Rusia lanza barco de rescate para astronautas tras fuga de refrigerante

(CNN) Rusia lanza nave espacial Soyuz para reemplazar cápsula Se produjo una fuga de refrigerante. En diciembre, dejó a dos astronautas y un astronauta de la NASA sin transporte a casa.

La cápsula, llamada Soyuz MS-23, despegó de la plataforma de lanzamiento rusa del cosmódromo de Baikonur en Kazajstán a las 7:24 p. m. ET del jueves o a las 5:24 a. m. del viernes. hora local.

La nave espacial sin tripulación pasará unos dos días en órbita y maniobrará hacia la Estación Espacial Internacional.

Soyuz MS-23 será el vehículo de regreso para los cosmonautas Sergey Prokopyev y Dmitri Petelin y el astronauta de la NASA Frank Rubio, quienes viajaron a la estación espacial en septiembre a bordo de la cápsula Soyuz MS-22.

En lugar de volar con miembros de la tripulación a bordo, la Soyuz MS-23 se lanzó el jueves con un «indicador de gravedad cero», que puede ser cualquier objeto que quede en la cabina y está diseñado para flotar libremente cuando la cápsula entra en microgravedad. Para esta tarea, el indicador es un osito de peluche sujeto a la cabina por una cuerda.

El oso de peluche está atado a Soyuz MS-23 antes del lanzamiento el jueves 23 de febrero de 2023.

¿Qué causa una fuga de refrigerante?

Aproximadamente dos meses después del viaje de los tres hombres, MS-22 experimentó una fuga de refrigerante que dejó la cabina a una temperatura que se consideró insegura para que la usaran en el viaje de regreso. La agencia espacial rusa Roscosmos y la NASA trabajaron rápidamente para establecer planes para un lanzamiento. Vehículo de reemplazo. Los funcionarios de Roscosmos dijeron que esto resultó en una fuga Un pequeño agujero causado por un impacto. Micrometeorito.

Soyuz MS-22 (frente), acoplada en el módulo de la Estación Espacial Internacional aquí en octubre, sufrió una fuga de refrigerante.

Sin embargo, los planes para lanzar un vehículo de recuperación se pusieron en duda cuando el buque de carga ruso Progress experimentó una fuga de refrigerante similar después de acoplarse a la estación espacial. El 11 de febrero. Tres días después, dijo Roscosmos en una publicación en el sitio de redes sociales Telegram. Retrasar el lanzamiento de Soyuz MS-23 hasta al menos marzo La agencia investigó la causa de la fuga de refrigerante en el vehículo Progress.

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El martes, Sin embargo, Roscosmos dijo en una publicación actualizada de Telegram que había determinado que la causa de la fuga de la nave espacial Progress eran «influencias externas».

«Los rusos continúan investigando las fugas de refrigerante tanto de la Soyuz como de la Progress», dijo Dana Weigel, administradora adjunta de la estación espacial de la NASA, durante una sesión informativa el miércoles.

«Crearon una comisión estatal para evaluar anomalías», agregó, y agregó que el equipo ha estado analizando las posibles causas desde el lanzamiento de las cápsulas hasta su viaje a la órbita.

cambio de grupo

Originalmente, se esperaba que los cosmonautas de Roscosmos Oleg Kononenko y Nikolai Chub y el astronauta de la NASA Loral O’Hara se lanzaran a la estación espacial el 16 de marzo en MS-23.

En cambio, el tiempo de Prokopyev, Petelin y Rubio en la estación espacial se extenderá hasta que regresen a la Tierra en Soyuz MS-23 a finales de este año. Según informes de los medios estatales de Rusia, eso podría suceder en septiembre. Sacudida.

Si ese plazo se mantiene, los tres miembros de la tripulación habrán extendido su período esperado de seis meses en el espacio por un año.

Cuando se le preguntó sobre la larga estadía, Joel Montalbano, gerente del programa de la estación espacial de la NASA, dijo que la tripulación gozaba de buena salud y que no había razón para acelerar su viaje.

“La tripulación está lista para ayudar donde se lo pidamos”, dijo Montalbano durante una conferencia de prensa el 11 de enero. “Están emocionados de estar en el espacio, emocionados de trabajar y emocionados de hacer la investigación que estamos haciendo en órbita. Así que están dispuestos a hacer lo que decidamos por ellos».

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añadió, “Tal vez tenga que volar un poco más Prémialos con helado”.

El lanzamiento de la nave espacial Soyuz MS-23 se produce pocos días antes de que la NASA y SpaceX lancen su misión Crew-6. Se espera que vuele el lunes por la mañana temprano, Crew-6 llevará a los astronautas de la NASA Stephen Bowen y Warren «Woody» Hoberg, junto con el astronauta de los Emiratos Árabes Unidos Sultan Alnyadi y el astronauta de Roscosmos Andrey Fedayev.

En breve Los cuatro llegan a la estación espacial, donde los astronautas Crew-5 de la NASA regresarán a casa después de una estadía de cinco meses. Ahí en la cápsula SpaceX Crew Dragon. Los funcionarios de la NASA dijeron esta semana que las fugas de refrigerante en los vehículos Soyuz y Progress no tendrán impacto en las misiones de SpaceX, y que no se han detectado problemas similares en los vehículos Crew Dragon.

Ashley Strickland de CNN contribuyó a este informe.

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