Grecia no encuentra supervivientes tras hundimiento de barco de migrantes Cientos más se temen desaparecidos

KALAMATA, Grecia (AP) — Los equipos de rescate trasladaron los cuerpos de los migrantes muertos a camiones refrigerados mientras continuaba el jueves una importante búsqueda de sobrevivientes de un desastre marítimo en el sur de Grecia. Se teme que cientos más hayan desaparecido.

Se han recuperado al menos 78 cuerpos después de que un barco pesquero lleno de inmigrantes que intentaban cruzar de Libia a Italia volcó en aguas profundas frente a la costa griega un día antes.

Los rescatistas rescataron a 104 pasajeros, incluidos egipcios, sirios, paquistaníes, afganos y palestinos, pero las autoridades temen que cientos más puedan quedar atrapados debajo de la cubierta. De confirmarse, la tragedia se convertiría en una de las peores jamás registradas En el Mediterráneo central.

Las autoridades han revisado el número de muertes confirmadas de 79 luego de un recuento de cadáveres durante la noche.

«Los sobrevivientes están en una situación muy difícil. Ahora están en estado de shock», dijo a The Associated Press Erasmia Rumana, directora de la agencia de refugiados de las Naciones Unidas, después de reunirse con los migrantes rescatados en un hangar de almacenamiento en el puerto sureño de Kalamata.

“Quieren estar en contacto con sus familias, quieren que les digan que están bien y siguen preguntando por personas desaparecidas. Muchos tienen innumerables amigos y parientes.

Grecia declaró tres días de luto y los políticos suspendieron la campaña para las elecciones generales del 25 de junio.

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo que estaba «profundamente entristecida» por la tragedia y se comprometió a fortalecer la cooperación entre la UE y los países vecinos para seguir reprimiendo a los traficantes de inmigrantes.

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Pero los grupos de derechos humanos argumentan que esta represión significa que los migrantes y refugiados se ven obligados a viajar por rutas largas y peligrosas para llegar a países seguros.

Una operación de búsqueda al sur de la región griega del Peloponeso no encontró más cuerpos ni sobrevivientes durante la noche o la madrugada del jueves.

«Las posibilidades de encontrar (y sobrevivir) son muy bajas», dijo el almirante retirado de la Guardia Costera griega, Nikos Spanos, a la televisión estatal ERT.

“Hemos visto viejos barcos de pesca como este en Libia antes: tienen unos 30 metros (100 pies) de largo y pueden transportar entre 600 y 700 personas cuando están llenos. Pero no son amigables con el mar. En pocas palabras, son ataúdes flotantes.

Los oficiales de la Guardia Costera creen que el barco se quedó sin combustible o se hundió debido a un problema en el motor, lo que provocó que se escorara y eventualmente volcara debido al movimiento de los pasajeros dentro del barco.

Una foto aérea publicada por las autoridades griegas antes de que el barco se hundiera mostraba a la gente abarrotada en la cubierta. La mayoría no llevaba chalecos salvavidas.

“Estamos siendo testigos de una de las mayores tragedias en el Mediterráneo, y las cifras reportadas por las autoridades son devastadoras”, dijo Gianluca Rocco, jefe de la división griega de la agencia de migración de la ONU, la OIM.

La OIM ha registrado más de 21.000 muertes y desapariciones en el Mediterráneo Central desde 2014.

La guardia costera de Grecia dijo que había sido notificada por las autoridades italianas de la presencia del arrastrero en aguas internacionales. Los intentos de sus propios barcos y barcos mercantes de ayudar al barco fueron rechazados repetidamente, y los que estaban a bordo insistieron en que querían continuar hacia Italia.

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Veintinueve de los sobrevivientes en el sur de Grecia permanecen en el hospital con síntomas en su mayoría de hipotermia, mientras que ocho están siendo interrogados por investigadores de la Guardia Costera. Los sobrevivientes serán trasladados a un refugio para migrantes cerca de Atenas más tarde el jueves o el viernes, dijeron funcionarios del gobierno.

La ubicación está cerca de la parte más profunda del mar Mediterráneo, y una profundidad de 17.000 pies (5.200 metros) impediría cualquier intento de localizar el barco hundido.

La OIM dijo que los informes iniciales sugerían que había hasta 400 personas a bordo. La red de activistas dijo que una llamada de socorro provino de un bote en la misma área que el que transportaba a 750 pasajeros.

El naufragio más mortífero en el Mediterráneo que se recuerda El 18 de abril de 2015, un barco de pesca frente a las costas de Libia chocó con un buque de carga que intentaba acudir en su rescate. Sólo 28 personas sobrevivieron. Los expertos forenses concluyeron que el bote transportaba originalmente a 1.100 personas.

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Se informa bafitis desde Atenas, Grecia. La periodista de Associated Press Renata Prieto en Barcelona, ​​España, contribuyó a este despacho.

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