La FTC vota para prohibir los acuerdos de no competencia

La Comisión Federal de Comercio (FTC) votó 3-2 martes deberían prohibir los acuerdos de no competencia que impidan a los empleados trabajar para competidores o iniciar un negocio competidor después de dejar el trabajo.

Desde trabajadores de comida rápida hasta directores ejecutivos, estima la FTC 18 por ciento de la fuerza laboral estadounidense 30 millones de personas – cubiertas por acuerdos de no competencia.

La regla final prohibiría nuevos acuerdos de no competencia para todos los trabajadores y requeriría que las empresas notifiquen a los empleados actuales y anteriores que no los harán cumplir. Las empresas tendrían que descartar los acuerdos de no competencia existentes para la mayoría de los empleados, aunque en un cambio con respecto al plan original, los contratos seguirían vigentes para los altos ejecutivos.

«Es tan superficial e injusto que la gente esté atrapada en trabajos que quieren dejar, no porque no tengan mejores alternativas, sino porque la no competencia impide que otra empresa compita de manera justa por su mano de obra, lo que obliga a los trabajadores a dejar sus trabajos o sus casas», dijo la comisionada de la FTC, Rebecca Slaughter (D), en comentarios preparados.

La nueva norma entra en vigor 120 días después de su publicación en el Registro Federal. Pero su futuro es incierto, ya que se espera que los grupos proempresariales que se oponen a la norma emprendan acciones legales para bloquear su implementación.

Los grupos comerciales dicen que los acuerdos de no competencia son importantes para proteger la información privada y la propiedad intelectual, aunque la regla no prohíbe otros métodos de proteger esa información, incluidos los acuerdos de no divulgación y confidencialidad. También cuestionan la autoridad de la agencia para emitir una prohibición general y retroactiva.

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Aunque se han presentado varios proyectos de ley bipartidistas para reformar los acuerdos de no competencia, los Sens. Chris Murphy (D-Conn.), Todd Young (R-Ind.), Tim Kaine (D-Va.) y Kevin Kramer (RN.D.), y Sens. Ley de Libertad para Competir patrocinada por Marco Rubio (R-Fla.) y Maggie Hassan (DN.H.).

La Cámara de Comercio de Estados Unidos, el grupo de presión proempresarial más grande del país, ha dicho que presentará una demanda para bloquear la norma.

Aunque los comisionados disidentes dijeron que no apoyaban los acuerdos de no competencia, no creían que la agencia tuviera la autoridad para emitir la norma sin una orden expresa del Congreso.

«Comenzar con la política es poner el carro delante del caballo», afirmó el comisionado de la FTC, Andrew Ferguson (R). «No importa cuán importante, obvia y controvertida sea la cuestión, y no importa cuán inteligente sea la solución administrativa, la autoridad regulatoria de una agencia ejecutiva siempre debe descansar en la autoridad válida del Congreso. Debido a que carecemos de esa autoridad, la regla final es ilegítima.

El caso será la última batalla entre la comunidad empresarial y la administración del presidente Biden, con agencias como la FTC tomando medidas enérgicas contra el aumento abusivo de precios corporativo, las tarifas de dumping y el comportamiento anticompetitivo. El mes pasado, la Cámara presentó una demanda desafiando una regla de la Oficina de Protección Financiera del Consumidor que limita los cargos por pagos atrasados ​​de tarjetas de crédito a $8 para los principales emisores.

La administración Biden, los demócratas y los defensores de los derechos laborales han argumentado que los acuerdos de no competencia restringen la movilidad de los trabajadores, reducen sus salarios y perjudican el espíritu empresarial y la competencia en la economía estadounidense.

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Cuando la FTC propuso la norma por primera vez en enero de 2023, estimó que aumentaría los ingresos en casi 300 mil millones de dólares cada año. La presidenta de la FTC, Lina Kahn, dijo a los periodistas el martes por la mañana que alrededor de 25.000 de los 26.000 comentarios públicos que recibió la agencia apoyaban el plan, y que los trabajadores de la salud representaban «una porción bastante significativa».

Estas batallas políticas se desarrollan en el contexto de las elecciones presidenciales de 2024, mientras Biden pretende establecer distinciones entre él y el expresidente Trump, el presunto candidato republicano.

Según los promedios de las encuestas nacionales analizados por The Hill y Decision Desk HQ, Biden y Trump están codo a codo. Pero el actual presidente está tratando de cambiar las percepciones negativas sobre su manejo de la economía, que los votantes dicen que su predecesor manejó mejor.

Sólo el 38 por ciento de los votantes encuestados calificaron la economía como buena bajo Biden, en comparación con el 65 por ciento que dijo que era buena bajo Trump. Encuesta de noticias CBS 2.159 adultos estadounidenses fueron liberados en marzo.

Aunque la inflación se ha desacelerado significativamente desde su máximo del 9 por ciento en junio de 2022 al 3 por ciento en los últimos meses, los precios altos siguen en la mente de muchos votantes. Una encuesta de CBS News encontró que el 17 por ciento de los votantes encuestados cree que las políticas de Biden ayudarán a bajar los precios, en comparación con el 44 por ciento que cree que lo hará Trump.

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