La acusación formal alega que el representante Henry Cuellar y su esposa recibieron casi 600.000 dólares en sobornos.

Tom Williams/CQ-Roll Call, Inc./Getty Images

El representante Henry Cuellar, demócrata de Texas, habla durante una audiencia del Subcomité de Asignaciones de Seguridad Nacional de la Cámara de Representantes el 10 de abril de 2024.

El representante demócrata de Texas, Henry Cuellar, y su esposa han sido acusados ​​en un tribunal federal de Texas de aceptar casi 600.000 dólares en sobornos de dos empresas extranjeras.

El presunto plan tuvo lugar desde finales de 2014 hasta al menos noviembre de 2021, dice la acusación.

El congresista y su esposa, Imelda Cuellar, hicieron una comparecencia inicial ante el tribunal en Houston el viernes y fueron liberados con una fianza de 100.000 dólares. Se enfrentan a múltiples cargos, entre ellos conspiración para sobornar a un funcionario federal, violación de la prohibición de que funcionarios gubernamentales actúen como agentes de un presidente extranjero y lavado de dinero.

En un comunicado el viernes, Cuellar dijo: “Quiero dejar claro que mi esposa y yo somos inocentes de estas acusaciones. Todo lo que he hecho en el Congreso ha sido para servir al pueblo del sur de Texas.

Cuéllar dijo en su comunicado que las acciones tomadas por el Congreso eran «en el mejor interés del pueblo estadounidense» y que continuaría su candidatura a la reelección en noviembre. El congresista defendió a su esposa diciendo: «La acusación de que ella está calificada y es trabajadora es falsa e hiriente».

«Las acciones que tomé en el Congreso fueron consistentes con las acciones de muchos de mis colegas y fueron en el mejor interés del pueblo estadounidense», dijo Cuellar.

Los fiscales dicen que Henry e Imelda Guller idearon un plan de dos años para cobrar sobornos de empresas extranjeras, incluida una empresa de petróleo y gas «completamente controlada por el gobierno de Azerbaiyán y un banco con sede en la Ciudad de México».

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A cambio de sobornos de la Compañía Petrolera de Azerbaiyán, Guler «aceptó realizar actos oficiales en su calidad de miembro del Congreso, realizar actos en violación de sus deberes oficiales y actuar como agente del Gobierno de Azerbaiyán» y la banco, afirma la acusación.

Entre esas promesas, alegan los fiscales, Cuellar acordó influir en la política estadounidense a través de «una serie de acciones legislativas relacionadas con el conflicto de Azerbaiyán con la vecina Armenia», dando un discurso pro-azerbaiyano en la Cámara de Representantes e insertando lenguaje «favorable a Azerbaiyán» en la ley. . El comité informa y aboga por «mayores medidas legislativas sobre el conflicto de Azerbaiyán con la vecina Armenia».

Según se informa, el demócrata de Texas se comprometió a influir en las regulaciones financieras para beneficiar a los bancos mexicanos y sus subsidiarias, incluida la presión al poder ejecutivo sobre prácticas de aplicación de medidas contra el lavado de dinero que «amenazan» sus intereses comerciales y apoyan reformas. Leyes penales sobre lavado de dinero.

Los fiscales dicen que la pareja recibió sobornos a través de empresas fantasma propiedad de Imelda Cuellar. Según se informa, utilizaron las ganancias de los esquemas de soborno para pagar impuestos, saldar deudas y gastar decenas de miles de dólares en restaurantes y tiendas minoristas. Una compra fue por un vestido personalizado de $12,000, según la acusación.

Casa de Cueller y oficina de campaña en Laredo, Texas Redada Por el FBI en 2022. Los cargos contra Cuellar aún no se han hecho públicos.

El líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Hakeem Jeffries, emitió una declaración poco después de que se anunciaran los cargos de Cuellar, diciendo que el congresista merece la presunción de inocencia. Pero Jeffries dijo que Cuellar renunciará temporalmente a su puesto principal en el subcomité de Asignaciones de la Cámara de Representantes mientras continúa la investigación.

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«Henry Cuellar ha dedicado su vida al servicio público y es un valioso miembro del Caucus Demócrata de la Cámara de Representantes. Como cualquier estadounidense, Cuellar en el Congreso tiene derecho a su día en el tribunal y a la presunción de inocencia durante todo el proceso legal», dijo Jeffries.

El Comité Nacional Republicano del Congreso rápidamente pidió a Cuéllar que dimitiera.

«Si sus colegas realmente creen en poner ‘a la gente por encima de la política’, le pedirán que dimita. Si no, son hipócritas cuyas declaraciones de servicio público no valen ni el papel en el que están escritas», dijo la portavoz del NRCC, Delaney Pomer, en una declaración.

Esta historia y este tema se han actualizado con mejoras adicionales.

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