El Telescopio James Webb detecta agua alrededor de un cometa en el cinturón principal de asteroides

El Telescopio Espacial James Webb realizó su segunda observación revolucionaria en otras tantas semanas. Los investigadores utilizaron la cámara de infrarrojo cercano del laboratorio detectar La primera aparición conocida de vapor de agua alrededor de un cometa en el cinturón principal de asteroides, también conocido como cometa del cinturón principal. Los científicos pensaron que los cometas podrían conservar hielo de agua tan cerca del Sol, pero hasta ahora no había evidencia concluyente. Por lo general, esperan que los cometas se asienten en el Cinturón de Kuiper o en la Nube de Oort, ambos lejos del Sol, donde persiste el hielo.

Sin embargo, los hallazgos han creado un nuevo rompecabezas. El dióxido de carbono normalmente representa alrededor del 10 por ciento de los volátiles en un cometa, y los instrumentos de Webb no detectaron ninguno en Reed. El equipo de investigación especula que el CO2 se disipó durante miles de millones de años o que la caña se formó en una parte relativamente fría del sistema solar donde el CO2 no estaba presente.

Reed fue uno de los primeros cuerpos utilizados para establecer la categoría de cometas del cinturón principal. El Telescopio Webb es el primer instrumento poderoso para estudiar estos cometas en detalle.

Se necesitarán más observaciones para comprender si la falta de CO2 de caña es compartida por una casualidad u otros cometas del cinturón principal. Lo sea o no, la miembro del equipo Stephanie Milam sugiere que una misión de recolección de muestras sería útil para aprender más sobre tales cometas. Sin duda, es más práctico que otros viajes: el Cinturón de Kuiper comienza aproximadamente en el borde de la órbita de Neptuno, mientras que la Nube de Oort está aproximadamente a dos años luz de distancia.

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