Aspectos destacados de la presentación de la NASA de los astronautas lunares Artemis II

HOUSTON – Por primera vez en medio siglo, la NASA nombró a un equipo de astronautas para ir a la luna.

Eran Reid Wiseman, comandante de la misión; Víctor Glover, piloto; Christina Koch, Especialista de Misiones; Y, Jeremy Hansen, también un experto en carreras. Los tres primeros son astronautas de la NASA, el Sr. Hansen es miembro de la Agencia Espacial Canadiense.

«¿Así que estoy emocionado?» dijo la Sra. Koch durante un evento de liberación del personal en Ellington Field, un pequeño aeropuerto utilizado por la NASA para entrenar a los astronautas. «Por supuesto. Pero mi verdadera pregunta es: ¿Estás emocionado?

La multitud vitoreó en respuesta.

Un paso importante en el programa Artemis de la NASA, que envía astronautas de regreso a la superficie de la luna para explorar las regiones frías cerca del polo sur de la luna, donde se puede encontrar hielo de agua en cráteres profundos y oscuros. A partir de la experiencia en la luna, la NASA espera trazar un camino para llevar humanos a Marte, mientras que los científicos esperan usar lo que encuentren allí para responder preguntas sobre cómo se formó el sistema solar.

«Juntos vamos a ir a la luna, a Marte y más allá», dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson.

Pero los cuatro astronautas de esta próxima misión, Artemis II, no aterrizarán en la Luna.

En cambio, los pasajeros se embarcarán en un viaje de 10 días que dará la vuelta a la luna y regresará a la Tierra. Actualmente está programado para fines del próximo año y será la primera vez que los humanos viajen más de unos pocos cientos de millas del planeta desde el regreso de la última misión lunar de la NASA, Apolo 17, en 1972.

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«Es un momento increíble para la gente de Artemisa, no hay duda de eso», dijo Harrison Schmidt, el último astronauta sobreviviente del Apolo 17, en una entrevista. “Mucha gente no se da cuenta del todo de que estamos a tres generaciones de cualquier experiencia humana en el espacio profundo, y esa es la parte más importante de la misión”, dijo.

Producción del tanque de oxígeno líquido para el cohete de la misión Artemis II en las instalaciones de Michaud Assembly en Nueva Orleans.deuda…NASA

El Dr. Schmidt, quien también fue senador de los EE. UU., dijo que no debería sorprenderse de que haya tomado tanto tiempo. «Diría que estoy decepcionado», dijo. «Muchas cosas conspiraron para detener el programa Apolo y evitar que volviéramos por un tiempo».

Los astronautas en 2023 son muy diferentes de lo que eran durante la carrera lunar. Durante el programa Apolo, 24 astronautas volaron a la luna, 12 de los cuales pisaron la superficie. Todos son americanos. Todos eran blancos, muchos de ellos pilotos de pruebas.

En este punto, el equipo de astronautas representa un segmento más amplio de la sociedad.

Durante el evento, el Sr. Wiseman dijo que estar al mando de una tripulación diversa e internacional fue «increíble».

Señor. Glover fue el comandante de la primera misión operativa de Crew Dragon de SpaceX a la Estación Internacional y el primer hombre negro en servir como miembro de la tripulación en el puesto de avanzada orbital.

La primera mujer en cruzar la órbita baja de la Tierra, la Sra. Koch, y como un canadiense Mr. Hansen fue el primer no estadounidense en recorrer esa distancia.

En lugar de formar una colaboración internacional con Canadá y la Agencia Espacial Europea, el Sr. señaló Hansen. Ese trato reservó un lugar para un astronauta canadiense en Artemis II.

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«Todo Canadá está agradecido por Global Mindset y ese liderazgo», dijo el Sr. dijo Hanson.

Señor. Wiseman dijo que quería misiones lunares para «unir a nuestro país, unir al mundo».

Eugene Cernan, comandante de la misión Apolo 17 a la Luna en 1972, la última visita tripulada.deuda…NASA

Como sugiere el nombre de la misión, Artemis II será la segunda en el programa Artemis de la NASA. Artemis I se lanzó en noviembre pasado como una prueba del Sistema de Lanzamiento Espacial, el nuevo cohete gigante de la NASA y la cápsula de astronautas Orión. La nave espacial Orión pasó dos semanas en órbita alrededor de la luna antes de regresar a la Tierra y aterrizar en el Pacífico.

Después de varios años de retrasos (la construcción del cohete tomó más tiempo del prometido originalmente), la misión Artemis I progresó sin problemas en su mayor parte, a pesar de algunos contratiempos. El escudo térmico de Orión protegió a la nave espacial durante el reingreso a la atmósfera terrestre, pero explotó más de lo esperado.

Artemis II, con cuatro astronautas, permitirá comprobar por completo los sistemas de soporte vital de Orión. Entonces, los funcionarios de la NASA tendrán más confianza en llevar a cabo la misión Artemis III, más larga y compleja, en la que dos astronautas aterrizarán cerca del Polo Sur.

Actualmente, la NASA apunta a ese primer alunizaje a fines de 2025, pero el inspector general de la NASA predice que la misión podría retrasarse hasta 2026 o más tarde. La misión Artemis III utilizará Starship, una nave espacial gigante construida por la compañía de cohetes SpaceX de Elon Musk, para transportar a dos astronautas desde una órbita lunar distante a la superficie. El primer lanzamiento de prueba de Starship al espacio podría comenzar en las próximas semanas.

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En la década de 1960, la carrera espacial reflejó el flujo geopolítico entre Estados Unidos y la Unión Soviética. Esta vez también tiene cierta resonancia geopolítica. China también planea enviar astronautas a la Luna en los próximos años.

Pero ahora los gobiernos no solo apuntan a la luna.

Un prototipo de Starship en las instalaciones de SpaceX cerca de Boca Chica, Texas.deuda…espaciox

Yusaku Maesawa, un multimillonario japonés, compró un viaje en una nave estelar que orbitará la luna, similar al camino de Artemis II. Dennis Tito, el primer turista espacial que visitó la Estación Espacial Internacional en 2001, y su esposa, Akiko, han reservado asientos en un viaje en solitario de Starship alrededor de la luna.

Hace cinco décadas, hubiera sido como si un multimillonario hubiera comprado un Saturno V, el cohete que envió a los astronautas del Apolo a la luna.

Hoy, parece casi inevitable que las huellas de los turistas crucen la superficie lunar en los próximos años.

En una entrevista, el astronauta canadiense Chris Hadfield, quien se retiró en 2013 después de tres misiones espaciales, comparó los viajes espaciales con los primeros días del vuelo. Una nave tambaleante construida por los hermanos Wright en 1903, pero rara vez volada. Pero el progreso fue rápido. El primer vuelo de la aerolínea holandesa KLM fue en 1920.

«Diecisiete años después de los hermanos Wright, sigue siendo una aerolínea rentable», dijo el Sr. Dijo Hadfield.

Agregó que el descubrimiento ha reducido en gran medida el costo de abandonar la Tierra.

«Verá que el precio bajará a medida que los vehículos demuestren ser mejores, y eso aumentará el acceso y las oportunidades», dijo el Sr. Dijo Hadfield.

Para los astronautas de Artemis II, el Dr. Schmidt tenía un consejo simple: «Disfrútenlo», dijo.

musica vjosa Y Jesús Jiménez Informe aportado.

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