Descarrilamiento de tren en East Palestine, Ohio: los envíos de desechos contaminados se reanudarán el lunes

(CNN) La Agencia de Protección Ambiental aprobó la reanudación de los envíos de fluidos y suelos contaminados desde el este de Palestina a Ohio. Un tren que transportaba productos químicos tóxicos descarriló A principios de este mes.

El viernes, la EPA ordenó al operador del tren, Norfolk Southern, que detuviera los envíos para poder revisar los planes de remoción de la compañía, lo que se sumó a la controversia en torno al accidente que también dejó varados a los residentes de la ciudad. Preocupaciones sobre los posibles efectos a largo plazo en la salud.

Funcionarios en Texas y Michigan son tal como se quejaron No se recibió ninguna advertencia Los residuos peligrosos del accidente serán enviados a sus jurisdicciones para su disposición.

Los envíos ahora irán a dos instalaciones certificadas por la EPA en Ohio, y Norfolk Southern comenzará a enviar a estos lugares el lunes, dijo la administradora regional de la EPA, Debra Shore, en una conferencia de prensa el domingo.

«Algunos de los desechos líquidos se enviarán a una instalación en Vickery, Ohio, donde se eliminarán en un pozo de inyección subterráneo», dijo Shore. «Norfolk Southern comenzará a enviar desechos sólidos al incinerador Heritage en East Liverpool, Ohio».

A partir del viernes, Shore dijo el sábado que Norfolk Southern era «el único responsable» de la eliminación de los desechos del descarrilamiento, pero los planes de eliminación de desechos están «sujetos a la revisión y aprobación de la EPA en el futuro».

Todos los vagones de tren propiedad de la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB) han sido retirados del sitio del descarrilamiento, dijo la directora de la Agencia de Protección Ambiental de Ohio (EPA), Anne Vogel, en una actualización el domingo.

La NTSB actualmente retiene 11 vagones de tren como parte de su investigación sobre el descarrilamiento, dijo el gobernador de Ohio, Mike DeWine, en un comunicado el domingo.

«Esto es fundamental para pasar a los siguientes pasos. Ahora podemos perforar más suelo contaminado y comenzar a instalar pozos de monitoreo», dijo Vogel. La EPA de Ohio supervisará la instalación de pozos de monitoreo de agua en el sitio del descarrilamiento, que medirán los niveles de contaminantes en el agua subterránea debajo.

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Supervisión de la exportación de residuos

Shore dijo el domingo que todos los aspectos del transporte y eliminación de desechos peligrosos serán regulados y supervisados ​​de cerca por los gobiernos federal, estatal y local «desde el momento en que se cargan los camiones y los vagones hasta que los desechos se eliminan de manera segura».

Shore describió los requisitos de cumplimiento federales, estatales y locales que se esperan de Norfolk Southern.

«Estos requisitos integrales cubren todos los aspectos del etiquetado, empaque y manejo de desechos, así como los requisitos para los documentos de envío que brindan información sobre los desechos y hacia dónde se dirigen», dijo Shore.

Los productos de desecho peligrosos que antes se enviaban a las instalaciones en Michigan y Texas ahora se procesan en esas instalaciones, dijo Shore.

Se espera que se retiren alrededor de 2 millones de galones de agua para extinción de incendios del lugar del descarrilamiento en el condado de Harris, Texas, después de que ya se hayan retirado alrededor de medio millón de galones, dijo el director ejecutivo del condado.

Además, la tierra contaminada del sitio del descarrilamiento está siendo transportada a Wayne Disposal de Ecología de EE. UU. en Belleville, Michigan, dijo el viernes la representante de Michigan, Debbie Dinkel.

Las instalaciones de Michigan y Ohio fueron, de hecho, sitios aprobados por la EPA, pero actualmente no aceptan ningún envío, y la EPA está investigando si tienen la capacidad de aceptar envíos en el futuro, dijo Shore. .

Un vocero del Gob. DeWine le dijo a CNN que no se le ha dicho al gobernador a dónde se enviarán los envíos al país. Pero eso es rutina porque el ferrocarril es responsable de transportar el material y la EPA es responsable de regular ese transporte, dijo el sábado el portavoz de DeWine, Daniel Tierney.

El 3 de febrero descarrilado Ferrocarril del sur de Norfolk y adyacentes Liberación intencional de cloruro de vinilo Primero expulsó a los palestinos orientales de sus hogares y luego planteó preocupaciones sobre los impactos en la salud. Informes de síntomas Después de su regreso desarrollaron una erupción y dolores de cabeza.

