John Rahm gana su primer Masters

AUGUSTA, GA. — comenzó a perder en el Masters — el primer hoyo de la primera ronda — pero el jueves por la mañana, el velocímetro interno de John Rahm aparentemente desapareció. Cuando Rahm se acostumbró a cronometrar sus putts, Rahm detuvo su impulso, su bola se deslizó larga y se escapó hacia la derecha, provocando un doble bogey.

«Está bien», pensó Rahm, «Echo de menos, echo de menos, echo de menos, gano» mientras camina hacia el siguiente tee en el Augusta National Golf Club, el golfista español más grande de todos, Chev Ballesteros. . Rahm consideró otra cosa: a diferencia de Ballesteros, tenía 71 hoyos para recuperar.

Ciertamente lo hizo.

Rahm, el altísimo español que ha dominado el PGA Tour en los primeros meses de 2023, ganó el Masters el domingo con humedad, temperaturas en picado, lluvia verde y vientos que derribaban árboles, así como el No. 1 en que Júpiter castigó el caos y la confusión. , para capturar el segundo campeonato importante de su carrera. Su victoria, bajo un cielo azul claro, comenzó en la ronda final contra Brooks Koepka, cuatro veces ganador de Grand Slam que se perdió el corte del Masters por dos golpes en abril pasado.

Rahm finalmente ganó por cuatro golpes, 12 par del torneo.

«Miro los puntajes y creo que todavía tenemos un par de hoyos para ganar», dijo Rahm. «Realmente no hay mucho más que decir. Fue por Chev. Ayudó y ayudó».

La victoria de Rahm ha sido la principal ambición de LIV Golf, la segunda liga anual del fondo de riqueza soberana de Arabia Saudita, al menos durante este mes. Koepka ha sido uno de los líderes en el circuito Rebel y ganó el evento LIV de la semana pasada en Florida. Una victoria a continuación en Augusta National marcaría la primera vez que un golfista gana un título importante como jugador de LIV. La próxima oportunidad de la liga llega a mediados de mayo en el PGA Championship en Oak Hill Country Club cerca de Rochester, NY.

Pero Rahm cerró formalmente la oferta de la liga para 2023, que incluía a 18 golfistas LIV en el campo de 88 jugadores. Aunque la Ligue jugó fuertemente detrás de Koepka y Phil Mickelson, su sensacional actuación con siete bajo par el domingo finalmente lo puso en un empate por el segundo lugar con Koepka, y el torneo terminó con Rahm, el campeón del PGA Tour, listo para elegir el menú para el próximo año. Masters Cena de Campeones.

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Michelson, tres veces ganador del Masters, probablemente también estará allí. Koepka, después de terminar las primeras tres rondas con al menos una ventaja, no mostró una consistencia, hasta que desapareció, lo que fue aún más notable dado el clima y las turbulencias en la programación.

«Lideré tres rondas y no lo logré el último día», dijo Koepka. «Eso es todo, simple y llanamente».

Cuando Koepka hizo bogey en el sexto hoyo el domingo, él también entregó el liderato después de un chip sobre el green, un chip más allá del pin y un putt para par que se deslizó más allá del hoyo.

El octavo hoyo par 5 era donde un hombre podía aterrizar: ambos hicieron águila allí durante el torneo. El golpe de salida del domingo por la tarde de Koepka se detuvo en la paja de pino, forzando un ponche en la calle. Rahm condujo su tercer tiro al green.

Pero entre los pinos en la parte superior de la clasificación había acusaciones de jugar en otro lugar. Cuando Koepka y Rahm hicieron bogey en el No. 9, la multitud de ansiosos contendientes se acercó aún más que una hora antes. Rahm tiene 10 bajo par y Koepka tiene ocho bajo par, empatado con Jordan Spieth, quien comenzó la ronda con uno bajo par. Otros cinco jugadores, Mickelson, Patrick Reed, Russell Henley, Cameron Young y Patrick Cantlay, tienen seis o siete menos.

