Madre e hijo de 1 año mueren en ataque de oso polar en Alaska

ANCHORAGE, Alaska (AP) — Un oso polar persiguió a varios residentes en una pequeña aldea ballenera de Alaska antes de que otro miembro de la comunidad le disparara al oso, matando a una madre y a su hijo de 1 año en un ataque extremadamente raro, dijeron las autoridades. dicho.

La muerte, la primera en Alaska en más de 30 años, ocurrió el martes cerca de una escuela en Gales, una comunidad costera aislada del Estrecho de Bering en el extremo occidental del continente norteamericano, a unos 80 kilómetros (50 millas) de Rusia. La convivencia con los osos polares no es nueva.

Summer Miomik de St. Michael y su hijo Clyde Ongdowasruk murieron en el ataque, dijo la policía estatal de Alaska en un comunicado.

Los padres de Myomic rechazaron las entrevistas con The Associated Press cuando fueron contactados en su casa el miércoles.

«Es muy triste para St. Michael y Gales en este momento», dijo Virginia Washington, administradora de la ciudad de St. Michael, quien dijo que Mayomik dividía su tiempo entre las dos comunidades.

«Es una chica muy dulce y muy responsable», dijo Washington.

Al igual que muchas aldeas remotas de Alaska, la comunidad inupiaq de unas 150 personas organiza patrullas desde julio hasta principios de noviembre, cuando se esperan osos en la ciudad, antes de que se forme el hielo marino y se dirijan al paisaje helado para cazar focas. .

Los osos polares generalmente se mantienen alejados del hielo en invierno y no cerca de las aldeas, lo que hace que lo que sucedió esta semana sea casi inaudito, dijo Jeff York, director principal de conservación de Polar Bear International, un grupo conservacionista. El último encuentro con un oso polar en Alaska fue en 1990.

READ  El mensaje del día de Navidad del rey Carlos rompe el récord de audiencia televisiva | Rey Carlos III

«Caminaré por la comunidad de Gales sin ningún impedimento (de osos) porque es una época históricamente segura del año», dijo York, quien tiene décadas de experiencia en el estudio de los osos polares. «No esperarías encontrarte con osos porque son focas que cazan en el hielo marino y hacen su trabajo».

El mal tiempo y la falta de iluminación de la pista en el aeródromo de grava de Gales impidieron que las tropas y los oficiales de vida silvestre volaran a Gales el martes después del ataque. El miércoles se volvió a intentar.

Cuando se le pidió que describiera el estado de ánimo en Wells el miércoles, el director de la escuela, Dan Hendrickson, lo calificó de «impactante». Se cancelaron las clases y se nombraron consejeros.

Dijo que aún no hay ningún anuncio sobre los memoriales de los dos fallecidos. «Todavía estamos en las primeras etapas», dijo.

No está claro si el ataque está relacionado con el cambio climático, pero es como se esperaba, ya que el Ártico se calienta cuatro veces más que el resto de la Tierra, cambiando el ecosistema de maneras que aún no se comprenden por completo, dijo York.

Sin embargo, este oso en particular es miembro de una población a la que le está yendo muy bien, dijo Andrew Derocher, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Alberta y experto en osos polares.

En 2019, los científicos de Alaska del Servicio Geológico de EE. UU. descubrieron que los cambios en el hábitat del hielo marino coincidieron con un mayor uso de la tierra por parte de los osos polares y mayores oportunidades para los encuentros con osos polares.

Gales está a unas 100 millas (161 kilómetros) al noroeste de Nome. Se puede acceder a la comunidad por aire y botes, incluidos botes que entregan artículos para el hogar. Los senderos de invierno brindan acceso a otras comunidades y terrenos de caza viables en motos de nieve. Los vehículos todo terreno se utilizan para viajes de caza y pesca que no son de invierno.

READ  Experto en salud de EE. UU. dice que el riesgo de una nueva variante mortal de Covid en China es "extremadamente bajo"

Según el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU., los osos polares son la especie de oso más grande. Los machos pesan hasta 1,700 libras (771 kilogramos), pero por lo general oscilan entre 600 y 1,200 libras (272 a 544 kilogramos) y 10 pies (3 metros) de largo. Las hembras pesan de 400 a 700 libras (181 a 318 kilogramos). Los osos polares suelen comer focas, pero también cazan morsas y ballenas beluga.

Los osos polares se encuentran en la cima de la cadena alimenticia y ven a los humanos como una fuente de alimento, dijo York. Un encuentro fatal con un oso polar generalmente involucra osos jóvenes, generalmente machos, que siempre tienen hambre u osos mayores que están heridos o enfermos y tienen dificultades para obtener suficientes calorías.

«Es más probable que ambas especies de osos asuman riesgos, como hemos visto aquí en Gales», dijo Yorke.

A diferencia de los osos pardos o negros, los osos polares no hibernan en invierno. Solo las hembras preñadas ingresan a la cueva de hielo y eso es solo para reproducirse.

Todos los demás osos polares están al aire libre, generalmente en el hielo marino donde su presa está disponible durante todo el año.

El Consejo de administración conjunta del convento de monjas de Alaska, creado para representar «una voz colectiva nativa de Alaska en la administración conjunta de los osos polares», dice en su sitio web que los osos polares que invaden o se acercan a las aldeas representan un problema de conservación continuo para las comunidades en el territorio de los osos polares.

El grupo citó algunos programas de patrullaje de osos polares, incluso en Alaska para ballenas, que dijo que buscaría financiamiento para mantener las operaciones.

READ  Cómo ver un nuevo cometa "verde"

Yorke dijo que la comunidad de Gales ha estado involucrada durante mucho tiempo en el establecimiento de un programa de patrullaje de osos polares y ha tomado medidas para mantener a los osos polares fuera de la comunidad.

«A pesar de hacer las cosas correctas, tuvimos un oso, un oso en un año en el que no esperas que eso suceda», dijo.

La población de osos en el mar de Chukchi se encuentra en medio del cambio climático, dijo Derocher. Eso significa que el ataque puede ser el resultado de que un oso se sienta atraído por atrayentes como la comida o la basura.

Los osos polares en el sur del mar de Beaufort, al este de la población del mar de Chukchi, están en malas condiciones, dijo Derocher.

Sin embargo, aunque hay hielo en los mares de Chukchi y del norte de Bering, la calidad de ese hielo no se conoce bien. Más importante aún, dijo York, es que no saben qué sucede debajo del hielo, o la disponibilidad de focas y otras presas para los osos polares.

Los cambios también ocurren en invierno, cuando la gente piensa que los osos polares están a salvo de estar en la costa.

«Las comunidades ya no existen», dijo York.

___

Whittle informa desde Portland, Maine. Los periodistas de Associated Press Becky Borer en Alaska y Eugene Johnson en Seattle contribuyeron a este despacho.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *