EXCLUSIVO: Candidato de Biden para encabezar la FAA renuncia tras críticas republicanas

WASHINGTON, 25 mar (Reuters) – El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, retiró su nominación para dirigir la Administración Federal de Aviación (FAA) después de que los republicanos lo criticaron por no ser apto para desempeñarse como el principal controlador de tráfico aéreo.

El año pasado, Biden nominó al director general del Aeropuerto Internacional de Denver, Bill Washington, como administrador de la FAA. Un portavoz de Washington en el aeropuerto no hizo comentarios de inmediato.

El secretario de Transporte, Pete Buttigieg, confirmó más tarde el sábado la retirada de Washington, que fue informada por primera vez por Reuters.

«Los ataques partidistas y los obstáculos procesales que enfrentó no se merecían, pero respeto su decisión de retirarse y estoy agradecido por su servicio», dijo Buttigieg en Twitter.

La agencia se ha enfrentado a varias preguntas de seguridad en los últimos meses después de una serie de incidentes de seguridad cercanos y, a principios de esta semana, el Comité de Comercio del Senado retrasó la votación sobre su nominación, citando preguntas pendientes de algunos legisladores. La senadora Kirsten Sinema, demócrata, no ha anunciado si lo apoyará, y el senador Jon Tester también está considerando cómo votar, dijo una portavoz esta semana.

El senador Ted Cruz, el republicano de mayor rango en el Comité de Comercio del Senado, dijo: «Está claro que el señor Washington no tiene la experiencia en aviación necesaria para dirigir la FAA. Una FAA con una amplia experiencia en aviación puede obtener un amplio apoyo bipartidista en el Senado». y mantener seguro al público volador».

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Cruz y otros republicanos han dicho que Washington, que se retiró del ejército estadounidense en julio de 2000, necesita una exención de las normas que exigen el liderazgo civil de la FAA. El abogado general del Departamento de Transporte dijo que Washington está completamente calificado y no necesita una exención.

Cruz señaló que Washington tiene solo dos años de experiencia como director ejecutivo de un aeropuerto y no pudo responder algunas de las preguntas de aviación de Washington durante la audiencia de confirmación de Washington.

La Casa Blanca insiste en que Washington está completamente calificado. «Sentimos que la industria y la FAA se sienten muy cómodas» con la reorganización de la agencia, había dicho Cantwell.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo previamente a Reuters que «la política no debería impedirnos confirmar a un administrador para dirigir la FAA, y actuaremos rápidamente para recomendar un nuevo candidato para administrador de la FAA».

«Una avalancha de ataques republicanos sin fundamento contra el servicio y la experiencia del señor Washington retrasó irresponsablemente el proceso, amenazó con obstáculos procesales innecesarios en el pleno del Senado y, en última instancia, llevó a que retirara su nominación hoy», dijo el funcionario.

Washington fue nominado originalmente en julio, pero no obtuvo una audiencia ante el Comité de Comercio hasta el 1 de marzo.

La FAA tiene varios problemas de seguridad recientes.

En enero, la FAA dejó en tierra todos los servicios de aerolíneas de pasajeros que salían durante casi dos horas debido a una falla en la base de datos de mensajería del piloto, el primer cierre en tierra a nivel nacional desde los ataques del 11 de septiembre de 2001.

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El miércoles, la FAA emitió una alerta de seguridad a las aerolíneas, pilotos y otros diciendo que «se requiere vigilancia y atención continuas para mitigar los riesgos de seguridad» después de una serie de colisiones.

Seis incursiones graves en la pista han ocurrido desde enero, lo que llevó a la agencia a convocar una cumbre de seguridad la semana pasada.

Algunos funcionarios de la industria creen que la Casa Blanca puede nombrar al administrador de la FAA, Billy Nolan, como nuevo candidato. Nolan, nombrado jefe de la Oficina de Seguridad Aérea de la FAA, ha sido administrador de la FAA desde abril de 2022 y cuenta con el apoyo de varios republicanos en el Congreso.

Washington cuenta con el apoyo de varios sindicatos de aerolíneas y una variedad de grupos, incluidos los familiares de algunos de los fallecidos en el accidente del Boeing 737 MAX de 2019.

La FAA ha estado sin un administrador permanente durante casi un año.

Este es el segundo gran candidato del BIDE en retirarse en las últimas semanas. Gigi Sohn, el quinto puesto clave en la Comisión Federal de Comunicaciones (FCC), renunció después de superar un revés para los demócratas que no han podido controlar el regulador de telecomunicaciones durante más de dos años.

(Reporte de David Shepherdson, Deepa Babington y Marguerite Choi, Editado por Robert Birsal)

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