Reggie Bush recuperó el Trofeo Heisman 2005 después de 14 años.

LOS ÁNGELES – Después de casi 14 años, Reggie Bush se reencuentra con su Trofeo Heisman, poniendo fin a una saga de casi dos décadas que se ha convertido en una piedra de toque para la opinión pública sobre cómo los atletas universitarios deberían beneficiarse de su estrellato.

El Heisman Trust restauró el miércoles el Trofeo Heisman 2005 de Bush en un momento sísmico para un jugador que fue el rostro de la era dorada del fútbol americano de la USC. La carrera de Busch, que fue despojada de su Heisman en 2010 después de que la NCAA lo considerara inadmisible, obligó a los fanáticos (ahora instituciones del juego establecidas desde hace mucho tiempo) a calcular si las sanciones de la NCAA realmente empañan el legado de un jugador en el campo.

«Estamos encantados de darle la bienvenida a Reggie Bush nuevamente a la familia Heisman en reconocimiento a sus logros universitarios», dijo Michael Comerford, presidente de The Heisman Trophy Trust. «Dados los tremendos cambios que han ocurrido en el atletismo universitario en los últimos años, decidimos que era el momento adecuado para presentarle nuevamente el trofeo a Reggie. Estamos muy contentos de darle la bienvenida nuevamente.

La decisión de Bush de restablecer el Heisman –y devolver una réplica a la USC– llega en un momento en que los jugadores ahora pueden pagar por su nombre, imagen y semejanza, a diferencia de cuando Bush era un corredor estrella de los Trojans.

Bush ganó el premio en 2005 después de acumular 2,890 yardas de uso múltiple mientras llevó a la USC a al menos una parte del juego de campeonato nacional en 2003 y 2004. Bush y los Trojans se han visto envueltos en un escándalo de la NCAA que duró años y que provocó fuertes sanciones contra el programa de fútbol de los Trojans después de que el organismo rector determinó que Bush y su familia recibieron beneficios inadmisibles. USC. Las sanciones se redujeron en 2010 e incluyeron una suspensión de dos años y la pérdida de 30 becas durante un período de tres años, lo que paralizó la profundidad del programa durante varias temporadas y tardó años en recuperarse.

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La NCAA obligó a la USC a desvincularse permanentemente de Bush, es decir, ignorar o destruir todos los respaldos de Bush. En septiembre de 2010, Bush perdió el Trofeo Heisman, convirtiéndose en el primer jugador en retirar el prestigioso premio. Poco después, su no. 5 eliminó la camiseta, donde se muestran los números de camiseta de todos los ganadores del Trofeo Heisman.

«Lo arrastraron por el barro», dijo el ex liniero ofensivo All-American de la USC y seleccionado en la primera ronda, Sam Baker, que estaba en la misma clase de reclutamiento que Bush. «Yo estuve allí. Lo vi ganar cada yarda. Así que nunca le cayó bien a mucha gente que tocaba abiertamente con nosotros. Se sintió reivindicado (hoy). Fue muy agradable.

La ruptura de la USC con Bush produjo al menos un momento incómodo. En 2019, Bush regresó al Coliseo con Fox Sports, donde se desempeñó como analista para el partido televisado a nivel nacional de la USC contra Utah. La escuela no pudo evitar que se escapara y su presencia cobraba gran importancia.

En el último cuarto de ese juego, Márquez Stepp anotó un touchdown y corrió hacia Bush, mostrando a la ex leyenda de los Trojans. Irónicamente, Steph fue castigada por celebración excesiva.

Al decidir si restablecer el trofeo de Bush, el Heisman Trust dijo que pasó por un «proceso de consulta» que siguió los cambios masivos que se produjeron en el juego.

En 2021, ante la presión legislativa, la NCAA introdujo por primera vez una política que permitía a los estudiantes-atletas recibir un pago por su NIL. Las opiniones y actitudes han cambiado, al igual que el panorama en el fútbol universitario. A los estudiantes-atletas ahora se les permite tener relaciones con agentes, lo que alimentó el problema de Bush.

