Eclipse solar 2024: millones de personas en América del Norte verán lo que promete ser un éxito de taquilla

  • Por Jonathan Amós
  • reportero científico

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La buena gente de Carbondale tendrá que hacerlo de nuevo, y durante mucho tiempo.

¿Qué suerte pueden tener los residentes de Carbondale, Illinois?

La mecánica celeste dicta que cualquier punto de la superficie de la Tierra debería experimentar un eclipse solar total sólo una vez cada 375 años en promedio.

Los 30.000 residentes de la ciudad del Medio Oeste probablemente se reirán de esa estadística, porque están a punto de ver la luna bloquear el disco solar por segunda vez en siete años.

Es más, el próximo eclipse del 8 de abril será mejor que lo que vieron en 2017. El cielo se volverá negro durante 4 minutos y 9 segundos, el doble que la última vez.

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Se espera que 200.000 personas acudan en masa a los mejores lugares para observar en el sur de Illinois el Gran Eclipse Americano, Parte II. Pero esto también se aplica a la trayectoria del eclipse desde la costa del Pacífico de México hasta la costa del Atlántico de Canadá. El próximo evento será un éxito de taquilla.

En 2017, el camino de la sombra profunda –el “Total”– iba desde Oregón, en el noroeste de Estados Unidos, hasta Carolina del Sur, en el sureste. En realidad, cubre algunas áreas escasamente pobladas, incluidos varios parques nacionales.

El evento de 2024, por el contrario, incluirá algunas áreas urbanas importantes de Estados Unidos, como Dallas, Indianápolis, Cleveland y Buffalo.

«Será el eclipse más poblado de Estados Unidos, con 31,5 millones de personas capaces de salir de sus hogares para experimentarlo», dijo a BBC News la Dra. Kelly Korek, directora del programa de eclipses de la agencia espacial estadounidense.

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Obra de arte: Jets equipados con instrumentos de la NASA persiguen la sombra

Como era de esperar, la NASA realizará menos experimentos ese día, como lanzar cohetes a la sombra proyectada por la Luna para ver cómo afecta la atmósfera superior de la Tierra o su ionosfera. Los chorros instrumentados también persiguen las sombras.

«La razón por la que hemos volado aviones es porque hace mucho más frío y como estás en lo alto de la atmósfera, realmente puedes acceder a longitudes de onda de luz que no puedes desde la Tierra», dijo el Dr. Amir Cosby. Instituto de Investigaciones del Suroeste.

Cuando comienza el eclipse solar total de 2024 en el Océano Pacífico, los residentes del atolón Penryn, parte de las Islas Cook, fueron recibidos por un sol oscuro al amanecer, a las 06:40 CKT (16:40 GMT).

La sombra de la luna, o umbra, se mueve sobre la superficie de la Tierra a 2.500 km/h (1.500 mph) y cruzará la costa mexicana a las 11:07 MST (18:07 GMT) y la frontera del Río Grande entre México y México. 13:27 CDT (18:27 GMT) en Estados Unidos.

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El viaje continúa a través de 13 estados de EE. UU. antes de ingresar a las provincias canadienses de Nuevo Brunswick (16:32 ADT; 19:32 GMT) y Terranova (16:39 ADT; 19:39 GMT).

La sombra de la Luna se elevará sobre la superficie de la Tierra en el Océano Atlántico a las 21:55 CEST (19:55 GMT), a unos 1.120 kilómetros (700 millas) al oeste de Normandía, Francia.

Lo siento, Europa; Tal vez la próxima vez.

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Un día especial: cartel promocional del astrónomo y artista Tyler Nordgren (crédito: tylernordgren.com)

Los observadores entusiastas del cielo a menudo ya tienen sus planes en marcha.

Estudiarán opciones de transporte y alojamiento y se centrarán en los patrones climáticos históricos.

Las posibilidades de evitar nubes perturbadoras son mayores en México y Texas. Pero realmente, en cualquier día, en cualquier lugar, el clima puede ser tu amigo o tu animador, y ese también es el caso en Carbondale.

fuente de imagen, SR Hubbell y M Druckmüller

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Un eclipse solar total ofrece una oportunidad única para estudiar la corona del Sol

Con todos los telescopios espaciales apuntados al Sol en estos días, se podría pensar que un eclipse es muy raro.

Pero los eclipses totales son especiales porque proporcionan condiciones favorables para estudiar la delgada atmósfera exterior del Sol: su corona.

Es en este «gas» de partículas cargadas magnetizadas y sobrecalentadas donde se forma el viento solar, y a partir del cual miles de millones de toneladas de material disparan periódicamente hacia la Tierra, alterando los satélites, las comunicaciones e incluso las redes eléctricas.

La corona es la superficie del Sol, iluminada por su halo. Los satélites utilizan dispositivos llamados coronógrafos para evitar el deslumbramiento, pero suelen ser tan anchos que bloquean la visión de la luz inmediatamente encima del borde de la estrella. Es en esta zona donde ocurren los principales procesos de corona.

Sólo durante un eclipse, cuando el disco de la Luna se alinea con el Sol, se puede acceder a todos los aspectos de la corona.

fuente de imagen, Universidad de Aberystwyth

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Científicos británicos y estadounidenses participan en la observación de eclipses.

Los científicos británicos se han asociado con la NASA para desplegar los instrumentos en Dallas. Habrá un polarímetro para estudiar la calidad direccional de la luz de la corona y un espectrómetro para detectar el comportamiento de los átomos de hierro excitados.

«Durante un eclipse, la naturaleza ofrece una oportunidad única para medir esta región con relativa facilidad y ver las interacciones entre el Sol y el viento solar», explicó el Dr. Huw Morgan de la Universidad de Aberystwyth.

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Incluso si ve el eclipse, es extremadamente importante que lo haga de manera segura.

Pero no es necesario ser un científico profesional para participar en la ciencia de los eclipses. Hay muchos proyectos de investigación ciudadana. Por ejemplo:

  • El dibujante de sol La iniciativa necesita ayuda para medir la forma exacta del Sol. Sí, es redondo, pero siempre ligeramente curvado en los polos.
  • Paisajes sonoros del eclipse Registre cómo se comporta el mundo natural, especialmente los animales, cuando se sumergen en la oscuridad. Al parecer, las abejas han dejado de volar.
  • El Observador del globo El proyecto necesita ayuda para registrar los cambios de temperatura y el comportamiento de las nubes.
  • Y Megapelícula Eclipse Una vez más se utilizarán cámaras DSLR para capturar una vista detallada del evento.

«Tener gente a lo largo de la ruta será un amplificador de potencia para estas observaciones, permitiéndonos tomar observaciones más largas y relacionar mejor lo que está sucediendo y cambiando», dijo la Dra. Liz MacDonald de la NASA, quien coordina muchas de las actividades de ciencia ciudadana.

Sal y disfrútalo, pero hazlo con seguridad. No mires el sol naciente a simple vista.

Montana y Dakota del Norte verán el final de un eclipse solar total en 2044, pero el próximo evento que cruzará una amplia franja de los Estados Unidos no ocurrirá hasta el próximo año.

«Es especial y por eso hay que intentar experimentarlo», dijo el Dr. Korek.

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