3 personas muertas, 1 desaparecida después de lluvias torrenciales que golpean la ciudad más grande de Nueva Zelanda

WELLINGTON, Nueva Zelanda (AP) — Tres personas murieron y al menos una está desaparecida después de que las lluvias récord en la ciudad más grande de Nueva Zelanda causaran una interrupción generalizada, dijeron las autoridades el sábado.

El primer ministro Chris Hipkins voló a Auckland en un avión militar después de que se declarara el estado de emergencia en la región.

«Nuestra prioridad es asegurarnos de que los habitantes de Auckland estén seguros, tengan alojamiento y tengan acceso a los servicios esenciales que necesitan», dijo Hipkins.

Dijo que la ciudad estaba pasando por una limpieza importante y se le pidió a la gente que se quedara adentro si era posible. Dijo que la interrupción del clima podría resultar temporal con el pronóstico de fuertes lluvias.

«Este es un evento sin precedentes en la memoria reciente», dijo Hipkins.

El viernes fue el día más lluvioso registrado en Auckland, según las agencias meteorológicas, la cantidad de lluvia que suele caer en un día durante todo el verano. El viernes por la noche, algunos lugares recibieron 15 centímetros (6 pulgadas) de lluvia en solo tres horas.

La lluvia cerró carreteras e inundó casas. Cientos de personas quedaron varadas en el aeropuerto de Auckland durante la noche cuando el aeropuerto dejó en tierra todos los vuelos y partes de la terminal se inundaron.

La policía dijo que se encontró un cuerpo en un canal inundado y otro en un estacionamiento inundado. Bomberos y socorristas han encontrado un tercer cadáver después de que un derrumbe derrumbara una vivienda en las afueras de Remuera. La policía dijo que una persona ha desaparecido después de ser arrastrada por la inundación.

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Aunque 3500 casas estaban sin electricidad, la mayoría se han restaurado, dijo Hipkins.

Un video publicado en línea mostró agua hasta el pecho en algunos lugares.

El asambleísta Ricardo Menéndez publicó un video de casas inundadas. «Tuvimos que evacuar nuestra casa porque el agua ya estaba subiendo rápido y agresivo», tuiteó.

Fire and Emergency New Zealand dijo que los equipos respondieron a más de 700 incidentes en toda la región y el personal atendió más de 2,000 llamadas de emergencia.

«Todos los equipos profesionales y voluntarios que teníamos disponibles respondieron a un incidente muy grave en la carretera», dijo el gerente de distrito Brad Mosby.

Mosby dijo que los equipos han rescatado a 126 personas que quedaron atrapadas en casas o automóviles o que estuvieron involucradas en accidentes automovilísticos.

Air New Zealand reanudó los vuelos nacionales dentro y fuera de Auckland el sábado por la tarde, pero aún no está claro cuándo se reanudarán los vuelos internacionales.

«La inundación ha tenido un gran impacto en nuestras operaciones en Auckland», dijo David Morgan, director de seguridad e integridad operativa de la aerolínea. «Estamos trabajando para llevar a los clientes a sus destinos finales y que nuestras tripulaciones y aviones regresen al lugar correcto. Puede tomar algunos días para que todo vuelva a la normalidad».

En una serie de actualizaciones en Twitter, el aeropuerto de Auckland dijo que las personas pudieron salir del aeropuerto temprano el sábado hacia sus hogares o alojamiento después de que cientos pasaran la noche en la terminal.

«Ha sido una noche larga y desafiante en el aeropuerto de Auckland, gracias a todos por su continua paciencia», escribió el aeropuerto.

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«Desafortunadamente, debido a inundaciones anteriores en la sala de equipajes, no podemos devolverle el equipaje facturado», escribió el aeropuerto. «Su aerolínea hará los arreglos de regreso más tarde».

Un concierto de Elton John fue cancelado poco antes del inicio del viernes por la noche debido a la tormenta. El segundo concierto de John programado para el sábado por la noche en el estadio también fue cancelado.

Se esperaba que alrededor de 40.000 personas asistieran a cada concierto en Mount Smart Stadium. Miles ya estaban en el lugar cuando los organizadores decidieron cancelar poco antes de que John subiera al escenario a las 7:30 p. m. del viernes.

Muchos asistentes al concierto, que desafiaron las condiciones, se sintieron frustrados porque no se tomó una decisión horas antes.

El alcalde de Auckland, Wayne Brown, defendió las críticas de que su oficina no comunicó adecuadamente la gravedad de la situación y retrasó la declaración del estado de emergencia hasta las 9:30 p. m. del viernes.

Dijo que el momento de la declaración de emergencia fue guiado por expertos.

«Revisaremos todo lo que sucedió», dijo Brown. «Necesitamos asegurarnos de tener la coordinación y consulta con el derecho público».

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