A pesar de la oposición generalizada, el CEO de Reddit dice que la empresa «no negocia» con las tarifas de aplicaciones de terceros

WASHINGTON (AP) — Si ha estado usando Reddit para desplazarse por sus foros favoritos esta semana, es probable que haya encontrado mensajes «privados» o «bloqueados». Esto se debe a que miles de subreddits han optado por oscurecerse. La reacción en curso está en contra del plan de la compañía de comenzar a cobrar a algunos desarrolladores externos para acceder a los datos del sitio.

Pero el director ejecutivo de Reddit, Steve Huffman, le dijo a The Associated Press que no retrocederá.

“La resistencia y la disidencia son clave”, dijo Huffman. «El problema con esto es que no va a cambiar nada porque tomamos una decisión comercial no negociable».

La nueva política de Reddit amenaza con poner fin a formas clave de personalizar históricamente la plataforma utilizando API o interfaces de programación de aplicaciones, que permiten que los programas de computadora se comuniquen entre sí. Los desarrolladores de terceros confían en los datos de API para crear sus aplicaciones, que brindan acceso a funciones que no están disponibles en la aplicación oficial de Reddit, en particular, revisión de contenido y asistencia de accesibilidad.

Pero Reddit dice que apoyar a estos desarrolladores externos es demasiado costoso y que se necesita una nueva política para convertirse en un negocio autosuficiente.

Reddit tiene más de 100 000 subreddits activos, de los cuales casi 9000 se apagaron esta semana. Si bien algunos volverán a su configuración pública después de 48 horas, otros dicen que planean permanecer en privado hasta que Reddit cumpla con sus demandas, que incluyen la reducción de las tarifas de desarrolladores externos, a partir del 1 de julio, para que las aplicaciones populares no se cierren. .

Hasta el viernes, más de 4000 subreddits seguían participando en el apagón, incluidas comunidades con decenas de miles de suscriptores como r/music y r/videos, un paso Superintendente Y una transmisión en vivo de Twitch del boicot.

Reddit señala que la mayoría de las comunidades subreddit todavía están activas. Si bien Huffman sostiene que respeta los derechos de protesta de los usuarios, los subreddits que actualmente participan en el apagón «no permanecerán desconectados indefinidamente», incluso si eso significa encontrar nuevos moderadores.

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La respuesta de la compañía al apagón provocó más indignación entre los organizadores de la protesta, quienes acusaron a Reddit esta semana de tratar de eliminar a los moderadores, o «mods», de los subreddits de protesta. Los «mods» de Subreddit son voluntarios que a menudo usan herramientas fuera del uso oficial para mantener sus foros libres de spam y contenido odioso, por ejemplo, muchos de los cuales están enojados por las nuevas tarifas de Reddit.

“Están sucediendo muchas cosas aquí… (Reddit) está quemando la buena voluntad de los usuarios. Es mucho más costoso que tratar de cooperar”, dijo Omar, moderador del subreddit que participó en el apagón de esta semana.

Reddit niega haber eliminado a los moderadores por disentir, e insiste en que simplemente está haciendo cumplir su código de conducta.

«Cuando los mods abandonan una comunidad, vemos nuevos mods. Cuando los mods tienen una gran comunidad con personas que quieren participar en privado, vemos nuevos mods que buscan revivirla», dijo la compañía en un correo electrónico.

La mayoría de las personas que visitan Reddit no piensan en las API, pero el acceso a estos recursos de terceros es crucial para que los moderadores hagan su trabajo, señalan los expertos.

«Reddit se basa en el trabajo voluntario de moderación, incluida la creación y el mantenimiento de muchas herramientas», dijo en un comunicado Sarah Gilbert, asociada postdoctoral y gerente de investigación del Laboratorio de Ciudadanos y Tecnología de la Universidad de Cornell. «Sin los moderadores voluntarios de Reddit, el sitio probablemente vería menos contenido útil y más spam, información errónea y odio».

