Houston cae ante Duke en el Sweet 16 del Torneo de la NCAA después de perder a Jamal Shedd

DALLAS – Kelvin Sampson dijo que no hay jugador más valioso en el país para Houston que Jamaal Shedd. Sheets es el Jugador del Año de los 12 Grandes, un primer estadounidense y el mejor defensor de Houston.

«Él es el corazón y el alma de este equipo», dijo Sampson. «No tenemos otro Jamal. Fue el mejor jugador en la cancha esta noche. Ha sido el mejor jugador en la cancha en todos los juegos que hemos jugado este año, excepto en unos pocos.

«Conseguimos una semilla gracias a su liderazgo, su dureza, su capacidad para hacer que todos sean mejores».

Los Cougars, primeros cabezas de serie de la Región Sur, jugaron sin sombra durante la mayor parte de su derrota en Sweet 16 ante Duke, cuarto cabeza de serie. Shade jugó 13 minutos en la primera mitad y anotó dos puntos antes de torcerse el tobillo.

No regresó al juego hasta la segunda mitad saliendo de la banca en la derrota de Houston por 54-51. Duke se dirige a un juego de Elite Eight contra NC State el domingo.

Sampson dijo que Shade se habría perdido el resto del torneo incluso si Houston hubiera avanzado.

«Realmente no podía empujar ni caminar», dijo Shedd. «No podía volver allí. Odio que todo haya terminado así. Ojalá hubiera podido volver y estar en la pelea.

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«Si hubiera jugado, habría sido un resultado diferente o creo que lo habría sido».

Los Cougars mantuvieron el juego cerrado, pero Emanuel Sharp falló un intento de triple en los últimos segundos que habría enviado el juego a tiempo extra.

«Estábamos en posición de ganar el juego sin Jamal», dijo Sampson. «Con Jamal, es una historia completamente diferente, pero no es ni aquí ni allá, ¿verdad?

«No parece una pelea justa. Tienes que llevar a dos de ellos a uno de Jamaal. Así de bueno es. Es un All-American por primera vez. No tienes otro de ellos. No tienes al mejor jugador defensivo del Big 12. No tienes al tipo que hace todos los tiros importantes al final».

Casi haciéndose eco de Sampson, el entrenador de Duke, John Schaer, dijo: «Shedd es el máximo competidor y ganador. No hay sustituto para él».

Sampson dijo que cree que los Cougars son lo suficientemente buenos para llegar a la Final Four, pero también para las lesiones. Los Cougars perdieron a los guardias Terrance Arciniaux y Joseph Duggler por lesiones a principios de temporada.

En cambio, Houston no logró llegar a la Final Four por segunda temporada consecutiva como cabeza de serie número uno.

«A veces es obra de Dios», dijo Sampson. «Este no es nuestro momento».

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