El ciclón Freddy mata a 190 en Malawi, las lluvias complican los esfuerzos de rescate

BLANTYRE, 14 mar (Reuters) – El ciclón Freddie, una de las tormentas más poderosas jamás registradas en el hemisferio sur, mató a 190 personas en Malawi después de atravesar Sudáfrica por segunda vez en un mes, dijo el martes el gobierno de Malawi.

El distrito alrededor de Blantyre, el centro comercial, fue el más afectado. Fuertes inundaciones y lluvias han dañado caminos y puentes, obstaculizando los esfuerzos de socorro.

Freddie ha dejado un rastro de destrucción en Mozambique, donde tocó tierra durante el fin de semana. Más de 22.000 personas huyeron de sus hogares y se refugiaron allí.

El último número de muertos en Malawi es superior a los 99 informados el lunes, dijo el Departamento de Asuntos de Gestión de Desastres.

Dijo en un comunicado que 584 personas resultaron heridas y 37 siguen desaparecidas mientras las fuertes lluvias continúan azotando el país.

Las familias afligidas esperaban para recoger los cadáveres de sus familiares en la morgue del Hospital Central Queen Elizabeth en Blantyre.

Las organizaciones de ayuda han informado que es difícil obtener ayuda para las víctimas de los deslizamientos de tierra causados ​​por las fuertes lluvias.

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«Esta es una operación desafiante», dijo Estere Soga, especialista en emergencias de la agencia de la ONU para la infancia UNICEF en Malawi.

«La gente está tratando de encontrar un lugar para quedarse allí por un tiempo».

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Freddie golpeó el centro de Mozambique el sábado, arrancó los techos de los edificios y provocó inundaciones generalizadas alrededor del puerto de Kulimane antes de avanzar tierra adentro hacia Malawi.

El alcance total de los daños y la pérdida de vidas en Mozambique aún no está claro, pero el número total de muertos ahora se estima en más de 220 en Malawi, Mozambique y Madagascar.

Alcidio Benjamim, gerente provincial de la organización humanitaria ForAfrika en Mozambique, dijo a Reuters que las provincias de Sofala y Zambezia habían sido las más afectadas en el último golpe. Dijo que hasta el lunes, 22.000 personas o 4.000 familias se habían refugiado en albergues en la provincia de Zambezi.

«Esperamos que (ese) número aumente porque hay áreas inaccesibles debido a las inundaciones. Algunos vehículos no pueden pasar por las vías», dijo Benjamín.

Freddie podría volver a barrer la provincia de Zambezia, trayendo fuertes vientos y lluvia. «Sabremos mañana por la mañana si es más grave o no», agregó Benjamin.

Información de Frank Phiri en Blantyre; Información adicional de Carrion du Plessis en Johannesburgo; Por Bhargav Acharya y Alexander Winning; Editado por Olivia Kumwenda-Mtambo y Angus McSwan

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