La esperanza para los supervivientes del derrumbe de un edificio en Sudáfrica está impulsando operaciones masivas de búsqueda y rescate

Ciudad del Cabo, Sudáfrica – Los equipos de rescate buscan a decenas de trabajadores de la construcción. Se derrumbó un edificio de apartamentos en Sudáfrica Más supervivientes fueron rescatados el martes cuando iniciaban la segunda noche de una operación desesperada para encontrar a alguien con vida entre los escombros. Se ha confirmado la muerte de al menos siete personas.

Veintiséis trabajadores fueron rescatados del lugar de un edificio de cinco pisos que se derrumbó el lunes durante trabajos de construcción en la ciudad de George, a unos 400 kilómetros al este de Ciudad del Cabo, en la costa sur de Sudáfrica, dijeron las autoridades. Se cree que otras 42 personas siguen enterradas entre los escombros de hormigón y andamios metálicos.

Los rescatistas dijeron anteriormente que habían contactado y estaban contactando al menos a 11 trabajadores atrapados entre los escombros y tenían la esperanza de que muchos más estuvieran vivos.

No quedó claro de inmediato cuántos de ellos habían sido rescatados, pero cinco sobrevivientes fueron rescatados el martes, sumándose a los 21 encontrados el lunes, según un recuento proporcionado por funcionarios de la ciudad. Había 75 trabajadores de la construcción en el lugar cuando el edificio se derrumbó.

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Trabajadores de rescate en el lugar de un edificio derrumbado en George, Sudáfrica, el 7 de mayo de 2024.

Willy Van Donder/AFP/Getty


Los rescatistas aplaudieron cuando uno de los supervivientes fue sacado a la superficie. Le gritaron al hombre que se quedara con nosotros. Lo sacaron de entre los escombros y lo colocaron en una camilla. Entonces le dijeron: «¡Ya estás fuera!».

Las autoridades no proporcionaron detalles actualizados sobre el alcance de las lesiones, pero dijeron que al menos 11 de los trabajadores rescatados en las primeras horas después del colapso tenían heridas graves.

Colin Deaner, jefe de los Servicios de Gestión de Desastres de la Provincia Occidental del Cabo, dijo que la operación de búsqueda y rescate podría durar al menos tres días. Dijo que se necesitaría al menos hasta el martes para sacar a los 11 supervivientes, incluido un grupo de cuatro trabajadores atrapados en el sótano del edificio.

Algunos de esos trabajadores tenían sus extremidades bajo losas de concreto y no podían moverse, dijo Diener.

«Vamos a darle el máximo tiempo posible para ver cuántas personas podemos salvar», dijo Diener en una conferencia de prensa. «Es más difícil cuando se trabaja con martillos y perforadores de hormigón cerca de la gente».

Imágenes tomadas con drones del derrumbe de un edificio en George Town donde se cree que varios trabajadores de la construcción están atrapados
Una vista desde un dron del colapso de un edificio que se cree que atrapó a varios trabajadores de la construcción en George, Sudáfrica, el 7 de mayo de 2024.

Shafiq Taasim/REUTERS


«Nuestra mayor preocupación es cuando los órganos de una persona quedan comprimidos, atrapados durante horas. Por lo tanto, hay que buscarles atención médica. Llamamos a nuestros médicos tan pronto como pudimos».

Deaner dijo que es probable que haya más sobrevivientes entre los escombros y que el proceso de remoción de las losas de concreto comenzará con el tiempo.

Más de 100 servicios de emergencia y otro personal trabajaron en el lugar por turnos. Los rescatistas utilizaron perros rastreadores para intentar localizar a los trabajadores. Se trajeron grandes grúas y otros equipos de elevación pesados ​​para ayudar, y se instalaron focos altos para ayudar a los rescatistas a trabajar en la oscuridad.

Una parte importante de la operación de rescate fue ordenar a todos que guardaran silencio y apagaran los motores para poder escuchar a los sobrevivientes, dijo Deaner. Fue entonces cuando encontraron a algunos de ellos, dijo.

«En realidad estamos escuchando a la gente a través de los escombros», dijo Diener.

Muchos hospitales locales están llenando sus unidades de traumatología con la esperanza de poder sacar con vida a más personas. Más de 50 socorristas de otras ciudades y pueblos fueron llamados para ayudar, incluido un equipo especial que maneja las operaciones de rescate en estructuras derrumbadas.

Los rescatistas están trabajando para rescatar a los trabajadores de la construcción atrapados bajo un edificio derrumbado en George Town.
Un rescatista limpia los escombros de un sitio donde los trabajadores de la construcción quedaron atrapados bajo un edificio derrumbado en George, Sudáfrica, el 7 de mayo de 2024.

Isa Alejandro/REUTERS


Familiares y amigos de los trabajadores se reunieron en oficinas municipales cercanas y contaron con el apoyo de trabajadores sociales, dijo la Municipalidad de George.

Las autoridades iniciaron una investigación sobre la causa de la tragedia y la policía abrió una causa penal, pero no hubo información inmediata sobre por qué se derrumbó el edificio. Imágenes de CCTV de una casa cercana mostraron que la estructura de concreto y el andamio de metal colapsaron repentinamente, enviando polvo al vecindario.

La gente salió corriendo de otros edificios después del derrumbe, algunos de ellos gritando y chillando.

El primer ministro de Cabo Occidental, Alan Winde, dijo que el gobierno provincial y la policía realizarían investigaciones.

Según la ley de la ciudad, los ingenieros de la empresa constructora privada son responsables de la seguridad del edificio hasta que esté terminado, dijeron las autoridades.

Winde dijo que se dará prioridad al esfuerzo de recuperación y que después de eso se realizarán investigaciones.

«En este momento, las autoridades están centradas en salvar vidas. Ésa es nuestra principal prioridad en este momento», afirmó Winde.

Winde dijo que se estaba informando al gobierno nacional de la operación de rescate. El presidente sudafricano, Cyril Ramaphosa, emitió un comunicado ofreciendo sus condolencias a las familias de las víctimas y pidiendo una investigación sobre la causa del derrumbe.

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