuevo. Klubnik terminó con 54 intentos de pase y 20 intentos de carrera. Tuvo sus momentos, pero en general la ofensiva lució diferente.

Dabo Swinney parece tener un mariscal de campo joven y prometedor en su esquema, pero es justo preguntarse si todo su enfoque ofensivo necesita un nuevo par de ojos.

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