«Al reconocer que la compensación entre estudiantes y atletas es una práctica aceptada y parece estar aquí para quedarse, estos cambios fundamentales en el atletismo universitario han hecho que la fundación decida que es el momento adecuado para devolverle el trofeo a Bush», dijo la fundación en su anuncio. .

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A medida que ha pasado el tiempo desde 2010, Bush ha ido ganando apoyo de varios rincones. Después de que la USC puso fin a su desinversión ordenada por la NCAA con Bush en junio de 2020, aparecieron vallas publicitarias en todo Los Ángeles exigiendo el regreso del Trofeo Heisman a la NCAA.

El ex mariscal de campo de Texas A&M y ganador del Trofeo Heisman en 2012, Johnny Manziel, aprovechó varias oportunidades para defender a Bush, y en marzo Tuiteó Dijo que «humildemente se retiraría del Trofeo Heisman hasta que Reggie Bush recupere su trofeo».

«Increíble», dijo el ex ala cerrada de la USC Alex Holmes, quien ganó dos campeonatos nacionales con Bush. «Mi reacción: se ha hecho justicia. Absolutamente asombroso. Bien merecido».

En agosto, Bush continuó su ataque contra la NCAA y en 2021 anunció sus planes de demandar a la organización por difamación por lo que un portavoz describió como la participación de Bush en un acuerdo de «pago por jugar».

Aunque Bush ha demandado a la NCAA y muchos otros han expresado sus frustraciones con la organización como parte de sus esfuerzos por recuperar su Trofeo Heisman, la decisión siempre ha estado en manos de la Fundación Heisman.

La incorporación de Bush al Salón de la Fama del fútbol americano universitario en 2023 es un paso positivo hacia su objetivo. Antes de la presentación en Las Vegas, la directora atlética de la USC, Jen Cohen, organizó una fiesta sorpresa para Bush y recibió a sus ex compañeros de equipo, familiares y amigos, una fuerte indicación del apoyo que la universidad brindó a Bush y sus esfuerzos por restaurar el Trofeo Heisman.

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«Este es un día importante para Reggie Bush y toda la comunidad de la USC mientras celebramos el legítimo regreso de su Trofeo Heisman», dijo Cohen en un comunicado el miércoles. «El impacto de Reggie en la USC y en el fútbol universitario en su conjunto es verdaderamente incomparable. Ha demostrado una gran resiliencia y corazón a lo largo de este proceso y es muy merecedor de todos los elogios y trofeos que ha recibido. Estamos agradecidos con la Fundación del Trofeo Heisman por hacer esto posible. .

Bush es uno de los ocho ganadores del Trofeo Heisman de la USC, lo que lleva a los Trojans a 7 cada uno sobre Notre Dame, Ohio State y Oklahoma.

El departamento de atletismo de la USC ha estado dispuesto a restaurar la camiseta de Bush en el peristilo del Coliseo durante años, pero Bush no quiere volver a recogerla hasta que regrese su Heisman.

Seguramente pronto llegará ese momento.

«Fue difícil», dijo el ex ala defensiva All-American de la USC, Shawn Cody. «Como ex jugador y compañero de equipo de Reggie, alguien que trabajó tan duro como él y puso el esfuerzo que hizo, odias ver que te lo quiten injustamente. Creo que eso es lo que hoy representa: se cometió un error y ahora es De nuevo en sus manos, Reggie tiene mucho que hacer. Fue difícil de ver. Creo que tuvo que recibir muchas balas.

«Él fue parte de una gran era del fútbol en la USC, y creo que ese número representa para muchos ex jugadores, para todos nosotros, lo que pudimos lograr y lo que Reggie hizo durante ese tiempo».

Lectura obligatoria

(Foto: Michael Cohen/WireImage)

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