Reddit ha dejado atrás algunas de estas preocupaciones, ya que el 93 % de la actividad del moderador ahora se lleva a cabo a través del escritorio y las aplicaciones nativas de Reddit.

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La administración de Huffman y Reddit también señala que las nuevas tarifas solo se aplicarán a las aplicaciones de terceros elegibles que requieren límites de uso más altos. Según las métricas publicadas el jueves por la compañía, el 98% de las aplicaciones seguirán teniendo acceso gratuito a la API de datos siempre que no se moneticen y permanezcan por debajo del límite de uso de datos de Reddit.

La compañía también ha prometido que las herramientas de moderador y los bots seguirán teniendo acceso gratuito a la API de datos y ha llegado a acuerdos con algunas aplicaciones comerciales centradas en la accesibilidad para eximirlas de las nuevas tarifas.

Sin embargo, algunos tasadores dicen que confían en el cierre de aplicaciones populares por nuevos gastos. Apolo Y reddit es divertidoPor ejemplo, ya han anunciado planes para cerrar a finales de junio. El desarrollador de Apollo, Christian Selig, estimó que las tarifas rondarían los 20 millones de dólares al año.

Huffman rechazó esa estimación y argumenta que la próxima tarifa de Reddit para aplicaciones de terceros de alto uso, a una tasa de 24 centavos por cada 1000 llamadas API, es razonable.

Con más de 500 millones de usuarios activos mensuales en todo el mundo, Reddit es una de las mejores plataformas en la web. Es difícil predecir la cantidad total de dinero que Reddit ahorrará y ganará después de implementar las nuevas tarifas. Pero Huffman dice que los «costos de infraestructura puros» de respaldar estas aplicaciones le cuestan a Reddit alrededor de $ 10 millones cada año.

«No podemos subsidiar los negocios de otras personas», dijo Huffman. «No prohibimos las aplicaciones de terceros; dijimos: ‘Tienes que cubrir tus costos'».

La compañía con sede en San Francisco informa que los cambios en el plan API de Reddit se harán públicos a finales de este año. Si bien Huffman no pudo abordar directamente la supuesta oferta pública inicial, sí subrayó la necesidad de que Reddit se vuelva espontáneo.

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«Creo que, en última instancia, todas las empresas tienen la obligación de obtener ganancias: los accionistas de nuestros empleados, los accionistas de nuestros inversores y, un día, como empresa pública, nuestros accionistas usuarios también», dijo Huffman, quien cofundó el sitio en 2005. .

Reddit solicitó por primera vez una oferta pública inicial en 2021, pero suspendió sus planes en medio de una caída en las acciones tecnológicas. Dada la posibilidad de una oferta pública inicial renovada en la segunda mitad de 2023, los expertos financieros especulan que la empresa intentará mostrar a los inversores mayores ingresos y rentabilidad.

«Supongo que sienten una fuerte presión para demostrar que pueden generar ingresos de otras fuentes antes de la oferta pública inicial», dijo a The Associated Press Luke Stein, profesor de finanzas en Babson College, y señaló que monetizar la API podría crear otra vía. flujos de ingresos en lugar de depender de la publicidad y los nuevos usuarios como lo ha hecho Reddit en el pasado.

Los expertos también señalaron la importancia de Reddit como una forma de pagar a las empresas de IA que históricamente han utilizado los datos de Reddit para construir modelos de IA rentables y a gran escala.

Sin embargo, la oferta pública inicial es incierta y los cambios en la API también pueden tener consecuencias.

«Si realmente pueden hacer cambios, (ellos) pueden aumentar sus ingresos”, dice James Angel, profesor asociado de la Escuela de Negocios McDonough de la Universidad de Georgetown. «Por otro lado, si alienan a sus mejores usuarios, eso puede causar problemas. el camino, especialmente si esos usuarios deciden cambiarse a otras plataformas».

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