Vice Media se declara en bancarrota mientras el negocio publicitario sufre

15 mayo (Reuters) – Vice Media Group, famoso por sitios web como Vice y Motherboard, se declaró en bancarrota el lunes, citando su venta a un grupo de acreedores en medio de problemas financieros y salidas de altos ejecutivos.

La declaración de quiebra es la culminación de un período desafiante para muchas empresas de tecnología y medios, que han reducido costos para sobrevivir a un mercado publicitario débil en medio de una desaceleración del crecimiento económico.

Un consorcio de prestamistas que incluye a Fortress Investment Group, Soros Fund Management y Monroe Capital ofrecerá alrededor de $225 millones en deuda por todos sus activos y asumirá pasivos significativos al cierre, dijo Weiss.

En virtud de una oferta de crédito, los acreedores pueden canjear su deuda garantizada por los activos de la empresa en lugar de pagar en efectivo. Wise enumera activos y pasivos entre $ 500 millones y $ 1 mil millones.

«Los prestamistas lo están tomando (Vice) con un gran descuento, y veremos si pueden volverse viables con una estructura de capital mucho más reducida al salir de la bancarrota», dijo Thomas Hayes, presidente de la firma de inversiones Great Hill Capital.

Vice se encontraba entre el grupo de empresas de medios digitales de más rápido crecimiento con índices de audiencia elevados, ya que alguna vez atrajo a miles de espectadores. Saltó a la fama con su cofundador Shane Smith, quien construyó su imperio mediático a partir de una revista canadiense.

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Wise ha recibido compromisos y aprobaciones de los prestamistas para usar más de $20 millones en efectivo, lo que, según dijo, será «más que adecuado» para financiar su negocio a través del proceso de venta.

La compañía dijo el 27 de abril que cancelaría el popular programa de televisión «Vice News Tonight» como parte de una reestructuración más amplia de su división de noticias. Una semana antes, BuzzFeed Inc ( BZFD.O ) dijo que cerraría su división de noticias.

«Este clima y el difícil entorno de aumento de capital debido a las altas tasas está dejando fuera de juego a algunos de los jugadores más pequeños», dijo Hayes.

Información de Rahat Sandhu en Bangalore; Editado por Uttaresh Venkateshwaran

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