Lo más destacado del vuelo de prueba Starship de SpaceX

Un tercer intento resultó ser el que más se acercó al encanto de Elon Musk y SpaceX, cuando el enorme cohete Starship de la compañía se lanzó el jueves y viajó hasta la mitad de la Tierra, solo para perderse al volver a entrar en la atmósfera.

El vuelo de prueba alcanzó varios hitos importantes en el desarrollo del vehículo, que podrían cambiar el futuro del transporte espacial y ayudar a la NASA a devolver astronautas a la luna.

Este avión en particular, por diseño, no estaba destinado a orbitar la Tierra. A las 8:25 a.m., hora central, Starship, el cohete más grande y poderoso jamás lanzado, despegó de la costa del sur de Texas. El ascenso fue constante y la nave superior alcanzó la velocidad orbital. Aproximadamente 45 minutos después del lanzamiento, comenzó a reingresar a la atmósfera, dirigiéndose a una caída brusca en el Océano Índico.

El vídeo transmitido en directo en tiempo real por los satélites Starlink de SpaceX mostró gases al rojo vivo calentando la base del vehículo. Luego terminaron las comunicaciones con Starship y SpaceX dijo más tarde que el vehículo no sobrevivió al reingreso.

Aún así, el administrador de la NASA, Bill Nelson, felicitó a SpaceX por lo que llamó un «vuelo de prueba exitoso» de la agencia, con el que su agencia cuenta para algunas misiones lunares Artemis.

Una multitud se reunió en South Padre Island para presenciar el lanzamiento del Starship el jueves.deuda…Cheney Orr/Reuters

SpaceX tiene como objetivo hacer que tanto el propulsor de cohete inferior del vehículo como la etapa superior de la nave espacial sean capaces de realizar vuelos repetidos, un marcado contraste con los cohetes de lanzamiento único utilizados durante gran parte de la era espacial.

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Esa reutilización le da a SpaceX la capacidad de reducir el costo de los satélites y telescopios, así como el de los humanos y los materiales que necesitan para sobrevivir en el espacio.

Habiendo completado la mayor parte del corto viaje, el diseño del cohete parece estar bien. Starship no sólo es importante para los planes lunares de la NASA, sino también para enviar personas a vivir a Marte. La pipa de Musk es la clave del sueño.

Señor. Para Musk, la victoria respalda su reputación anterior como un visionario de la tecnología que condujo a avances revolucionarios en Tesla y SpaceX. Renombrado X. Incluso cuando SpaceX lanzó su cohete de próxima generación, la empresa de redes sociales estaba peleando con el ex presentador de CNN Dan Lemon. Compartir clips Señor. De la entrevista de lucha con Musk.

SpaceX necesita buscar un cohete aún más potente antes de que Starship esté listo para ir a la luna y más allá. A principios de esta semana, Señor. almizcle dijo Espera al menos seis vuelos de Starship este año, y es posible que algunas de esas pruebas se realicen.

Pero si los logra todos, la empresa podría volver a revolucionar el negocio del transporte espacial y dejar muy atrás a sus competidores.

Bill Larson, asesor espacial de la Casa Blanca durante la administración Obama y que anteriormente trabajó en esfuerzos de comunicaciones en SpaceX, dijo que el tamaño y la reutilización de la Starship «tiene un enorme potencial para cambiar el juego en el transporte a la órbita. Y podría permitir una clase completamente nueva de misiones». «.

Prototipos de naves espaciales en Starbase. SpaceX planea dos variantes de Starship para ayudar a repostar naves espaciales a la Luna o Marte.deuda…Verónica Cárdenas/Reuters

La NASA espera que Starship sirva como módulo de aterrizaje lunar para Artemis III, que llevará a los astronautas a la superficie lunar por primera vez en más de 50 años. Ese viaje está actualmente programado para finales de 2026, pero podría retrasarse hasta 2027 o más tarde.

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El tercer vuelo supuso una mejora significativa con respecto a los dos primeros intentos de lanzamiento.

En abril pasado, Starship despegó de la plataforma de lanzamiento, pero fallas en el motor y disparos de propulsores provocaron la destrucción del cohete a 24 millas sobre el Golfo de México.

En noviembre, un segundo lanzamiento de Starship viajó más lejos. Los 33 motores del propulsor superpesado funcionaron correctamente durante el ascenso, y la etapa superior de la nave espacial alcanzó una velocidad casi orbital después de una separación exitosa. Sin embargo, ambas posiciones terminaron por implosionar.

Sin embargo, el Sr. Musk elogió ambos vuelos de prueba como exitosos porque ayudaron a los ingenieros a mejorar el diseño.

El lanzamiento del jueves, que coincidió con el 22º aniversario de la fundación de SpaceX, se produjo 85 minutos después de la ventana de lanzamiento de 110 minutos. Los 33 motores del propulsor se encendieron en la plataforma de lanzamiento en las afueras de Brownsville, Texas, elevando el cohete hasta la altura de un edificio de 40 pisos hacia el cielo de la mañana.

La mayor parte del vuelo transcurrió sin problemas y se lograron varios objetivos de prueba durante el vuelo, como abrir y cerrar las puertas de carga útil de la nave espacial, lo que sería necesario para futuras entregas de carga.

SpaceX no intentó recuperar el propulsor esta vez, pero realizó los encendidos del motor necesarios para regresar a la plataforma de lanzamiento. Sin embargo, el aterrizaje final del propulsor, realizado en el Golfo de México, no fue del todo exitoso, algo que SpaceX intentará solucionar en futuros vuelos.

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Los ingenieros de SpaceX deben descubrir por qué la nave espacial no volvió a entrar y hacer correcciones en el diseño del vehículo.

Una imagen tomada de la transmisión en vivo de SpaceX de una cámara en la nave estelar mostró plasma formándose alrededor de la nave espacial cuando volvió a entrar.deuda…EspacioX

Incluso con el éxito parcial del vuelo a Júpiter, la Starship no estaba lista para ir a Marte ni siquiera a la Luna. Sr. para marte Debido a las ambiciones de Musk, la Starship era mucho más grande y compleja de lo que la NASA necesitaba para su alunizaje Artemisa. En Artemis III, dos astronautas pasarán una semana en el polo sur de la Luna.

«Tenía un precio bajo», dijo Daniel Dumbacher, director ejecutivo del Instituto Americano de Aeronáutica y Astronáutica y ex alto funcionario de la NASA. Musk dijo: «La NASA decidió correr el riesgo asociado con esa configuración. Espero que funcione. Veremos si funciona».

Para abandonar la órbita terrestre, la nave espacial debe llenar sus tanques de propulsor con metano líquido y oxígeno líquido. Se necesitaría una coreografía compleja de lanzamientos adicionales de naves espaciales para poner los propulsores en órbita.

«Es un problema muy complejo y hay mucho que resolver y mucho que hacer bien», dijo el Sr. Dijo el tonto.

El vuelo a Júpiter implicó una prueba temprana de esa tecnología, moviendo toneladas de oxígeno líquido de un tanque a otro dentro de la nave estelar.

El Starship estará listo en septiembre de 2026, dijo el Sr. Dumbacher no esperaba que la NASA tuviera actualmente una fecha de lanzamiento para Artemis III, aunque no predijo cuánto tiempo sería. «No les voy a dar una idea porque hay mucho trabajo, muchos problemas que resolver», dijo.

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