La brecha entre Rahm y Koepka era de dos lados hasta el hoyo 12, el magnífico hito botánico en el corazón de Amen Corner. El hoyo par 3 de 155 yardas es la prueba más corta en Augusta National. Koepka levantó su golpe de salida y, aunque luego evitó el bunker, rebotó hacia el césped detrás del green. Su segundo golpe falló el green, y el tercero fue a la derecha y más allá del pin. Él putt para bogey.

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Eso dejó a Mickelson, de 52 años, ya en segundo lugar, habiendo terminado ya su ronda.

Koepka igualó a Mickelson en el hoyo 13, pero Rahm protegió su ventaja de tres golpes con un birdie, que fue no. Primera vez después de las 8.

Eso no duró, porque la ventaja de Rahm aumentó a metro y medio en el siguiente hoyo. El segundo tiro de Rahm, cerca de la línea de árboles, rebotó en el green y luego rodó bruscamente en una especie de semicírculo que aterrizó cerca de la copa y preparó un putt para birdie. El segundo tiro de Koepka también llegó al green, pero salió bien de la bandera. Un esfuerzo largo falló por birdie, y uno demasiado corto salió del borde, golpeando a Koepka con un bogey en su quinta ronda.

Estuvo cerca de hacer un putt para águila el día 15 antes de conformarse con el birdie allí.

Rahm lideró por cuatro golpes con tres hoyos por jugar. Koepka hizo su golpe de salida no. Después de salpicar agua en el 16, lo redujo a tres con un elegante birdie, pero sus posibilidades de remontada continuaron disminuyendo rápidamente. No ayudó que su bola, en su segundo golpe en el hoyo 17, se fue de la oscura capa de lodo del este de Georgia a donde estaban sentados algunos espectadores. Hizo bogey en el hoyo al final de la tercera ronda; Cargó otra al terminar el partido.

La única gran victoria de Rahm en el US Open 2021 en Torrey Pines en San Diego está casi asegurada con una chaqueta verde y, unos meses después, un trofeo Masters grabado con las firmas de cada hombre al que vence.

Cuando terminó su partido en el green del 18, rodeado por una espesa y rugiente galería, levantó los brazos hacia el cielo con júbilo, apretó los puños y luego se cubrió brevemente la cara con las manos. Sacó su pelota de la copa y mostró el sombrero.

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«Nunca pensé que lloraría al ganar un torneo de golf, pero estuve tan cerca en ese hoyo 18», dijo.

Incluso para los estándares de una estrella que encabezó el Ranking Mundial Oficial de Golf en 2020, Rahm ha jugado bien en los últimos meses. En noviembre, DB ganó el World Tour Championship por dos golpes. En enero, ganó dos eventos del PGA Tour, ambos con puntajes de 27 bajo par, y en febrero capturó el título del Genesis Invitational.

Fracasó en marzo, con un empate en el puesto 39 en el Arnold Palmer Invitational; se retiró del Campeonato de Jugadores por una dolencia estomacal; Y una escena mundana en un torneo match play del Campeonato Mundial de Golf. Pero él insiste en que es un «chico de semana a semana», contento de jugar de un evento a otro.

«Cada partido al que voy, mi plan es ganar y nunca dudaré de eso», dijo la semana pasada.

Hasta el domingo por la noche, nunca había terminado mejor que cuarto en Augusta National. Pero para el torneo de este año, su séptima aparición en el Masters, llegó con un depósito de conocimiento del campo que sugirió que era un desafío aprovechar al máximo.

«Siento que es muy difícil implementar todo lo que aprendes en cada ronda en Augusta National», dijo.

Agregó: “Obviamente, diría que cuanto más juegas, más cómodo te sientes con un poco de retraso aquí. Comprender ciertas distancias y ciertas velocidades en los putts puede ser muy frustrante. Ya sabes, un poco de aprendizaje y cosas así, pero al final del día, es un campo de golf y tienes que venir aquí y jugar bien al golf, ¿verdad? Es simple y sencillo. No hay truco para eso. El mejor jugador ganará, eso es todo lo que tienes que hacer.

Lo hizo en el 66 cumpleaños de Ballesteros.

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