El Departamento de Educación abre una investigación sobre las preferencias de admisión heredadas de los donantes de Harvard | noticias

Actualizado el 25 de julio de 2023 a las 4:08 pm

WASHINGTON — El Departamento de Educación de EE. UU. abrió oficialmente una investigación el martes sobre el uso que hace la Universidad de Harvard de las opciones de donantes y legado en sus procesos de admisión.

La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación investigará si el uso de opciones de donantes y legado en sus prácticas de admisión de pregrado discrimina por motivos de raza.

Una portavoz del Departamento de Educación confirmó en un comunicado el martes que la Oficina de Derechos Civiles del Departamento en Harvard abrió una investigación bajo el Título VI de la Ley de Derechos Civiles de 1964.

Un portavoz se negó a comentar más, citando una política contra la discusión de las investigaciones en curso.

Un estudio publicado el lunes por economistas de Harvard encontró que las universidades de la Ivy League brindan a los solicitantes más ricos importantes ventajas de admisión sobre los estudiantes menos ricos y calificados de manera similar.

Se produce un día antes de que el Departamento de Educación organice una cumbre nacional sobre igualdad de oportunidades en la educación superior: una reunión de funcionarios de la administración de Biden y líderes de la educación superior para discutir cómo mantener los compromisos con la equidad y la diversidad tras el fallo de la Corte Suprema sobre la acción afirmativa.

Días después de que la Corte Suprema detuviera efectivamente la acción afirmativa en la educación superior, los abogados de un grupo de derechos civiles sin fines de lucro presentaron una demanda federal solicitando una investigación sobre el uso de preferencias de admisión por parte de Harvard para los hijos de ex alumnos y donantes adinerados.

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El portavoz de Harvard Jonathan L. Swain confirmó el martes que el Departamento de Educación había notificado a la universidad que había comenzado una investigación sobre el uso de su legado y las preferencias de los donantes en las admisiones.

Swain escribió en un comunicado que Harvard había realizado una revisión interna de sus prácticas de admisión.

«Tras el reciente fallo de la Corte Suprema, estamos en el proceso de revisar aspectos de nuestras políticas de admisión para garantizar el cumplimiento de la ley y avanzar en el compromiso de larga data de Harvard de dar la bienvenida a estudiantes de extraordinario talento y promesa que provienen de una amplia gama de antecedentes, perspectivas y experiencias de vida», escribió Swain.

«A medida que este trabajo continúa y progresa, Harvard se compromete a abrir puertas a oportunidades y redoblar nuestros esfuerzos para alentar a los estudiantes de diversos orígenes a solicitar la admisión», agregó Swain.

La Oficina de Derechos Civiles del Departamento de Educación dijo en una carta obtenida por The Crimson que los abogados de derechos civiles abrieron el lunes una investigación sobre Harvard en respuesta a su denuncia federal.

El Departamento de Educación investigará «si la universidad discrimina por motivos de raza en sus procesos de admisión de pregrado mediante el uso de opciones de donantes y legado en violación del Título VI y sus reglamentos de implementación».

La carta también enfatizó que el inicio de una investigación no significa que se haya encontrado que Harvard violó el Título VI.

«Tenga en cuenta que la apertura de una denuncia para investigación no indica de ninguna manera que la OCR haya determinado los méritos de la denuncia», dice la carta. «Durante la investigación, la OCR actúa como un buscador de hechos neutral, reuniendo y analizando evidencia relevante del denunciante, la universidad y otras fuentes».

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Abogado de los abogados de derechos civiles Michael A. Gibbins dijo en una entrevista el martes que «ha estado preocupado por estas opciones de donantes y legado desde hace algún tiempo».

«Nosotros en Civil Rights Lawyers decidimos presentar esta demanda federal de derechos civiles para eliminar las barreras que dañan a los solicitantes de color y generar diversidad en la educación superior», dijo.

Según Gibbins, el plazo para una investigación por parte de una agencia federal puede variar «ampliamente».

“Por supuesto, aquí existe una oportunidad para que Harvard elimine voluntariamente estas opciones, que es el objetivo de nuestra demanda federal de derechos civiles”, dijo. «En cualquier caso, eliminaría la necesidad de una investigación».

—La escritora del personal Michelle N. Amponsah puede ser contactada en [email protected]. Síguela en Twitter @mamponsah.

—Escritor del personal Miles J. Se puede contactar a Herszenhorn en [email protected]. Síguelo en Twitter @mherszenhorn.

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