Los cánticos de 'Qué vergüenza' saludan a los invitados a la Fiesta de Corresponsales de la Casa Blanca ensombrecida por la guerra en Gaza

Biden, al igual que sus predecesores, aprovechó la cena anual de la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca para atacar a su rival, Donald Trump. Siguió los chistes con advertencias solemnes sobre lo que, según dijo, sucedería si Trump ganaba la presidencia nuevamente.

Cientos de manifestantes se manifestaron fuera del evento contra la guerra en Gaza, en medio de preocupaciones sobre el conflicto y la crisis humanitaria en Gaza y los peligros que representan para los periodistas del conflicto, mientras la guerra se cernía sobre el evento de este año. Pero los oradores del interior sólo mencionaron el enfrentamiento, a pesar de que algunos tuvieron que mantener una fila de manifestantes. El discurso de Biden, que duró unos 10 minutos, no mencionó la guerra en curso en Gaza ni la creciente crisis humanitaria.

«¡Lástima!» Los manifestantes vestidos con la tradicional keffiyeh palestina gritaban, hombres con esmoquin y traje y mujeres con vestidos largos y carteras de mano mientras los invitados se apresuraban a cenar.

Sands acusó a los periodistas estadounidenses de encubrir la guerra y tergiversarla. «Los vemos en los medios occidentales, vemos todos los horrores que encubren», coreaba la gente en un momento dado.

Otros manifestantes yacían inmóviles en la acera, junto a la ropa interior con la bandera estampada con la leyenda «Journal».

«Libertad, libertad para Palestina», coreaban los manifestantes. En un momento, aplaudieron cuando alguien dentro del Washington Hilton, donde se había celebrado la cena durante décadas, arrió una bandera palestina desde una ventana del último piso del hotel.

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Las críticas al apoyo de la administración Biden a la ofensiva militar de seis meses de Israel en Gaza se han extendido por los campus universitarios estadounidenses, y los estudiantes han instalado campamentos en un esfuerzo por distanciar sus universidades de Israel. Las contraprotestas apoyan el ataque de Israel y se quejan de antisemitismo.

La caravana de Biden tomó el sábado una ruta alternativa desde la Casa Blanca al Washington Hilton que en años anteriores, evitando en gran medida las multitudes de manifestantes.

El animador de «Saturday Night Live», Colin Jost, siguió el discurso de Biden ante casi 3.000 personas. Otras estrellas incluyeron al ganador del Premio de la Academia Davin Joy Randolph, Scarlett Johansson, Jon Hamm y Chris Bynes.

Kelly O'Donnell, presidenta de la Asociación de Corresponsales, inauguró el evento recordando a la audiencia el importante trabajo que realizan los periodistas, pero señaló que la cena se produce en «un momento crítico para nuestra nación» y en un año electoral decisivo.

O'Donnell enumeró el número de periodistas encarcelados en todo el mundo, incluidos los estadounidenses Ivan Gershkovich y Austin Tice. Las familias de los periodistas estuvieron presentes como en la cena anterior. Mencionó brevemente a los periodistas muertos en la guerra entre Israel y Hamás.

Biden comenzó su asado enfocándose directamente en Trump, llamándolo «Don Dormilón», en referencia a un apodo que Trump le había dado anteriormente al presidente. A pesar de tener edades similares, los dos aspirantes a la presidencia tenían poco en común, señaló.

«Mi vicepresidente realmente me apoya», dijo Biden. El exvicepresidente Mike Pence se ha negado a respaldar la candidatura a la reelección de Trump.

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El presidente pronunció un discurso mordaz sobre lo que cree que está en juego en esta elección, diciendo que otra administración Trump sería más dañina para Estados Unidos que su primer mandato. «Tenemos que tomar esto en serio: hace ocho años podría haberse escrito como un 'discurso de Trump', pero no después del 6 de enero», dijo Biden a la audiencia, refiriéndose a los partidarios de Trump que irrumpieron en el Capitolio después de que Biden derrotara a Trump. Elecciones 2020.

Las fuerzas del orden, incluido el Servicio Secreto, han instituido cierres de carreteras adicionales y otras medidas para garantizar lo que el portavoz del Servicio Secreto, Anthony Guglielmi, dijo que es el «más alto nivel de seguridad para los participantes».

La agencia está trabajando con la policía de Washington para proteger el derecho de reunión de los manifestantes, dijo Guglielmi. Sin embargo, «tendremos tolerancia cero ante cualquier comportamiento violento o destructivo».

Los organizadores de la protesta dijeron que querían llamar la atención sobre los periodistas palestinos y otros árabes asesinados por el ejército de Israel desde que comenzó la guerra en octubre.

Más de dos docenas de periodistas en Gaza escribieron a sus colegas en Washington la semana pasada para boicotear la cena.

«La cantidad que nos cobran por cumplir con nuestras obligaciones periodísticas es impactante», dice la carta. «Estamos sometidos a detenciones, interrogatorios y torturas por parte del ejército israelí, todo por el delito de integridad periodística».

Un organizador se quejó de que la Asociación de Corresponsales de la Casa Blanca, que representa a cientos de periodistas que cubren al presidente, ha guardado silencio sobre el asesinato de periodistas palestinos desde las primeras semanas de la guerra. WHCA no respondió a una solicitud de comentarios.

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Casi 100 periodistas que cubrían la guerra en Gaza han sido asesinados, según una investigación preliminar publicada el viernes por el Comité para la Protección de los Periodistas. Israel ha defendido sus acciones diciendo que estaban dirigidas a terroristas.

«Desde el inicio de la guerra entre Israel y Gaza, los periodistas han pagado el precio más alto: sus vidas, para proteger nuestro derecho a la verdad. Cada vez que un periodista muere o resulta herido, perdemos una parte de esa verdad», afirmó el Proyecto CPJ. Dijo el director Carlos Martínez de La Serna en un comunicado.

Sandra Tamari, directora ejecutiva del Proyecto de Justicia Atala, un grupo de defensa palestino con sede en Estados Unidos que ayudó a organizar la carta de los periodistas en Gaza, dijo: «Es vergonzoso que los medios estén cenando y riéndose con el presidente Biden mientras permiten la destrucción y el hambre de Israel». los palestinos en Gaza.»

Además, el Proyecto de Justicia Atala lanzó una campaña de correo electrónico dirigida a 12 ejecutivos de medios de varias organizaciones de noticias, incluida The Associated Press, que se esperaba que asistieran a la cena y que previamente habían firmado una carta pidiendo la protección de los periodistas en Gaza.

«¿Cómo pudiste ir incluso cuando tus colegas en Gaza te pidieron que no lo hicieras?» Un manifestante preguntó a los invitados mientras entraban. «Eres cómplice».

___ Los periodistas de Associated Press Mike Balsamo, Amir Madani y Fatima Hussain contribuyeron a este informe.

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