La economía de China se vio obstaculizada por los bloqueos de Covid el año pasado

La economía china tuvo su peor desempeño en décadas el año pasado, ya que el crecimiento se vio arrastrado por múltiples bloqueos de Covid, seguido de un brote mortal en diciembre que se extendió por todo el país a un ritmo notable.

China creció un 3 por ciento anual, según mostraron las cifras publicadas el martes, menos de la mitad que en 2021 y por debajo del objetivo de Beijing del 5,5 por ciento. A excepción de 2020, este es el año más decepcionante desde 1976, el año de la muerte de Mao Zedong, cuando la economía se contrajo un 1,6 por ciento.

Las estrictas restricciones de «covid cero» del gobierno más allá de 2022 han estrangulado la economía con cuarentenas frecuentes, bloqueos regionales y gastos masivos para pagar pruebas generalizadas. Luego, el 7 de diciembre, China Levantó la política sin previo aviso Casi tres años después. En cuestión de semanas, el virus había infectado a cientos de millones de personas, matado a muchos ancianos y dejado fábricas, oficinas y restaurantes sin trabajadores ni clientes.

Un cambio de política por parte del máximo líder de China, Xi Jinping, ha alimentado las esperanzas de que la economía se recupere esta primavera. Es de gran importancia para el mundo. Los consumidores de China son una fuente de ingresos casi insustituible para las empresas nacionales y extranjeras. Sus fábricas producen una parte mayor de la producción manufacturera mundial que Estados Unidos, Alemania y Japón juntos. El Partido Comunista Chino depende del desarrollo de la legitimidad política.

A pesar del golpe causado por el «covid cero», China parece haber crecido más rápido que sus principales rivales, como Estados Unidos, Japón y Alemania, que los economistas estimaron en menos del 2 por ciento el año pasado.

En la década anterior a la pandemia, la economía de China era una de las más dinámicas del mundo, con un crecimiento promedio del 7,7 por ciento anual. En los últimos tres meses de 2022, el crecimiento fue de 2,9 por ciento, según datos oficiales. En el trimestre anterior.

Muchos economistas han advertido que China puede haber exagerado el nivel de actividad en los últimos tres meses del año. Capital Economics, una firma de investigación con sede en Londres, hizo su propio cálculo a partir de cifras gubernamentales detalladas sobre la industria y encontró un crecimiento del 0,5 por ciento, no del 2,9 por ciento.

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Los economistas de Goldman Sachs expresaron su escepticismo sobre la cifra del gobierno para diciembre, que fue mucho más sólida de lo esperado, a pesar de que indicadores diarios como el uso del metro habían mostrado anteriormente que muchos chinos se quedaban en casa porque se enfermaban o se escondían del virus. “Dadas las grandes olas de covid en el mes, es bastante sorprendente en nuestra opinión que las cifras reportadas en diciembre no fueran peores”, dijo Goldman en una nota de investigación.

Los funcionarios chinos insisten en que la economía se recuperará después del pico de la epidemia. Los atascos han reaparecido y los trenes subterráneos en Beijing y Shanghái están cada vez más abarrotados. Las tiendas de la famosa calle Nanjing de Shanghái, la quinta avenida de China, ya no están vacías. Las terminales nacionales de los principales aeropuertos chinos están repletas de pasajeros. Este optimismo se refleja en los mercados bursátiles de China, que han subido en las últimas semanas.

Pero el camino a seguir es muy incierto. Debido a que una gran parte de la población de China, especialmente los ancianos, no está completamente vacunada, el riesgo de nuevas variantes de covid es alto. El sector inmobiliario de la economía, normalmente el principal impulsor de la riqueza, está lastrado por una enorme deuda empresarial. Y esto Población del país ha comenzado a reducirse, dijo el gobierno el martes, después de un año de disminución en su tasa de natalidad.

Muchos economistas ya están descartando enero y probablemente también febrero. Muchos trabajadores ya han regresado a sus lugares de origen para las celebraciones del Año Nuevo Lunar, en muchos casos por primera vez en tres años. Nadie sabe cuándo volverán a las ciudades a trabajar.

Las cicatrices económicas de «Covid cero» son visibles en Yiwu, una ciudad fluvial que alguna vez fue bulliciosa de industria ligera y mercados mayoristas en el sureste de China. En entrevistas allí este mes, casi una docena de residentes dijeron que si bien la ola de casos de diciembre parecía estar disminuyendo, el daño persiste.

Yiwu soportó un duro bloqueo de 10 días en agosto para detener un brote de virus de 500 casos, y solo experimentó una ola de casos cuando se levantaron las medidas de «cero covid» a mediados de diciembre.

