Fragmento de meteorito atraviesa el techo de una familia en Nueva Jersey

A primera vista, la roca del tamaño de mantequilla que Susie Cobb encontró el lunes en la casa de su padre en Nueva Jersey podría haber sido de cualquier jardín. Pero en una inspección más cercana, los bordes irregulares revelaron un interior gris verdoso debajo de una corteza negra carbonizada.

La roca también estaba caliente al tacto y cayó del cielo, golpeando la casa con la fuerza suficiente para abrir un agujero en el techo y rebotar en la habitación.

Cobb se preguntó si la bola de demolición del tamaño de una pinta que aterrizó en el dormitorio de su padre era más. Así que ella y su familia recurrieron a los físicos en busca de respuestas. El jueves, investigadores del College of New Jersey confirmaron que la roca cayó del espacio.

El descubrimiento de un meteorito provocó una ola de entusiasmo en Hopewell Township, donde vive el padre de Cope. Y los aficionados han acudido en masa al área para buscar fragmentos de meteoritos que no hayan sido golpeados por estrellas. El meteorito ofrece una valiosa oportunidad para explorar las fronteras del espacio, dijeron los expertos, algo tan raramente descubierto.

«Es bueno tener una historia divertida e interesante», dijo a The Washington Post Nathan Magee, jefe del departamento de física de la Universidad de Nueva Jersey.

La hermana de Cobb, Christine Lloyd, confirmó que la familia tenía el meteorito, pero dijo que la familia no quería discutir más detalles.

Los investigadores determinaron que el meteorito que se estrelló contra la casa de la familia era un tipo LL-6 condrita, un meteorito rocoso caracterizado por pequeñas esferas minerales dentro de su cuerpo. La especie tiene aproximadamente 4.560 millones de años, se cree que es la edad del Sol y la Tierra, y se originó a partir de rocas en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter, según un comunicado de prensa de The College of New Jersey.

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El viaje del meteorito a cientos de millones de millas de distancia terminó en el panel de yeso de una casa en Hopewell, a 40 millas de Filadelfia. Nadie resultó herido después de que la roca perforó el techo el lunes. De acuerdo a a WPVI. Cobb encontró una pequeña roca que descansaba en el piso de una habitación de arriba. La roca pareció atravesar el techo antes de salir del piso y regresar al techo, dejando abolladuras por toda la habitación. Estaba caliente al tacto, dijo Cobb a WPVI.

La familia denunció el incidente a la policía, que se puso en contacto con investigadores del College of New Jersey. La llamada llegó a la geofísica Shannon Graham, quien se sorprendió al enterarse de un hallazgo tan raro, a 10 minutos en automóvil del departamento de física de la universidad.

«Si me preguntas, el lunes por la mañana, [the] Las 100 razones principales por las que recibí una llamada telefónica de la policía no habrían estado en la lista de ‘Meteoritos’”, dijo Graham riendo.

Graham dijo que Cobb y su familia tenían curiosidad sobre el supuesto meteorito y sus orígenes. La familia visitó la universidad el miércoles para observar a Graham, Magee y un equipo de investigadores en el laboratorio. Los hallazgos iniciales confirmaron su origen cósmico, dijo Magee. El equipo midió la densidad del meteorito. Pesa dos libras y es mucho más densa que la mayoría de las rocas de la Tierra, dijo. Los investigadores también estudiaron su estructura con un microscopio electrónico. Bajo una lente poderosa, los investigadores determinaron la composición del meteorito y lo clasificaron como una condrita LL-6.

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Le dieron al meteorito un nombre provisional: «Titusville, NJ», en honor a una comunidad en Hopewell Township, después de que un grupo de meteorólogos lo aconsejara. Práctica a largo plazo Nombrar el área geográfica cercana a donde se recuperaron los meteoritos.

Los hallazgos del Colegio de Nueva Jersey confirmaron cuán raro y accidental fue el descubrimiento del archivo. Según el comunicado de prensa de la universidad, hasta ahora solo se han encontrado alrededor de 1100 condritas LL, y solo 100 de ellas se observaron cayendo. Aunque los sensores satelitales no detectaron el meteoro en tiempo real, el informe de Cobb permitió a la NASA revisar los momentos finales del meteoro a través de los datos del radar meteorológico del aeropuerto. declarado.

Titusville, NJ, es especialmente valiosa debido a la gran cantidad de datos que rodean sus aterrizajes, dijo Magee. El estudio adicional de la composición del meteorito, su trayectoria de vuelo y los agujeros en su techo podría proporcionar una imagen excepcionalmente clara de su trayectoria a través del sistema solar y ayudar a identificar el asteroide que lo formó, dijo.

Magee obtuvo un detalle más de su análisis: los bordes agrietados del meteorito revelaron su interior gris, que se había separado de un meteorito más grande después de ingresar a la atmósfera.

Los funcionarios del municipio de Hopewell han dicho a los residentes que busquen otras piezas. en una red social Correo El martes, el municipio emitió un mensaje de Mike Hankey, gerente de operaciones de la Sociedad Estadounidense de Meteoros, alentando a los residentes a revisar las cámaras de sus timbres y observar otros meteoros esparcidos por la región. Hay mucho en juego, agrega el anuncio: incluso el suelo o los materiales de construcción dañados por el impacto de un meteorito son valiosos para los coleccionistas.

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Una portavoz de la ciudad dijo que no se habían reportado otros hallazgos de meteoritos hasta el jueves por la mañana. Hankey, junto con una docena de otros cazadores de meteoritos, buscaron en el área pero no encontraron nada, le dijo a The Post.

«Todavía es temprano», dijo Hankey. «No quiero desalentar a nadie de ver más».

La familia de Cobb se ha visto inundada con llamadas de coleccionistas para comprar la roca, pero no tienen planes de venderla, dijeron Magee y Graham. Maggie espera investigar más sobre el meteorito con la cooperación de la familia.

«Son generosos», dijo Magee. «Pediremos cortésmente más tiempo».

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