Las autoridades dicen que seis personas han muerto en un incendio en un hotel de Nueva Zelanda

Un incendio arrasó un albergue en la capital de Nueva Zelanda durante la noche, matando al menos a seis personas y obligando a otras a huir en pijama, en lo que el jefe de bomberos llamó su «peor pesadilla».

WELLINGTON, Nueva Zelanda – Un incendio nocturno en un albergue en la capital de Nueva Zelanda mató al menos a seis personas y obligó a otras a huir del edificio de cuatro pisos en pijama, dijo un jefe de bomberos el martes como su «peor pesadilla».

Se han recuperado seis cuerpos, pero aún no se han registrado todas las partes del edificio porque el techo del último piso se derrumbó, derribando escombros y haciendo que el área fuera insegura, dijo el controlador de incidentes de Bomberos y Emergencias de Nueva Zelanda, Bruce Stubbs.

Las autoridades dijeron que 52 personas salieron vivas del edificio, pero todavía estaban tratando de contar a los demás.

Tala Cili, que vive en Loafers Lodge, le dijo a RNZ que vio humo saliendo por debajo de su puerta y la abrió para encontrar el pasillo muy oscuro.

“Estaba en el último piso y no podía atravesar el pasillo porque había mucho humo, así que salté por la ventana”, dijo Cili.

Dijo cayendo sobre un techo dos pisos más abajo.

“Fue muy aterrador, fue muy aterrador, pero sabía que tenía que saltar por la ventana o quemarme dentro del edificio”, dijo Chiles a RNZ. Dijo que los paramédicos lo rescataron del techo y lo trataron por un esguince de tobillo.

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Loafers Lodge ofreció habitaciones básicas y económicas con salones compartidos, cocinas y lavandería para personas de todas las edades. Algunos fueron colocados allí por agencias gubernamentales y fueron considerados vulnerables porque carecían de recursos o redes de apoyo.

El albergue tiene 92 habitaciones y tiene vallas publicitarias en un lado. El humo oscuro surcó las paredes exteriores del último piso del edificio en un polígono industrial cerca del Hospital Regional de Wellington.

Los bomberos fueron llamados al hotel alrededor de las 12:30 a.m. Los funcionarios de emergencia dijeron que el edificio no tenía rociadores contra incendios, lo que, según el primer ministro Chris Hipkins, no es obligatorio en el código de construcción de Nueva Zelanda para edificios más antiguos que necesitan ser renovados.

La causa del incendio aún no se conoce, pero la policía dijo que no cree que el fuego haya sido provocado intencionalmente. La inspectora de policía Diane Bennett dijo que una investigación completa de la escena estaba programada para comenzar el miércoles después de que los bomberos les dieran acceso al edificio.

Los residentes dijeron a los periodistas que el edificio a menudo hace sonar las alarmas de incendio, tal vez de los fumadores o de los detectores de humo hipersensibles, por lo que inicialmente muchos pensaron que se trataba de otra falsa alarma.

Hipkins dijo que las autoridades pueden tardar un tiempo en confirmar el número de muertos. La policía dijo que se creía que el número de muertos era inferior a 10, pero no tenía un número exacto.

«Es una tragedia absoluta. Es una situación terrible», dijo el primer ministro a los periodistas. Pero por ahora, el enfoque debe estar claramente en manejar la situación.

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Funcionarios de salud dijeron que dos personas en el edificio estaban siendo tratadas en hospitales y que ambas se encontraban en condición estable. Otros tres fueron tratados y dados de alta, mientras que un sexto paciente optó por irse antes de recibir tratamiento.

El gerente de distrito de Wellington de Fire and Emergency New Zealand, Nick Piatt, dijo que sus pensamientos estaban con las familias y las cuadrillas de los que murieron, salvando a los que pudieron y tratando de salvar a los que no pudieron.

«Es nuestra peor pesadilla», dijo Piatt. «No hay nada peor que esto».

El portavoz del Ayuntamiento de Wellington, Richard MacLean, dijo que los funcionarios de la ciudad y el estado estaban ayudando a unas 50 personas que escaparon del incendio y se encontraban en un centro de emergencia.

Dijo que muchas personas mayores huyeron del edificio en pijama.

«Muchas personas están claramente conmocionadas y confundidas por lo que sucedió», dijo.

El albergue ofrecía una combinación de alquileres a corto y largo plazo, dijo MacLean. No tenía todos los detalles, pero creía que varias agencias gubernamentales lo usaban para proporcionar alojamiento a los clientes.

«Esta es una terrible tragedia humana», dijo Albanese, «y ofrezco mis condolencias en nombre de Australia a nuestros amigos en Nueva Zelanda en este momento difícil».

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