El cohete japonés Space One Kairos explotó segundos después de su viaje inaugural

Un cohete japonés de combustible sólido explotó segundos después de su lanzamiento inicial cuando Space One, una empresa privada, intentaba convertirse en el primero del país en poner un satélite en órbita.

La nave espacial Kairos, de 59 pies de altura, despegó de la península de Kii, en el oeste de Japón, a las 11:01 a. m. del miércoles.

Cinco segundos después de que los giroscopios abandonaran su plataforma de lanzamiento, hubo una gran explosión en el medio del cohete y la nave desocupada estalló en una bola de fuego y humo.

El cohete Gyros del Japón Space One explota segundos después del despegue durante su misión inaugural el 13 de marzo de 2024. Vía REUTERS

Kairos, o el sistema de cohetes avanzado e instantáneo basado en inteligencia artificial, llevaba un satélite gubernamental experimental que podría reemplazar temporalmente a los satélites de inteligencia si se salieran de órbita.

Space One dijo que «dejó en tierra el vuelo» después del lanzamiento y que estaba analizando los datos del vuelo.

Los restos de la explosión finalmente cayeron a las montañas y al océano.

Un problema desencadenó el sistema autónomo de parada de vuelos, dijo Shuhei Kishimoto, gobernador del gobierno local de Wakayama, después de ser informado por los funcionarios.

Kishimoto no aclaró el problema que provocó que se activara el sistema de puesta a tierra.

Los kairos fueron diseñados y construidos para ser altamente automatizados, incluido un sistema de pérdida de aeronaves.

Se requirió un equipo de aproximadamente una docena de trabajadores para trabajar en el cercano centro de control de misiles.

No se reportaron heridos cerca de la plataforma de lanzamiento y el incendio provocado por la explosión ha sido extinguido.

Space One había planeado su lanzamiento el sábado, pero lo pospuso después de que una nave ingresó a un área restringida cercana. AFPTV/AFP vía Getty Images
Space One dijo que el lanzamiento está altamente automatizado y requiere aproximadamente una docena de miembros de la tripulación en el centro de control en tierra. AP

Space One se formó en 2018 a partir de la fusión de varias empresas, incluidas Canon Electronics, la corporación de ingeniería IHI y el Banco de Desarrollo respaldado por el gobierno de Japón.

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La empresa se estableció como un proveedor de lanzamientos espaciales «fácil y asequible» para llevar los negocios de los clientes al espacio. Según su sitio web.

«Con nuestra plataforma y plataforma de lanzamiento dedicadas, reduciremos el costo de poner satélites en órbita y ayudaremos a expandir aún más los negocios espaciales», decía la declaración de la misión de la compañía.

Space One dijo que el vuelo «encontró un obstáculo» después del lanzamiento al oeste de la península de Kii en el oeste de Japón y estaba investigando la situación. AP
La explosión del cohete fue captada el miércoles desde un punto estratégico detrás de las montañas en Kushimoto, prefectura de Wakayama. AP

El cohete consta de tres etapas de motores de combustible sólido y un motor de etapa posterior a la propulsión de combustible líquido que intenta transportar cargas útiles de hasta 250 kg a la órbita terrestre baja.

El lanzamiento estaba inicialmente previsto para el sábado pasado, pero se retrasó hasta el miércoles después de que un barco entrara en una zona restringida en el mar cercano.

El puerto espacial Kii Kushimoto está ubicado a unas 136 millas al sureste de Osaka, en la prefectura de Wakayama.

Los planes agresivos y de bajo costo de Space One incluyen una «actividad de lanzamiento más corta» y «la frecuencia de lanzamientos más alta del mundo (más de 20 por año)».

El humo se eleva desde la plataforma de lanzamiento luego de un despegue fallido el 13 de marzo de 2024. AP
Los espectadores observan cómo se eleva el humo desde la plataforma de lanzamiento Space One en la punta de la península de Kii el 13 de marzo de 2024. Vía REUTERS

Space One no reveló los costos de lanzamiento de Kairos, pero el ejecutivo de la compañía, Gozo Abe, dijo que era «adecuadamente competitivo» frente a su rival estadounidense Rocket Lab.

Rocket Lab ha comprado 40 pequeños cohetes de electrones de Nueva Zelanda desde 2017, pagando alrededor de 7 millones de dólares por vuelo.

La explosión del miércoles es el último percance que afecta las relativamente jóvenes ambiciones espaciales de Japón.

En julio pasado, el motor Epsilon S de la Agencia de Exploración Aeroespacial de Japón (JAXA) explotó durante un minuto durante una prueba de motor de segunda etapa.

El cohete H-3 de elevación media de JAXA recibió la orden de autodestruirse en su primer vuelo en marzo pasado después de que su motor de segunda etapa no lograra encenderse según lo planeado.

Está previsto que la nave espacial H-3 lance 20 satélites y sondas al espacio hasta 2030.

La agencia espacial ha tenido muchos éxitos desde que aterrizó su primera sonda lunar en la Luna el 13 de enero, pero tardó más de un mes en restablecer su conexión después del aterrizaje.

El Smart Lander (SLIM) aterrizó el 13 de enero, convirtiendo a Japón en el quinto país en explorar la luna.

Con cables de poste.

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