Los conservadores de la Cámara lanzan nuevas demandas de gasto en el debate sobre el techo de la deuda

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Un poderoso grupo de republicanos de extrema derecha emitió el viernes nuevas demandas en la lucha por el techo de la deuda, insistiendo en que solo pueden votar para aumentar el límite si pueden llegar a $130. Miles de millones en recortes de gastos, limitando los presupuestos futuros de las agencias federales y desmantelando la agenda económica de la administración Biden.

El ultimátum del House Freedom Caucus, encabezado por el representante Scott Perry (R-Pa.), amenazó con asestar un duro golpe a los programas gubernamentales de atención médica, educación, ciencia y trabajo. Requisitos laborales más estrictos para los beneficiarios de asistencia social y cancelaciones Los fondos federales para combatir el coronavirus y el cambio climático parecían estar en la lista de deseos de los conservadores, lo que complicaba los esfuerzos para llegar a un acuerdo y evitar un desastre financiero.

En el centro del enfrentamiento político está el techo de la deuda, un límite legal sobre cuánto puede pedir prestado el gobierno de EE. UU. para pagar los gastos ya aprobados por los legisladores de ambos partidos. El Congreso debe aumentar o suspender el tope actual de $31 billones este verano o arriesgarse a un incumplimiento, una crisis sin precedentes que podría agitar los mercados a nivel mundial y desencadenar una posible recesión en los Estados Unidos.

Pero los republicanos han prometido utilizar la fecha límite que se acerca rápidamente para obtener reformas fiscales de la Casa Blanca, muchas de las cuales apuntan a las prioridades económicas emblemáticas del presidente Biden. Al aparecer en una conferencia de prensa, Perry dijo que el objetivo era «reducir Washington», y agregó: «Hacerlo reduciría la cantidad de dólares requerida para cualquier aumento en el techo de la deuda».

El 22 de enero, los miembros de la Cámara y el Senado debatieron su enfoque de las negociaciones sobre el techo de la deuda. (Vídeo: Blair Guild/The Washington Post)

Por ejemplo, el grupo de extrema derecha pidió el retiro de casi $ 400 mil millones en la Ley de Detente para impulsar la energía limpia y combatir la contaminación. La acción está pendiente de sentencia del Tribunal Supremo. También apuntaron a los aproximadamente $ 80 mil millones aprobados recientemente para ayudar al Servicio de Impuestos Internos a continuar con la evasión de impuestos, lo que le da al gobierno el poder de atacar a estadounidenses inocentes. Sin embargo, esa medida podría aumentar el déficit porque podría evitar que Washington cobre el dinero que se le debe.

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Los conservadores presionaron aún más por la legislación de reforma regulatoria, al tiempo que insistieron en requisitos de trabajo más estrictos en cupones de alimentos, Medicaid y otros programas destinados a ayudar a los estadounidenses de bajos ingresos. Los demócratas argumentan que estos esfuerzos podrían obligar a millones de familias elegibles a dejar los beneficios federales porque una variedad de iniciativas federales contra la pobreza ya requieren que los beneficiarios encuentren trabajo.

Las demandas son un desafío directo a Biden, quien ha prometido repetidamente no negociar con los republicanos sobre la deuda nacional. Hablando en la Casa Blanca el viernes, el presidente apuntó a las últimas demandas de los conservadores: dijo que mostraba el «conjunto de valores» que tenía el Partido Republicano y que los impactos serían duros para los policías, los bomberos y la atención médica de la nación.

«No lo sé [if] Hay mucho que negociar”, dijo Biden.

Mientras tanto, la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen apareció en Capitol Hill el viernes para hacer su propio llamado a la acción de emergencia, citando consecuencias catastróficas si el Congreso no logra elevar el techo de la deuda a tiempo. Al comparecer ante el Comité de Medios y Arbitrios de la Cámara, recordó a los legisladores que el gobierno nunca ha fallado, y que hacerlo «provocaría un desastre económico y fiscal».

Un estancamiento político cada vez más intenso coronó una semana de noticias económicas mixtas en un Washington siempre dividido. El presidente de la Reserva Federal, Jerome H. Comenzó con una nueva advertencia de Powell, quien señaló el miércoles que la Fed necesitaría aumentar las tasas de interés de manera más agresiva para frenar la inflación. Tal movimiento ayudaría a bajar los precios al aumentar el costo de los préstamos, a riesgo de reducir el gasto y la inversión de manera que dejaría a los estadounidenses sin trabajo.

Dos días después, el gobierno anunció que el país había añadido 311.000 puestos de trabajo en febrero, aunque la tasa de desempleo seguía siendo del 3,6 por ciento. En conjunto, los nuevos indicadores generaron una nueva incertidumbre sobre cómo el banco central podría responder a la próxima ronda de datos federales de inflación que se publicará la próxima semana. El banco central se reunirá a finales de este mes para decidir sobre la próxima subida de tipos.

