El estancamiento del techo de la deuda pone a prueba el libro de jugadas presidencial de Biden

El domingo, Biden llamó a los republicanos a «abandonar sus posiciones extremas porque la mayor parte de lo que proponen es simplemente, francamente, inaceptable».

“Basado solo en sus términos partidistas, no se hizo ningún acuerdo bilateral. También deberían moverse”, dijo durante una conferencia de prensa al final de un viaje a Japón para la cumbre del G-7.

La renuencia de Biden a jugar duro hasta este punto ha sido impulsada por carreras políticas gemelas: se mostraría como una mano firme en marcado contraste con el extremo republicano; Y los votantes se desconectarán del ruido periférico, recompensando al presidente por su trabajo una vez que pase la crisis.

El enfoque de consenso de Biden y su equipo, aunque perpetuamente escéptico, les ha funcionado antes, incluida la ambiciosa legislación que se convirtió en el paquete de infraestructura y la Ley de deflación. Pero hasta ahora la postura del techo de la deuda ha demostrado ser obstinadamente diferente, con los republicanos mostrando un frente sorprendentemente unido y el presidente arriesgándose a ser culpado si la nación incumple por primera vez en su historia.

Para el domingo, estaba claro que Biden se había vuelto cauteloso con el estado de las negociaciones.

«No voy a aceptar un acuerdo que proteja a los evasores de impuestos ricos y a los comerciantes de criptomonedas mientras pone en riesgo la ayuda alimentaria para casi 1 millón de estadounidenses», dijo en un momento dado. “Creo que algunos republicanos de MAGA en la Cámara son conscientes del daño a la economía, y como yo soy el presidente, y un presidente es responsable de todo, Biden asumirá la culpa, y esa es una forma de garantizar que Biden no no ser reelegido».

Durante unos días la semana pasada, parecía que el libro de jugadas original de Biden podría estar funcionando nuevamente. El presidente redujo la sala de negociadores y reclutó a un trío de asesores de confianza —todos, en particular, compañeros creyentes en la idea de que el público recompensa los acuerdos bipartidistas— para negociar con el personal del presidente de la Cámara, Kevin McCarthy. La Casa Blanca esperaba en privado que el presidente pudiera regresar a Washington el domingo, una decisión que se resiste a tomar, para guiar la fase final de las negociaciones.

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Pero el fin de semana trajo las verdaderas arrugas. Los republicanos rechazaron la última oferta de los demócratas y dijeron que las conversaciones se estancarían hasta que regrese Biden. Estallaron peleas por el gasto discrecional, los posibles recortes en el gasto militar y por cuánto tiempo subir el techo. La tenencia de la Casa Blanca comenzó a cambiar de manera sutil pero obvia. Funcionarios de comunicaciones de West Wing, que se negaron a comentar sobre las negociaciones para evitar ser acusados ​​de envenenar el pozo, comenzaron a criticar públicamente el sábado por entretener a los republicanos si lanzaban una andanada de ataques.

Todavía hay esperanza de que se pueda llegar a un acuerdo. Y, si eso sucede, la Casa Blanca confía en su capacidad para cantar victoria sobre su contenido. Los asistentes de West Wing subrayaron que todas sus principales prioridades, incluidos los pilares clave del proyecto de ley antiinflacionario, están protegidas. La charla republicana de recortar Medicaid y la Seguridad Social ha desaparecido del proceso presupuestario. Los asistentes de la Casa Blanca esperan que, si no hay incumplimiento, los votantes vuelvan a ignorar cómo se hizo la salchicha legislativa y le den crédito a Biden por su liderazgo durante la crisis.

Pero el proceso ha tomado a la Casa Blanca por sorpresa en muchos sentidos, concuerdan personas familiarizadas con su forma de pensar.

Uno de ellos fue la rapidez con la que se abordó la crisis.

La lucha por el techo de la deuda flaqueó por un tiempo; Fue el tema central de la primera reunión de Biden desde McCarthy en febrero, poco después de que el republicano sobrevivió a una tortuosa votación para convertirse en presidente de la Cámara. Pero mientras los asistentes del ala oeste se deslizaban por las lujosas fiestas que rodeaban la cena de corresponsales de la Casa Blanca el último fin de semana de abril, todavía había anticipación de que podrían estar meses antes de lo previsto.

