Tulane sorprendió a USC, ganando el Cotton Bowl 46-45

El corredor de Tulane Tyjay Spears (izquierda) y el mariscal de campo Michael Pratt celebran un touchdown contra la USC durante el juego Cotton Bowl Classic en el estadio AT&T el 2 de enero de 2023 en Arlington, Texas. (Foto de Alicia Jenner/Getty Images)

En el juego de bolos más grande del programa en más de 80 años, el No. 16 Tulane logró una remontada increíble.

Ola Verde 46-45 No. 10 sorprendió a USC, anotando 16 puntos en los últimos 4:07 del tiempo reglamentario para convertir un déficit de 45-30 en una victoria de 46-45.

Los troyanos, con el ganador del Trofeo Heisman Caleb Williams en la cima de su juego, tenían el control total cuando anotaron un gol de campo para extender su ventaja a 45-30 con 4:30 restantes.

Pero luego las cosas se pusieron interesantes. Muy muy interesante

Tulane tardó solo 23 segundos y dos jugadas en responder. Después de un pase completo de 59 yardas de Michael Pratt a Deuce Watts, Tyjay Spears anotó su cuarto touchdown del día para acercar a Green Wave a 45-37 con 4:07 por jugar.

En la patada inicial que siguió, Tulane aprovechó la oportunidad cuando la patada de Mario Williams de la USC rebotó.

Dos jugadas después, Austin Jones de la USC derribó a la defensa en la zona de anotación para poner el marcador 45-39. Además de eso, USC tuvo que despejar de regreso a Tulane con 3:20 por jugar.

A partir de ahí, Pratt y la ofensiva de Green Wave se pusieron a trabajar. Tulane marchó por el campo, convirtiendo dos jugadas de cuarta oportunidad en el camino.

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Con 22 segundos para el final, Pratt lanzó un dardo a Watts para preparar un primero y gol en el 6. Watts absorbió un gran golpe en la jugada, pero de alguna manera aguantó para establecer el marcador ganador. Dos jugadas después, Pratt encontró al ala cerrada Alex Bauman.

Inicialmente, la jugada se consideró incompleta, pero se convirtió en un touchdown después de una revisión. Eso empató el marcador, y un punto extra puso a Tulane por delante por primera vez en 46-45 con nueve segundos por jugar.

USC tuvo un milagro en un último suspiro, pero Tulane se aferró a la victoria.

Tulane pasa de 2 victorias a 12 victorias

Con la victoria, Tulane logró el cambio más grande en la historia de FBS: pasó de dos victorias en 2021 a 12 victorias, un campeonato de conferencia y una victoria en el Tazón de Año Nuevo de Six en 2022. El Cotton Bowl fue la mayor victoria de bolos del programa desde 1934. Las 12 victorias están empatadas en la mayor cantidad en la historia de la escuela (1998).

Tulane, como todo el Pac-12, tuvo problemas para detener a Williams y la ofensiva de la USC. Williams incendió la secundaria de Tulane para 462 yardas y cinco touchdowns, pero la ofensiva de Tulane logró mantenerse dentro de la distancia de ataque durante todo el juego.

Spears fue la estrella del día para Tulane. Corrió para 205 yardas y cuatro touchdowns en 17 acarreos. Pratt intentó solo 17 pases mientras la ofensiva de la USC estaba en el campo para recorridos largos. Pratt completó 8 de 17 para 234 yardas y dos touchdowns, incluido el gol de la victoria de Bowman.

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USC corrió 84 jugadas contra las 52 de Tulane, pero solo superó a Green Wave en 55 yardas. Tulane promedió 10.3 yardas por jugada, una temporada notable para la ofensiva de Willie Fritz y un resultado estadístico apropiado en una temporada terrible para la defensa de la USC.

USC termina con una nota baja después de casi hacer el CFP

USC ocupó el puesto número 4 en el fin de semana de campeonato de la conferencia de entrada de la nación. Con una victoria sobre Utah en el juego por el título Pac-12, los Trojans habrían jugado en el College Football Playoff. En cambio, una derrota ante los Utes relegó a la USC al Cotton Bowl, y Utah fue al Rose Bowl como campeones de Pac-12.

Muchos se preguntaron qué tan motivados estarían los troyanos para jugar contra Tulane, el representante de un grupo de cinco conferencias en los juegos de seis tazones de Año Nuevo. Desde el principio, estaba claro que USC estaba encerrado, al menos en la ofensiva. Williams, quien se lastimó el tendón de la corva en la derrota ante Utah, parecía un poco inestable, pero aun así jugó un partido increíble.

Williams se sumó a su carrete destacado de toda la temporada, pero la defensa de la USC no pudo cumplir con su parte del trato.

Con la derrota, la USC termina su primera temporada con Lincoln Riley con un récord de 11-3, y Williams regresa para su temporada junior el próximo otoño.

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