Las ganancias de Starbucks, McDonald's y Yum muestran un retroceso de los consumidores

Durante meses, los economistas han estado prediciendo que los consumidores reducirán su gasto en respuesta a precios y tasas de interés más altos. A pesar de varias advertencias trimestrales a los inversores de que los consumidores de bajos ingresos se están debilitando y que otros restaurantes están abandonando opciones más caras, pasará un tiempo antes de que las cadenas de comida rápida vean realmente reducirse sus ventas.

Varias empresas de restauración también dieron otras razones para sus débiles resultados de este trimestre. Starbucks dijo que el mal tiempo redujo sus ventas en las mismas tiendas. Yum Brands, la empresa matriz de Pizza Hut, KFC y Taco Bell, atribuyó el pobre desempeño de sus marcas a las tormentas de nieve de enero y a las duras comparaciones con el sólido primer trimestre del año pasado.

Pero esas excusas no explican completamente los débiles resultados trimestrales. En cambio, la competencia por los clientes de pequeña escala parece haberse vuelto más feroz, ya que los comensales que optan por una hamburguesa o una bebida fría optan por desembolsar su dinero.

El costo de comer en restaurantes de servicio rápido ha aumentado más rápido que comer en casa. Los precios de los restaurantes de servicio limitado aumentaron un 5% en marzo, mientras que los precios de los comestibles aumentaron más lentamente. Oficina de estadísticas laborales.

«Por supuesto, todo el mundo está luchando por un pequeño número de consumidores o consumidores, e independientemente del entorno que nos rodea, tenemos que asegurarnos de que gane el espíritu de lucha callejera», dijo el director financiero de McDonald's, Ian Borden. La conferencia telefónica de la compañía el martes.

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Los forasteros demuestran que los clientes pedirán sus comidas favoritas incluso si son más caras que hace un año. Wingstop, la cadena de restaurantes favorita de Wall Street, informó que sus ventas comparables en Estados Unidos aumentaron un 21,6% en el primer trimestre. Chipotle Mexican Grill, cuya base de clientes es más lucrativa, experimentó un aumento del tráfico del 5,4% en su primer trimestre. Y Popeyes de Restaurant Brands International informó un crecimiento de las ventas mismas tiendas del 5,7%.

«Lo que hemos visto con los consumidores es que si se sienten presionados, tienen una tendencia a dar marcha atrás con mayor frecuencia. [quick-service restaurant] oportunidades», dijo a CNBC el director ejecutivo de Wingstop, Michael Skipworth.

El cliente promedio de Wingstop visita sólo una vez al mes, dijo, y utiliza el sándwich de pollo y las alitas de la cadena como una oportunidad para darse un capricho en lugar de una rutina que podría eliminarse fácilmente debido a preocupaciones presupuestarias. Skipworth también dijo que los consumidores de bajos ingresos de Wingstop en realidad están regresando con más frecuencia en estos días.

Aun así, muchas empresas del sector de la restauración y otros sectores han advertido que las presiones de los consumidores pueden persistir. El director general de McDonald's, Chris Kempczynski, dijo a los analistas que la advertencia de costes se extendió por todo el mundo.

«Se nota [the first quarter]El tráfico empresarial se mantiene estable o disminuyendo en Estados Unidos, Australia, Canadá, Alemania, Japón y el Reino Unido», afirmó.

Dos cadenas que tuvieron problemas en el primer trimestre citaron el valor como un factor. El director ejecutivo de Starbucks, Laxman Narasimhan, dice que los clientes ocasionales no compran café de cadena porque quieren más variedad y valor.

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“En este entorno, muchos clientes son muy precisos «Están eligiendo dónde y cómo gastar su dinero, en particular los ahorros de incentivo», dijo Narasimhan en la llamada de la compañía el martes.

El director ejecutivo de Yum, David Gibbs, señaló que las ofertas de valor de la competencia para los artículos del menú de pollo perjudicaron las ventas de KFC en Estados Unidos. Pero dijo que el cambio hacia el valor debería beneficiar a Taco Bell, que representa tres cuartas partes de las ganancias operativas nacionales de Yum.

«Sabemos por los datos de la industria que el valor es muy importante y otros luchan con el valor, y Taco Bell es un líder en valor. Se ve que algunos consumidores de bajos ingresos caen en la industria. Nosotros no vemos eso. Taco Bell», dijo. Miércoles.

No está claro cuánto tiempo tomará para que las ventas de las cadenas de comida rápida se recuperen, aunque los ejecutivos ofrecieron cronogramas y planes optimistas para que las ventas vuelvan a la normalidad. Por ejemplo, Yum dijo que su primer trimestre sería el más débil del año.

Por su parte, McDonald's planea lanzar un menú económico a nivel nacional que atraerá a los clientes frugales. Pero el gigante de las hamburguesas puede enfrentar la oposición de sus propietarios, quienes se han vuelto más francos en los últimos años. Si bien los contratos aumentan las ventas, reducen las ganancias de los operadores, especialmente en mercados cuya operación ya es costosa.

Sin embargo, estar a la altura de la competencia motivará a los franquiciados de McDonald's. Esto marca el segundo trimestre consecutivo en el que Burger King registró un crecimiento de ventas comparables en Estados Unidos más fuerte que McDonald's. La cadena Restaurant Brands ha estado en modo de recuperación durante los últimos dos años y ha estado gastando mucho en publicidad.

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Starbucks también apuesta por las ofertas. La cadena de cafeterías se está preparando para lanzar una actualización de su aplicación que permitirá a todos los clientes, no sólo a los miembros leales, realizar pedidos, pagar y recibir descuentos. Aunque el negocio seguía siendo lento en abril, Narasimhan también habló del éxito de su nueva línea de bebidas de lavanda, lanzada en marzo.

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