Terremoto de Taiwán: cómo la salvaron las dos décadas de preparación de la isla

  • Por Rupert Wingfield-Hayes
  • noticias de la BBC, Hualien

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Un terremoto de magnitud 7,4 sacudió Taiwán

Cuando ocurren desastres, especialmente grandes terremotos, los medios de comunicación del mundo se sienten atraídos como moscas hacia la destrucción más dramática. Esto es comprensible. Pero a menudo pinta una imagen distorsionada de lo sucedido.

Puedes verlo aquí en la ciudad de Hualien. Los equipos de cámara están agrupados alrededor del edificio de 10 pisos, que se inclina en un ángulo aterrador. Todo parece extraño y aterrador. Pero entre decenas de miles en la ciudad, fue uno de los pocos edificios estructuralmente dañados.

Cien metros más allá del cordón policial, las calles de Hualien parecen completamente normales. Las tiendas y cafeterías están abiertas y el tráfico fluye. Conduce por la ciudad y no lo adivinarías si no supieras que hace unos días hubo un gran terremoto.

Cómo y por qué la ciudad ha sobrevivido en gran medida ilesa ha provocado un debate inmediato.

Hace un año, vimos terremotos similares en Turquía y Siria que mataron a más de 50.000 personas. Estos países, por supuesto, tenían muy pocos recursos. Pero cuando un terremoto de magnitud 6,7 sacudió Christchurch, Nueva Zelanda, en 2011, casi todo el centro de la ciudad quedó arrasado.

Taiwán también enfrenta frecuentes errores, pero ha logrado avances significativos en la superación de las sacudidas. El terremoto de Chi Chi en Taiwán en 1999: muchos dicen que es el peor de su historia. Mató a más de 2.400 personas y destruyó decenas de miles de edificios.

Vi las consecuencias de ese desastre. Varios edificios de apartamentos se derrumbaron en el condado central de Nantou. Es notable cuántos de ellos son nuevos.

Recuerdo un gran edificio de 20 pisos que se había derrumbado sobre sus cimientos y yacía de lado, todavía casi completamente intacto.

El daño catastrófico provocó ira y un examen de conciencia sobre por qué fracasaron tantos edificios nuevos. Los expertos dijeron que su diseño era fundamentalmente defectuoso. Los pilares de cimentación son inadecuados y la cantidad de acero que contienen es demasiado pequeña.

Es posible que sus hallazgos no hayan sido del todo sorprendentes: cuando vivía en Taipei en la década de 1990, había repetidos escándalos de construcción.

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La pérdida de vidas en el terremoto de 1999 provocó protestas públicas y llamados a tomar medidas más enérgicas.

Un edificio donde viví cuando era estudiante fue clausurado después de que se descubrió que estaba hecho de hormigón elaborado con arena de mar. La arena de mar es mucho más barata que la arena de río, pero tiene un mayor contenido de sal. Corroe las barras de refuerzo de acero y provoca cáncer en el hormigón.

Se decía que incluso un terremoto moderado podría haber derribado el edificio. Otra investigación realizada por el alcalde de la ciudad de Taipei encontró que se habían colocado viejas latas de aceite dentro de los pilares de concreto de un edificio nuevo.

La empresa constructora fue acusada de utilizar este truco para inflar los beneficios abaratando el hormigón.

Mucho ha cambiado desde entonces. Después del terremoto de CC, se cambiaron los códigos de construcción.

Todos los edificios nuevos ahora deben cumplir con niveles básicos de resistencia a terremotos, lo que significa que pueden soportar un cierto nivel de sacudidas sin fallas estructurales importantes.

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El corresponsal de la BBC en Asia, Rupert Wingfield-Hayes, informa sobre cientos de deslizamientos de tierra provocados por el terremoto.

El gobierno también revisa periódicamente el nivel de resistencia a los terremotos requerido para los edificios, identificando qué es necesario mejorar. Después de 1999, emprendieron una modernización sísmica, que generalmente implica agregar un marco de vigas de acero al exterior de un edificio o agregar refuerzos como columnas adicionales. Esto también se aplica a infraestructuras como los puentes.

El profesor Yih-Min Wu de la Universidad Nacional de Taiwán, que ha trabajado en los sectores de respuesta y prevención del país durante décadas, dijo: «Taiwán se ve afectado con frecuencia por terremotos peligrosos. [that] La mayoría de los edificios de mala calidad ya han desaparecido.

Y las prácticas corruptas en la construcción serán perseguidas. Cinco personas involucradas en la construcción del edificio fueron procesadas y encarceladas en 2016 tras el terremoto de Tynan en el suroeste de la isla, cuando un edificio de 17 pisos se derrumbó, matando a decenas.

De las 10 muertes reportadas en lo que va de semana, sólo una trágica pérdida de vidas ocurrió en el derrumbe de un edificio: el edificio de 10 pisos en Hualien que mencioné anteriormente. Otros están asociados con deslizamientos de tierra y desprendimientos de rocas.

Esto apunta a otra razón clave por la que Taiwán sufrió daños limitados esta vez.

La suerte influyó. El terremoto del miércoles comenzó justo al sur de Hualien, un gran centro de población cerca del mar.

Los mapas sismológicos muestran que estaba a 30 km (18 millas) al sur de la ciudad, por lo que Huali y sus alrededores se salvaron de los peores temblores.

En cambio, ocurrió en las montañas del sur, el oeste y el norte, donde provocó enormes desprendimientos de rocas, dañando carreteras y puentes y, trágicamente, provocando muertes.

El evento del miércoles contrastó con Nantou en 1999 y Turquía y Siria el año pasado, donde los terremotos ocurrieron muy cerca de áreas densamente pobladas.

Sin embargo, el terremoto de 7,4 fue un evento increíblemente poderoso que sacudió no solo la isla, sino también las tierras más allá.

Afortunadamente para Taiwán, esta vez estaba bien preparado.

Otros pilares del terremoto de Taiwán:

  • Sistema de Alerta Temprana: Los sensores colocados en toda la isla pueden detectar los primeros temblores de un terremoto y proporcionar alertas móviles y de televisión al público cerca de un epicentro con un tiempo de anticipación de 2 a 8 segundos. Pero el sistema todavía enfrenta fallas: los residentes de Taipei no reciben algunas alertas telefónicas.
  • Conciencia pública: Después de que los simulacros escolares y laborales se volvieran obligatorios a partir de 1999, los taiwaneses están acostumbrados a aprender sobre los terremotos y qué hacer.
  • Respondedores rápidos: El equipo de respuesta a desastres de la isla monitorea activamente las redes sociales y utiliza las cámaras de vigilancia para evaluar los daños, triangulando dónde enviar ayuda.

Con información adicional de Francis Mao en Singapur

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