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Hoy en día, los restaurantes solo tienen un tercio de su capacidad y muchos están cerrados permanentemente. Muchas tiendas, que deberían haber estado llenas de gente comprando regalos antes de las celebraciones del Año Nuevo Lunar que comienzan este fin de semana, estaban casi vacías.

Yuan Hao, propietaria de una floristería no más grande que un vestidor, dijo que en algunos de los escaparates cercanos a ella, varios negocios abrieron y cerraron rápidamente el año pasado. Los comerciantes descubrieron que casi nadie gastaba dinero. Ahora nadie compra flores para el Año Nuevo Lunar, dijo.

«Todo el dinero que hemos ganado se ha gastado y no hay forma de ahorrar dinero», dijo.

Jin Weiying tiene un negocio mayorista de escaparate que vende decoraciones y accesorios del Año Nuevo Lunar. Pero sus clientes, minoristas de toda China, piden menos artículos de lo habitual y exigen mayores descuentos.

«En los viejos tiempos, era normal que los clientes ordenaran ocho o diez juegos por oferta, pero ahora solo piden dos o tres juegos», dijo el Sr. dijo Jin. Incluso cuando vuelve la normalidad, el hombre común no tiene dinero.

Las ventas minoristas en China cayeron un 1,8 por ciento en diciembre en comparación con el mismo mes de 2021, dijo la Oficina Nacional de Estadísticas, a pesar de un aumento del 39,8 por ciento en las ventas minoristas de medicamentos populares en medio del brote de covid. Para reactivar el gasto de los consumidores, China necesita recuperar su confianza. El índice de confianza del consumidor del gobierno cayó el mes pasado a su nivel más bajo en más de tres décadas.

Gran parte del dinero ahorrado por los hogares durante los cierres se guarda en cuentas de depósito a plazo fijo durante largos períodos de tiempo. Es más, una encuesta del banco central a los depositantes urbanos el mes pasado encontró un número récord de chinos que planeaban aumentar sus ahorros, lo que al menos podría frenar el consumo.

Otra dificultad para los políticos en Beijing es la desaceleración de la demanda extranjera. Las tasas de interés más altas impuestas por la Reserva Federal de EE. UU. y otros bancos centrales han frenado las economías de otros países y reducido su apetito por las importaciones de China.

Funcionarios chinos informaron el viernes que las exportaciones cayeron un 9,9 por ciento en diciembre respecto al año anterior, incluidas caídas en picada del 19,5 por ciento a Estados Unidos y del 17,5 por ciento a países de la Unión Europea.

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En Yiw, miles de compradores extranjeros acuden en masa al Mercado Mayorista de Exportación Larga. Pero después de que China cerró sus fronteras en marzo de 2020, la mayoría no pudo visitar en los meses previos a la pandemia. Muchos buscaron proveedores en otros lugares.

Una de las empresas con oficinas de ventas en el mercado de exportación de Yiwu es Tian Cheng Glass, que produce principalmente jarras y vasos para clientes de Oriente Medio. Tian Cheng tenía ventas anuales de $10 millones antes de la pandemia, dijo Zeng Xiaohong, gerente de ventas minoristas de la compañía. Ahora son menos de la mitad.

«Es mucho mejor en 2019, conocerás extranjeros al azar», dijo, parado en un puesto desierto en el mercado de exportación, rodeado de estantes cubiertos con cristalería. «Entonces no vinieron aquí».

Con muchos gobiernos locales profundamente endeudados, las nuevas conexiones entre barrios y ciudades podrían hacer que China sea aún más competitiva. Yiwu, por ejemplo, abrió sus dos primeras líneas de tren ligero en los últimos seis meses, con un gasto en infraestructura nacional de un 9,4 por ciento durante el último año.

El gobierno nacional ha comenzado a rescatar al sector inmobiliario de China con líneas de crédito de los bancos estatales. Se han completado los trabajos de construcción en varios bloques de apartamentos en el país, donde se ha detenido el trabajo.

La rápida propagación de Covid en todo el país en el último mes ha sido un desastre de salud pública para China. Algunos analistas creen que las tasas más altas de infección ayudarán a impulsar la economía al evitar más brotes y hacer que la población en general sea más resistente a enfermedades graves.

Wang Xiongfeng, un residente de Yiwu de 46 años, dijo que él y muchas personas que conocía en Yiwu se enfermaron a mediados de diciembre. Pero en su mayoría se recuperaron y reanudaron sus vidas como lo hacían antes de la pandemia.

El Sr. Wang dijo que espera que más compradores extranjeros vengan a Yiwu pronto para realizar pedidos de exportación y revitalizar la economía de la ciudad. Wang dijo. «Las cosas mejorarán», predijo.

li yu La investigación contribuyó.

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