Puente de Baltimore se derrumbó: se abrió el canal del puerto; Biden visita el sitio el viernes

La Casa Blanca anunció el lunes que el presidente Biden visitará Baltimore el viernes para inspeccionar el colapso del puente Francis Scott Key, que según los funcionarios abrió un pequeño canal para permitir el envío limitado en el puerto de Baltimore por primera vez desde el desastre.

La portavoz de la Casa Blanca, Karine Jean-Pierre, dijo que Biden planea reunirse con funcionarios locales y estatales para evaluar el nuevo esfuerzo de restauración del río Patapsco. También dijo que el lunes se abrieron dos oficinas en Baltimore para ayudar a las pequeñas empresas afectadas por desastres a solicitar hasta $2 millones en préstamos federales de ayuda a bajo interés.

«Estamos con ustedes, Baltimore, estaremos allí para hacer esto», dijo Jean-Pierre.

Contralmirante de la Guardia Costera de EE. UU. Shannon N. Gilreath dijo en una conferencia de prensa que se abrió un canal de 11 pies de profundidad al norte del puente colapsado que permitirá a los buques comerciales y remolcadores entrar y salir del puerto. El tráfico de embarcaciones está prohibido desde el martes.

Gilreath dijo que el canal es el primero de tres canales temporales que se profundizarán gradualmente y que espera se abran en el lugar del naufragio para facilitar barcos más grandes y más tráfico en el puerto, uno de los más grandes del país. El cierre del puerto ha perjudicado la economía local y ha dejado sin trabajo a miles de trabajadores que dependen de él para obtener empleo.

Los canales temporales estarán señalizados con dispositivos intermitentes para facilitar la navegación. Gilreath no proporcionó un cronograma sobre cuándo se abrirían los dos carriles adicionales.

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Gilreath dijo que los buzos que examinan los restos del naufragio debajo de la línea de flotación se enfrentan a más desafíos de lo que se esperaba inicialmente a la hora de determinar dónde cortar. Gilreath dijo que las cuadrillas retiraron alrededor de 200 toneladas del puente el sábado y levantaron una sección de 350 toneladas el lunes. Serán enviados a tierra este fin de semana.

«Estos son los pasos para terminar un maratón», dijo Gilreath.

En una presentación legal presentada el lunes ante un tribunal federal de Maryland, los abogados de las empresas propietarias y administradoras del Tali, un buque portacontenedores de 985 pies, afirmaron que no eran culpables del accidente en el puente Key.

Pidieron al juez que los eximiera de cualquier responsabilidad por el desastre o, alternativamente, de daños máximos de 43 millones de dólares, menos el costo de la embarcación y los daños y seguros.

Los abogados de Grays Ocean Pvt Ltd y Synergy Marine dijeron: «El desastre no fue causado por ninguna culpa, negligencia o descuido de los peticionarios, los buques o la operación de cualquier persona o entidad de la que los peticionarios sean responsables».

La presentación no especifica quién creen las empresas que es responsable del desastre. La Junta Nacional de Seguridad en el Transporte continúa investigando la causa del accidente y no ha publicado una determinación final, pero el barco perdió potencia y propulsión antes de chocar contra el puente.

Una tripulación de 21 personas permanece a bordo del Daly, casi una semana después de quedar atrapada entre los escombros del puente.

El portavoz de Synergy, William Marks, dijo: «Además de ayudar a los investigadores de la NTSB y la Guardia Costera a bordo, la tripulación está ocupada con sus tareas normales a bordo». En cuanto a cuánto tiempo estarán a bordo, no sabemos cuánto durará el proceso de investigación. «Tomará en este momento, hasta que se complete ese proceso. La tripulación estará a bordo».

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Durante el fin de semana, los voluntarios entregaron puntos de acceso Wi-Fi, tarjetas SIM, un puñado de DVD y 40 muffins caseros a los marineros en Tally, dijo Andrew Middleton, director del Apostolado del Mar local y capellán del puerto de Baltimore, Joshua Messick.

Las entregas, empaquetadas por Middleton y Messick, aparecieron el sábado y domingo en respuesta a las solicitudes realizadas por los miembros del equipo a Middleton a través de WhatsApp. Los muffins están aromatizados con semillas de amapola y arándanos y los hornea una madre local.

«Estamos muy agradecidos por su oportuna ayuda», dijo un miembro del equipo en un mensaje a Middleton durante el fin de semana.

Middleton dijo que planea enviar libros y revistas a los Marines esta semana. Messick dijo que incluyó una carta en su paquete para los marineros. En él, agradeció al capitán por «hacer todo lo posible para evitar este desastre».

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