El caso de Stephen Smith ahora está siendo investigado como un homicidio, dijo una fuente familiarizada con la investigación.

(CNN) Una agencia de aplicación de la ley de Carolina del Sur está investigando la muerte de Stephen Smith, estudiante de enfermería de 19 años, cuyo cuerpo fue encontrado en medio de una carretera de Carolina del Sur en 2015, como un homicidio, dijo a CNN una portavoz de la agencia.

Una portavoz de SLED confirmó en la investigación que no había indicios de que la muerte de Smith fuera el resultado de un asalto: un informe inicial del incidente dictaminó que fue una fatalidad.

El cuerpo de Smith fue encontrado el 8 de julio de 2015 en el condado de Hampton.

En junio de 2021, SLED anunció que abriría una investigación sobre la muerte de Smith según la información obtenida mientras investigaba los asesinatos de Smith. Margaret «Maggie» Murdock y su hijo Paul Murdock A principios de ese mes. No se dieron detalles sobre lo encontrado.

Las autoridades no han anunciado una conexión entre la muerte de Smith y la familia Murdock. Fue declarado culpable a principios de este mes y sentenciado a cadena perpetua. Por matar a Maggie y Paul la noche del 7 de junio de 2021. Murdock Apeló sus condenas.

Durante las entrevistas en el expediente del caso de la investigación inicial de la Patrulla de Carreteras de Carolina del Sur, publicada por la patrulla a CNN, testigos e investigadores mencionaron el nombre de Murdock docenas de veces, incluido el hijo sobreviviente de Alex Murdock, Buster.

Durante una entrevista de audio con un testigo, el entonces soldado Todd Proctor dice: «Buster estaba en nuestro radar… Los Murda lo sabían». Pero no está claro por qué estaba en su radar. Ni él ni nadie más ha sido acusado en este caso.

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Buster Murdock, un excompañero de clase de Smith, emitió una declaración el lunes, la primera sobre el tema, negando cualquier participación en la muerte de Smith y pidiendo «a los medios que dejen de publicar inmediatamente estos comentarios difamatorios y rumores sobre mí».

«Ha pasado demasiado tiempo», decía su declaración. «Estos rumores sin fundamento sobre mi asociación con Stephen y su muerte son falsos».

La tumba de Stephen Smith se encuentra en Crockettville, Carolina del Sur.

Lo que decía el informe inicial

Un informe de incidente de la Patrulla de Carreteras del Estado indicó que Smith sufrió un traumatismo contundente en la cabeza.

Un patólogo citado en un informe de SLED dijo que aunque Smith parecía haber sido golpeado por un vehículo, el oficial que respondió señaló que «no había restos del vehículo, patines o lesiones similares en la persona» en el informe del Equipo multidisciplinario de investigación de accidentes de la Patrulla de Caminos. Choque de vehículo”.

Los zapatos de Smith también estaban desgastados y flojos, agregó el informe, y los investigadores no encontraron evidencia de que hubiera sido atropellado por un vehículo.

Las notas de los investigadores en el expediente del caso afirman que «según la familia, Stephen nunca habría caminado en medio de la nada» y que era «extremadamente aburrido».

Según las notas tomadas por un investigador de SLED en la escena, Smith tenía heridas en el brazo, la mano y la cabeza izquierdos.

Su vehículo fue encontrado a unas tres millas de distancia, según el informe, con la puerta del tanque de gasolina abierta y una tapa de gasolina colgando del costado del automóvil. La batería del vehículo funcionaba, pero el automóvil no arrancaba, agregó el informe.

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Una madre en busca de respuestas

En un comunicado de prensa el martes, los abogados de la familia de Smith elogiaron la decisión de clasificar la muerte de Smith como un homicidio.

«Tenemos la oportunidad de corregir ocho años de errores y tenemos la intención de hacerlo», dijo el abogado Eric Plant en el comunicado.

La familia de Smith ha recaudado más de $84,000 a través de una Página GoFundMe Eso es una excavación y una autopsia privada. La madre de Smith dice que buscará «Una nueva visión imparcial de su cuerpo y una determinación precisa de la causa de su muerte basada en los hechos».

La madre de Smith y sus abogados. Dijo que va a presentar una petición. Un tribunal necesitaría el permiso de un juez para exhumar el cuerpo de Smith.

“No es nuestro trabajo averiguar quién lo hizo”, dijo Plant a los periodistas en una conferencia de prensa virtual el lunes. «No estamos haciendo eso, no somos fuerzas del orden, no estamos haciendo un caso criminal… lo que realmente estamos tratando de hacer es darle una respuesta a una madre».

La investigación también incluirá analizar la vida de Smith, agregó Plant, y qué tipo de relaciones tuvo el adolescente y con quién estuvo en contacto en los días previos a su muerte. Todo lo que se sepa se compartirá con la policía, dijo Plant.

Dianne Gallagher de CNN contribuyó a este informe.

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