SpaceX revela nuevos detalles sobre el tercer vuelo de prueba de Starship

SpaceX ha publicado información nueva sobre el tercer vuelo de prueba de su enorme cohete Starship.

El vuelo, que despegó de Starbase, Texas, a las 8:25 a. m. CT ayer por la mañana, utilizó vuelos de prueba anteriores para realizar nuevas misiones.

Los 33 motores Raptor ardieron en secuencia escalonada y, una vez encendidos, el cohete más grande del mundo despegó por tercera vez.

Los 33 motores Raptor encendieron (Crédito: SpaceX)

Mientras Starship ascendía a los cielos sobre el sur de Texas, 33 motores continuaron nominalmente funcionando hasta que el escenario caliente se dividió, en el que Starship encendió sus 3 motores Raptor a nivel del mar y 3 de vacío y apagó 30 motores Super Heavy.

Por primera vez, la primera etapa superpesada, Booster 10, realizó con éxito una combustión de refuerzo y apuntó a un amerizaje al este de la plataforma de lanzamiento en el Golfo de México. Según los datos mostrados en la transmisión web, el propulsor alcanzó una velocidad de 5.750 km/h y una altitud de 106 km.

Un impulso superpesado produce un efecto quema la espalda cuando una nave estelar se reduce de alcance (Crédito: SpaceX)

A diferencia del Falcon 9, el SuperHeavy es tan grande que no necesita una entrada, aunque uno de los últimos datos disponibles en la transmisión web muestra que el propulsor intenta comenzar a aterrizar a 1 km de altitud. Sólo 3 motores se encienden y 2 se apagan inmediatamente.

SpaceX ha confirmado que el Booster 10 experimentó una rápida extracción no planificada a sólo 462 metros sobre la superficie del agua, y lo que quedó del propulsor puede haber golpeado el agua casi a la velocidad del sonido.

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Mientras el Booster 10 encontraba su destino en el Golfo de México, el Barco 28 continuó encendiendo sus 6 motores Raptor, completando su primer encendido de período completo e insertándose en su suborbita adecuada.

Nave espacial después del cierre de Raptor (Crédito: SpaceX)

El barco 28 inició su fase en tierra y comenzó una serie de pruebas. Originalmente se ordenó que la puerta del compartimiento de carga útil, o puerta PES, diseñada para eventualmente expulsar satélites Starlink de tamaño completo, se abriera a los 12 minutos de vuelo. SpaceX aún no ha confirmado si la puerta pudo abrirse o cerrarse completamente. A las 30:18 del crucero, la puerta parece haberse desprendido en el compartimento de carga útil y no obtenemos vistas en vivo del interior del barco.

La siguiente misión era volver a encender el motor Raptor por primera vez en el espacio, pero debido a la velocidad de giro del vehículo, SpaceX decidió posponerlo hasta un futuro vuelo.

Luego, la nave 28 comenzó a entrar en la atmósfera, pero la nave pareció perder algo de control debido al giro y finalmente comenzó a generar plasma. Sólo la mitad del escudo térmico quedó expuesta; el resto era acero inoxidable desnudo, que se llevó la peor parte de las fuerzas de reentrada.

La nave espacial 28 comienza el reingreso a la atmósfera (Crédito: SpaceX)

Gracias a los terminales Starlink a bordo, SpaceX pudo proporcionar increíbles imágenes en vivo desde una cámara ubicada en uno de los flaps de la nave estelar. El plasma comenzó como un tenue resplandor rosado, que creció rápidamente hasta cubrir el vehículo mientras mantenía una buena conexión de datos que nunca antes había sido posible.

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En general, SpaceX ha realizado varias mejoras importantes en esta tercera misión de prueba y las completará todas en la cuarta misión de prueba, incluido un aterrizaje suave del propulsor superpesado y un reingreso exitoso a la atmósfera de la nave estelar.

¿Cuándo cree que se realizará el cuarto vuelo de prueba? ¿Solucionarán los problemas que encontraron durante el vuelo 3?

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