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En la Casa Blanca, Biden presentó el jueves su tan esperado presupuesto para el año fiscal 2024, proponiendo impulsar nuevas iniciativas de política social dirigidas en gran medida a las corporaciones y los ricos. Si bien el plan del presidente agregaría alrededor de $1,8 billones al déficit del próximo año fiscal, reduciría el déficit del gobierno en casi $3 billones durante la próxima década.

Los acontecimientos parecieron solo para envalentonar a los republicanos que culpan a Biden y sus políticas de gasto por el alto costo de los bienes de consumo, incluso cuando ambos partidos contribuyeron significativamente a la deuda de la nación y gastaron más en respuesta al coronavirus. La pandemia fue reconocida sobre una base bipartidista. Los legisladores republicanos expresaron sus críticas más duras al presupuesto del presidente para 2024, argumentando que la Casa Blanca no va lo suficientemente lejos como para abordar de manera significativa la deuda de la nación, especialmente después de que la Oficina de Presupuesto del Congreso no partidista predijera el mes pasado que el déficit federal aumentaría en $ 19 billones. Próximos 10 años.

“Esto es un fraude. Es un plan irresponsable”, dijo Rep., miembro del House Freedom Caucus, en una entrevista el jueves. conde l «Buddy» Carter (R-Ga.) dijo. «Creo que lo que hace es reforzar el hecho de que tenemos que exigir recortes de gastos [Biden] No los voy a hacer».

Los republicanos esperan publicar su propio plan de gastos a finales de esta primavera, con el objetivo de encontrar recortes de aproximadamente $ 130 mil millones hasta el año fiscal 2024. La representante Jody Arrington (R-Texas), presidenta del Comité de Presupuesto de la Cámara, reiteró en una entrevista reciente que los gastos de defensa en el Pentágono provendrán de programas indefensos. Los legisladores también están trabajando para encontrar límites más estrictos a las agencias nacionales que limitarían sus gastos en futuros años fiscales, agregó Arrington.

“Va a ver al Congreso unirse en torno a un paquete de reformas fiscales y controles de gastos y ahorros, y creo que eso sucederá en el futuro cercano”, dijo.

Algunos conservadores aún presionaron a su partido para que fuera aún más lejos, y continuaron con los recortes pronunciados destinados a las agencias federales relacionadas con la salud, la educación, el trabajo y la ciencia. El viernes, House Freedom Caucus pidió al Congreso que apruebe un cierre de emergencia: un plan de gastos que reduciría automáticamente el gobierno a los niveles aprobados en el año fiscal 2019 que entraría en vigencia si los legisladores no pueden llegar a un acuerdo amplio.

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«Para marcar la diferencia, tenemos que superar los $200 mil millones», dijo otro miembro del caucus, el representante. Ralph Norman (RS.C.) prometió en una entrevista reciente eliminar los «dólares despiertos» de la cartera federal.

Las demandas refrescan la delicada tarea presentada al presidente de la Cámara, Kevin McCarthy (R-Calif.). Su elección para el puesto de liderazgo más alto de la cámara en enero expuso las divisiones políticas de su nueva mayoría, muy escasa. Aunque los republicanos han presentado un frente unido a la Casa Blanca, exigiendo que Biden acepte recortes de gastos a cambio de su voto sobre el techo de la deuda, los legisladores republicanos aún tienen que reunirse en torno a una sola demanda.

Un republicano moderado de alto rango en la Cámara, que habló bajo condición de anonimato para hablar libremente sobre la dinámica interna del partido, describió el ultimátum de los conservadores del viernes como inútil mientras continúan las negociaciones entre los líderes republicanos y las facciones en competencia. Mientras tanto, Perry dijo que era «muy optimista» de que otros republicanos pudieran apoyar los planes de su caucus.

En una señal de que planean adoptar una línea más dura en las negociaciones, los republicanos prepararon un proyecto de ley a principios de esta semana que prepararía al gobierno en caso de incumplimiento. La medida, enviada al pleno de la Cámara por el Comité de Medios y Arbitrios centrado en los impuestos, priorizaría esencialmente ciertos pagos federales cuando EE. UU. no tiene autoridad para endeudarse.

Presidente del Comité, Rep. jason d Smith (R-Mo.), dijo que el enfoque permitiría al país pagar a sus acreedores, estabilizar los mercados de bonos y proteger los beneficios para las personas mayores en el Seguro Social. Pero los demócratas señalaron que eliminaría la financiación de una amplia gama de programas, desde la financiación para ayudar a las familias hambrientas hasta el alivio del desastre del huracán. Mientras tanto, Yellen criticó la idea cuando compareció ante el comité de Smith el viernes, enfatizando que no actuaría como un «atajo» para evitar los peores efectos del incumplimiento.

“La prioridad es no pagar todas las facturas del gobierno a su vencimiento”, dijo a los legisladores.

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