Los funcionarios han tratado repetidamente de asegurar a los residentes que el monitoreo continuo del aire y el agua no es una preocupación. La EPA informó la semana pasada que habían realizado pruebas de aire interior en un total de 574 hogares y no encontraron ningún descarrilamiento.

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Se lanzan tropas federales en Palestina Oriental ir de puerta en puerta El presidente Joe Biden dirigió la medida para registrarse con los residentes, realizar inspecciones de salud y repartir volantes informativos, dijo a CNN un funcionario de la Casa Blanca.

Además, un equipo científico de 19 miembros de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades está recopilando información de los residentes sobre los síntomas que han experimentado desde el descarrilamiento, dijo Jill Shugard, especialista sénior en salud ambiental de los CDC.

La EPA instaló «pozos centinela» cerca del campo de pozos municipales de la ciudad como parte del sistema de detección temprana a largo plazo de la agencia para «proteger la ciudad en los próximos años», dijo el sábado Vogel, jefe de la EPA de Ohio.

Polémica por traslado de residuos tóxicos del lugar del accidente

En una actualización del sábado sobre la eliminación de desechos contaminados, Devine dijo que 20 camiones cargados de desechos sólidos peligrosos habían sido retirados del sitio del descarrilamiento de Ohio. Quince de esos camiones se eliminaron en una instalación autorizada de tratamiento y eliminación de residuos peligrosos en Michigan y cinco camiones se devolvieron a Palestina Oriental.

Según Devine, hasta el sábado se almacenaron alrededor de 102,000 galones de desechos líquidos y 4,500 yardas cúbicas de desechos sólidos en el este de Palestina, sin incluir los cinco camiones que se devolvieron. Dijo que durante las operaciones de limpieza se generan desechos sólidos y líquidos adicionales.

Dingell le dijo a CNN el sábado que ni él ni la gobernadora de Michigan, Gretchen Whitmer, conocían los planes para enviar desechos tóxicos a los sitios de eliminación en su distrito.

«Llamé a todos», dijo Dinkel. «Nadie realmente informó que venían aquí».

En todo el país, la directora ejecutiva de Texas, Lena Hidalgo, expresó su frustración porque primero se enteró por los medios de comunicación sobre la exportación esperada de agua a su estado: la agencia gubernamental, o Texas Molecular, la compañía contratada para desechar el agua.

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Agregó que si bien no existe un requisito legal para que se notifique a su oficina, «simplemente no parece correcto».

Hidalgo dijo que Texas Molecular le dijo a su oficina el jueves que medio millón de galones de agua ya están en el condado y que los envíos comenzaron a llegar el miércoles pasado.

El jueves, Texas Molecular le dijo a CNN que fue contratado para deshacerse del agua peligrosa del descarrilamiento del tren de Ohio. La compañía dijo que cuenta con expertos con más de cuatro décadas de experiencia en el manejo seguro del agua y hasta el momento todos los envíos han llegado por camión durante todo el trayecto.

Una vista del sitio del descarrilamiento de un tren que transportaba desechos peligrosos en East Palestine, Ohio, el 23 de febrero de 2023.

La oficina de Hidalgo está buscando información sobre la eliminación, incluida la composición química del aguardiente, las precauciones tomadas y por qué se eligió el condado de Harris como sitio, dijo.

Se retiraron más de 1,7 millones de galones de líquido contaminado del sitio inmediato del descarrilamiento, según un comunicado de prensa del jueves de la Agencia de Manejo de Emergencias de Ohio. De eso, más de 1,1 millones de galones de «líquido contaminado» se enviaron desde el este de Palestina, y la mayoría se destinó a Texas Molecular y el resto a una instalación en Vickery, Ohio.

CNN le preguntó a la agencia de Ohio la ubicación de los 581,500 galones restantes, que fueron «retirados» pero «no sacados» y aún no han recibido una respuesta.

Junta Nacional de Seguridad en el Transporte sobre las causas de los accidentes Reporte inicial Se descubrió que uno de los vagones del tren que transportaba gránulos de plástico se calentó con un moho caliente, lo que provocó el incendio inicial, dijo la presidenta de la Junta de Seguridad, Jennifer Homandy. Hasta el momento, la investigación ha identificado a tres tripulantes que viajaban en el tren. No se cometió ningún error Antes del descarrilamiento, el accidente era «100% prevenible», dijo.

Nikki Brown, Sarah Smart y Ralph Ellis de CNN contribuyeron a este informe.

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