Louisville despide al entrenador de atletismo masculino Kenny Payne y comienza la búsqueda

El director atlético de Louisville, Josh Hurd, anunció el miércoles que Kenny Payne ha sido despedido como entrenador de baloncesto masculino, diciendo que los Cardinals necesitan un «cambio» para cumplir con las expectativas.

Payne terminó su carrera en Louisville con un récord general de 12-52. La temporada de los Cardinals terminó el martes con una derrota 94-85 ante NC State en la primera ronda del Torneo ACC, poniendo fin a una campaña de 8-24 mientras tenían marca de 3-17 en juegos de conferencia.

«Kenny ha aportado muchísimo a esta universidad durante casi 40 años y siempre será un miembro valioso de nuestra familia de Louisville», dijo Herd en un comunicado. «Cuando traigamos a Kenny a casa en 2022, nadie cree más en su éxito que yo, pero está claro que se necesita un cambio para ayudar a este programa a lograr lo que espera y puede lograr. Un cambio de entrenador, que es adecuado para Nuestro programa.»

Se espera que Louisville le deba a Payne alrededor de $8 millones, después de haber comprado lo que quedaba del contrato de seis años que firmó cuando fue contratado, dijeron fuentes a ESPN.

La escuela dijo que comenzaría inmediatamente una búsqueda nacional del reemplazo de Payne. Está previsto que Hurd hable con los periodistas más tarde el miércoles.

Luego de la derrota del martes, se le preguntó a Payne sobre su desempeño como entrenador de Louisville y si merecía un tercer año.

«Para mí, voy a volver al primer día», dijo. «Cuando entré al programa como nuevo entrenador en jefe, hablé de que necesitábamos que todos estuvieran en la misma página. Nos olvidamos de eso. Hablé de que no voy a dejar que te eches la culpa. No estoy aquí solo. «Quiero a todo Louisville conmigo. Lo olvidamos, hablé, va a tomar tiempo, voy a ver quién saltó dentro y fuera del Titanic. En cierto modo lo olvidamos. Le di un cierto marco de tiempo. dijo tres o cuatro años. Estoy bien con eso. Eso es lo que creía en ese momento, y de eso se trata este proyecto. Todavía espero arreglarlo».

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Payne, quien jugó en Louisville y ganó un campeonato nacional con los Cardinals en 1986 antes de ser seleccionado en la primera ronda del draft de la NBA de 1989, fue nombrado entrenador del programa después de la temporada 2021-22. Como uno de los mejores reclutas del baloncesto universitario durante su tiempo como asistente en Kentucky y Oregon, se esperaba que Payne contratara reclutas de primer nivel y trajera entusiasmo al KFC Yum! Centro.

Sin embargo, el nativo de Mississippi tuvo problemas una vez que asumió el cargo. Payne contrató a Milt Wagner, la ex estrella de Louisville y entonces No. 1 DJ Wagner, director de desarrollo de jugadores y relaciones con ex alumnos, solo para ver a Wagner comprometerse con Kentucky. Aaron Bradshaw, compañero de equipo de base y de secundaria de Wagner, se unió a él con los Wildcats, y otro compañero de equipo de base, Mackenzie McBaugh, se comprometió con Duke antes de reanudar su reclutamiento y terminar en Indiana. Esos tres jugadores estaban entre los principales objetivos de Payne en la generación de 2023.

Las protestas continuaron en los tribunales. Louisville abrió la temporada pasada con una derrota de exhibición en casa ante Lenoir-Rhyne, luego perdió los primeros nueve juegos oficiales del mandato de Payne, el peor comienzo del programa en más de 80 años. Los Cardinals finalmente terminaron con marca de 4-28 en general (2-18 ACC) para la mayor cantidad de derrotas en una temporada en la historia de la escuela.

Y hubo problemas de personal. El prospecto de cinco estrellas Trentyn Flowers dejó el programa en agosto para jugar profesionalmente en Australia. Luego, los Cardinals despidieron al guardia junior Koron Davis a mediados de diciembre, horas después de anunciar que planeaba transferirse, después de que Davis anunciara en las redes sociales que no había solicitado una transferencia, calificándolo de «insatisfacción y tristeza».

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Más de los mismos problemas esta temporada, incluida otra derrota en una exhibición en casa, esta vez ante la División II. Kentucky Wesleyan, tuvo marca de 3-12 fuera de casa la temporada pasada y terminó octavo en su liga.

Louisville comenzó la temporada 4-3, pero tres derrotas consecutivas (una derrota 1-7 en DePaul y una derrota en casa ante Arkansas State) casi sellaron el destino de Payne en diciembre. Los Cardinals ganaron su primer partido como visitantes con Payne el 10 de enero contra Miami, pero terminaron 2-15 el resto del camino.

Jeff Borzello y Pete Thamel de ESPN contribuyeron a este informe.

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