Hombre negro en espera de trasplante de riñón culpa al racismo

Un afroamericano busca millones de dólares en daños y una demanda para obtener un mejor lugar en la lista de espera de trasplantes de riñón, alegando que el sistema utilizado para determinar la prioridad de los órganos está sesgado contra las personas negras.

Anthony Randall presentó una demanda la semana pasada contra una filial del Hospital Cedars-Sinai en Los Ángeles, donde figuraba como paciente trasplantado, y United Network for Organ Sharing, una organización sin fines de lucro que administra el sistema de trasplantes de EE. UU.

Randall, un barbero de Los Ángeles que ya no puede trabajar debido a una enfermedad renal, recibe tratamientos de diálisis tres veces por semana y ha estado esperando un riñón durante más de cinco años, también quiere que un tribunal federal le permita representar a 27.500 negros. Los pacientes estadounidenses, argumenta, tienen una desventaja similar.

«La discriminación racial descrita anteriormente perjudicó al Demandante y a los miembros de la Clase de la Lista de Espera Nacional, la Clase de la Lista de Espera de California y la Clase de Cedars-Sinai al privar y/o retrasar un riñón de donante», sostiene la demanda de Randall. Todos han sufrido «daños económicos», incluida la diálisis y otros gastos médicos, dijo.

Tanto UNOS como Cedars-Sinai han abandonado en los últimos meses el uso de la parte de la fórmula que Randall citó en su demanda. En junio, la Junta Directiva de la Organización de Trasplantes señaló que «la inclusión de un modificador para pacientes identificados como negros… ha llevado a una subestimación sistemática de la gravedad de la enfermedad renal en muchos pacientes negros. Particularmente en los trasplantes de órganos, esto puede haber afectado negativamente los tiempos de la lista de trasplantes o los tiempos de espera de los trasplantes». Para empezar, puede haber afectado negativamente la fecha de calificación de los candidatos.

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En enero, UNOS aconsejó a los hospitales que dejaran de usar esa parte del algoritmo e informaran a los pacientes negros que esperaban riñones que eran elegibles para que se les ajustara su «tiempo de espera adicional», un factor crítico para determinar el orden de los posibles receptores de un riñón. son escasos. Randall dice que podría haber calificado para un riñón si ese ajuste se hubiera hecho antes.

Según la demanda de Randall, Cedars cumplió con la orden de UNOS el 27 de marzo y dijo que comenzaría una revisión que podría llevar meses. Randall insiste en que no hay hospital ni trasplante El sistema se mueve rápido.

A partir del 5 de abril, cuando se presentó la demanda, «los tiempos de espera de Randall se calcularon mal en el software UNet de UNOS, calculando mal la candidatura del demandante para un riñón donado de la lista de espera nacional de riñones», sostiene la demanda.

Un portavoz de UNOS dijo que la organización llevaría el asunto a los tribunales. «Como este es un caso activo, no se pueden proporcionar más detalles en este momento», escribió Anne Baske en un correo electrónico.

En un comunicado, Cedars-Sinai dijo que no puede hablar sobre pacientes individuales, pero «como organización fundada en la equidad, la diversidad y la inclusión, Cedars-Sinai sigue comprometida con la salud y el bienestar de todos los que están bajo nuestro cuidado».

El caso es el último intento de cuestionar las políticas y el funcionamiento del complejo sistema de trasplante de órganos del país en los últimos años. Se presentaron dos demandas similares en los tribunales federales de Nueva York y Washington en 2021 y 2022.

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El mes pasado, el gobierno anunció planes para reformar todo el sistema de intercambio, incluida la ruptura del monopolio que opera desde 1986.

Un comité del Senado que ha estado investigando problemas de larga data en el sistema durante tres años publicó un informe crítico en agosto que responsabilizó a UNOS y a organizaciones de todo el país por 70 muertes innecesarias y 249 enfermedades en órganos de detección utilizados para fallas. Cirugía de trasplante.

Un organismo de control tecnológico del gobierno ha pedido una revisión completa del sistema arcaico de trasladar órganos de los hospitales a los receptores.

La principal preocupación para los pacientes trasplantados es que hay unas 104.000 personas en lista de espera, la mayoría de las cuales buscan riñones. Por cálculo, de 17 a 33 de ellos esperan riñones, hígados, pulmones, corazones y otros órganos todos los días.

Existe un acuerdo generalizado de que el sistema está racialmente desequilibrado. Los negros tienen tres veces más probabilidades de desarrollar enfermedad renal que los blancos Pero la posibilidad de echar un polvo es muy baja. Entrar en lista de espera de trasplante o riñón.

En un informe de 2022, las Academias Nacionales de Ciencias, Ingeniería y Medicina citaron investigaciones que muestran que los negros tienen menos probabilidades que los blancos de ser juzgados como candidatos adecuados para trasplantes; Los negros tienen un 37 por ciento menos de probabilidades que los blancos de ser derivados a terapia de reemplazo antes de que necesiten diálisis; Y los negros esperan un promedio de 727 días para los riñones después de ser colocados en la lista de espera, mientras que los blancos esperan un promedio de 374 días.

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El caso de Randall apunta a otro problema. El tiempo en la lista de espera es parte del cálculo que determina qué pacientes reciben la primera inyección en los riñones. La ubicación en la lista depende de que caiga por debajo de un umbral que indica una función renal deficiente, según su demanda.

La investigación inverosímil sugiere que los negros alcanzan ese límite antes que los blancos porque producen más músculo y más del aminoácido creatina, parte de una medida utilizada para determinar qué tan mal están funcionando los riñones. Al diseñar el mecanismo para priorizar los trasplantes de riñón, el sistema de trasplante utilizó un «cambio» del 16 al 18 por ciento para equilibrar la ventaja para los negros.

Randall argumenta que la fórmula lo puso en desventaja a él y a otros negros durante décadas. Insistió en que era el segundo en la fila para un riñón en diciembre y lo llamaron al hospital para prepararse para la cirugía, pero no estaba disponible. Insistió en que si su tiempo real de espera hubiera sido parte del cálculo, podría haber recibido el órgano.

“Se ha retrasado constantemente en el proceso de obtener un riñón”, dijo el abogado de Randall, Matthew L. dijo Venecia. «Podrían haber ajustado su tiempo de espera», dijo sobre Cedars-Sinai. «No… muchos de estos pacientes ni siquiera tienen 18 meses».

Venezia dijo que Randall está buscando más de $ 5 millones para él y otros negros en la lista de espera de trasplante de riñón, así como un nuevo cálculo inmediato de su tiempo de espera para que pueda estar en una mejor posición una vez que haya un riñón disponible. .

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