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El lunes, cuando terminaron las deslumbrantes festividades del fin de semana, el Departamento del Tesoro anunció su «fecha X», el 1 de junio, cuando se agotarán los préstamos federales, mucho antes de lo previsto. De repente, el tiempo de postura es corto. Los asistentes miraron con nerviosismo el calendario de mayo, solo para descubrir que la Cámara y el Senado están programados para estar en sesión durante solo una semana, mientras que el presidente estará en el extranjero durante más de una semana para asistir a una cumbre del Pacífico de alto nivel.

Otro acontecimiento que sorprendió a la Casa Blanca fue la fortaleza de McCarthy dentro de su partido. El Partido Republicano de California necesitaba 15 votos para convertirse en presidente, y los asistentes de la Casa Blanca creían que no sería lo suficientemente fuerte para mantener unido a su grupo dispar.

Pero McCarthy aprobó por un estrecho margen su proyecto de ley de gastos del Partido Republicano a fines de abril, lo que le permitió negociar la deuda desde un lugar de fuerza renovada. En este caso, tiene su conferencia con él. El líder de la minoría del Senado, Mitch McConnell, quien pensó que los funcionarios de ambos partidos podrían llegar a un acuerdo, estuvo al margen durante casi seis semanas después de una disputa y dejó en claro que McCarthy lo respetaría a su regreso.

En ocasiones, el enfoque de McCarthy ha frustrado a la Casa Blanca. Rechazó las negociaciones separadas sobre el presupuesto y el techo de la deuda, y se burló de ofrecer simplemente un aumento limpio del techo de la deuda, a pesar de que se ha hecho varias veces con presidentes de ambos partidos.

Esas posiciones eran muy esperadas. Otro deleite para los ejecutivos fue el entusiasmo de McCarthy por aparecer frente a las cámaras para abordar el estado de su juego. Los ayudantes del ala oeste se quejaron de que McCarthy había comenzado a usar un tema de conversación. Documento.

A medida que se acercaba la muy esperada segunda reunión el martes pasado con pocas posibilidades de un gran avance, los asistentes de la Casa Blanca tomaron la difícil decisión de cancelar la segunda mitad del viaje de Biden alrededor del mundo. Todavía irá al G-7 en Japón, pero regresará pronto, cancelando las visitas a Australia y Papúa Nueva Guinea, que solía demostrar el compromiso de Estados Unidos con la región y frenar la creciente influencia de China. Aunque enojado por tener que cancelar, Biden les dijo a sus asistentes que no tenía otra opción.

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Desde entonces, Steve Ricchetti, asesor principal y asistente cercano de Biden, y otros importantes negociadores, Shalanda Young, directora de la Oficina de Administración y Presupuesto, y Louisa Terrell, directora de asuntos legislativos, han sostenido múltiples reuniones diarias con los republicanos. empleados. Pero después de días de progreso, las conversaciones se rompieron cuando comenzó el fin de semana. Los asistentes de la Casa Blanca aún esperan un acuerdo, pero creen que los votantes castigarán a los republicanos que han tratado de recortar programas populares y amenazan con el caos político con la posibilidad de incumplimiento.

Incluso si se llega a un acuerdo en los próximos días, queda un obstáculo: otra prueba de la creencia de Biden de que puede navegar el proceso legislativo hiperpartidista del Congreso, pero no ser recompensado por ello.

Altos asesores de la Casa Blanca, encabezados por el jefe de gabinete Jeff Giants, se reúnen varias veces al día para bromear sobre cuántos votos podría perder McCarthy en su derecho por parte de legisladores molestos por los compromisos. Entre las preguntas consideradas: ¿Se pueden generar suficientes votos demócratas para compensar esas deserciones? ¿O McCarthy, temiendo la erosión de su derecho a la libertad de expresión, está llevando a la nación a la suspensión de pagos para no alienar a los conservadores que lo empoderaron?

“Ni siquiera un acuerdo pondrá fin a este asunto”, dijo un alto asesor de la Casa Blanca. «Vamos a tener unos días muy largos».

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