Una rebelión a corto plazo del grupo mercenario ruso Wagner podría tener consecuencias a largo plazo para Vladimir Putin

Las tropas del gobierno ruso se retiraron de las calles de Moscú y la gente acudió en masa a los parques y cafés el domingo luego de un breve levantamiento. Los mercenarios han debilitado al presidente Vladimir Putin y planteado dudas sobre su capacidad para hacer la guerra en Ucrania.

La tregua de medianoche que finalmente detuvo el avance de las tropas wagnerianas dirigidas por Yevgeny Prigozhin sobre la capital dañó severamente la reputación de Putin como un líder dispuesto a castigar sin piedad a cualquiera que desafiara su autoridad. Eso podría abrir la puerta a otros descontentos con el control del poder de Putin durante dos décadas, particularmente después de su desafortunada invasión de Ucrania..

Según los términos del acuerdo, Prigozhin será exiliado a Bielorrusia. Pero no se enfrentará al caso y tampoco lo harán sus fuerzas. No se ha sabido nada de Putin o Prigozhin desde que se anunció el acuerdo el sábado por la noche, negociado por el presidente bielorruso, Alexander Lukashenko.

El secretario de Estado de EE. UU., Anthony Blinken, describió los eventos del fin de semana como «extraordinarios» y agregó que hace 16 meses Putin parecía estar listo para apoderarse de la capital de Ucrania y ahora tenía que defender Moscú de las fuerzas dirigidas por su antiguo protegido.

“Creo que hemos visto aparecer más grietas en la fachada rusa”, dijo Blinken en “Meet the Press” de NBC.

«Es demasiado pronto para decir exactamente a dónde van y cuándo van allí, pero tenemos todo tipo de preguntas nuevas para que Putin las aborde en las próximas semanas y meses».

Todavía no está claro qué significarán para la guerra las grietas abiertas por el levantamiento de 24 horas. Pero algunas de las mejores fuerzas que luchaban por Rusia en Ucrania fueron retiradas del campo de batalla: las propias tropas Wagner de Prigozhin habían demostrado su valor para asegurar la única victoria terrestre del Kremlin en meses en Bagmut, y se enviaron soldados chechenos para interceptarlos. Aproximación a Moscú.

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El rápido avance, en gran parte sin oposición por parte de las fuerzas de Wagner, también expuso vulnerabilidades en las fuerzas militares y de defensa de Rusia.

“Honestamente, creo que Wagner probablemente hizo más daño a las fuerzas espaciales rusas en el último día que el ataque ucraniano en las últimas tres semanas”, dijo Michael Goffman, director de estudios de Rusia en CAN Research Group, en un podcast.

Según los informes, las fuerzas de Wagner derribaron varios helicópteros y un avión de comunicaciones militares. El Ministerio de Defensa no hizo comentarios.

Los ucranianos esperaban que las luchas internas rusas pudieran crear oportunidades para su ejército, que se encuentra en las primeras etapas de una contraofensiva para recuperar el territorio capturado por las fuerzas rusas.

Otra duda es qué pasará con Wagner, que suele pertenecer a Prigogine. El contratista militar ha estacionado fuerzas en varios países que se cree que luchan contra los intereses rusos.

Según el acuerdo que detuvo el avance de Prigozhin, a las tropas de Wagner que no apoyaran la rebelión se les ofrecerían contratos directamente con el ejército ruso, colocándolos bajo el control de los jefes militares que Prigozhin había tratado de desalojar.

Phillips O’Brien, profesor de estudios estratégicos en la Universidad de St Andrews en Escocia, dijo que el acuerdo parecía ser un arreglo de emergencia diseñado para proteger a Prigozhin y proteger su dinero y su familia.

«No sabemos si salvó a Wagner», escribió O’Brien en su boletín en línea. «No está claro cuántos de sus mercenarios lo acompañarán a Bielorrusia, o cuántos se verán obligados a firmar acuerdos con el ejército ruso».

En su avance relámpago, las fuerzas de Prigozhin tomaron el sábado el control de dos centros militares en el sur de Rusia y se acercaron a 200 kilómetros (120 millas) de Moscú antes de retirarse.

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En una escena que revela los temores de Putin de un levantamiento popular, un video tomado por The Associated Press el sábado en Rostov-on-Don mostraba a personas vitoreando a las tropas de Wagner cuando se marchaban. Algunos corrieron a estrechar la mano de Prigogine mientras conducía en el asiento trasero de una camioneta.

El gobernador regional dijo que todas las tropas habían abandonado la ciudad desde entonces. Las agencias de noticias rusas informaron que los funcionarios de Lipetsk confirmaron que las fuerzas de Wagner se habían retirado del área, que se encuentra en la carretera de Rostov a Moscú.

Rostov parecía tranquilo el domingo por la mañana, con solo huellas de tanques en las carreteras como recordatorio de los combatientes de Wagner.

«Todo salió bien, gracias a Dios. Con bajas mínimas, creo. Buen trabajo», dijo uno de los residentes, quien solo accedió a dar su nombre de pila, Sergey. Los soldados de Wagner eran sus héroes, dijo, pero ya no. «No debería haber sucedido, pero así fue como resultó, ¡gracias por eso!»

En la región de Lipetsk, los residentes no se inmutaron por la agitación.

“No molestaron nada. Se quedaron en silencio en la acera, sin acercarse ni hablar con nadie», dijo Milena Korbunova a AP.

La carretera fue excavada para frenar la marcha, pero para el domingo ya había sido rellenada y pavimentada.

Mientras las fuerzas de Wagner avanzaban hacia el norte, hacia Moscú, las tropas rusas armadas con ametralladoras establecieron puestos de control en las afueras. La televisión estatal de Chechenia informó que unos 3.000 soldados chechenos habían sido arrastrados a Ucrania sin luchar y llevados allí la madrugada del sábado.

Para el domingo por la tarde, las tropas se habían retirado de la capital y la gente se agolpaba en las calles y acudía en masa a los hoteles. El tráfico volvió a la normalidad y se eliminaron los controles de carretera y los puestos de control, pero la Plaza Roja permaneció cerrada a los visitantes. En las carreteras que conducen a Moscú, los trabajadores repararon las carreteras horas antes presas del pánico.

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Los locutores de las estaciones de televisión controladas por el gobierno presentaron la crisis como una muestra de la sabiduría de Putin y transmitieron imágenes de las tropas de Wagner retirándose de Rostov-on-Don. La gente allí, entrevistada por el Canal 1, elogió el manejo de la crisis por parte de Putin.

Pero el Instituto de Investigación de Guerra con sede en Estados Unidos advirtió que «el Kremlin ahora enfrenta un equilibrio profundamente inestable».

«El acuerdo es una solución a corto plazo, no una solución a largo plazo», escribió la agencia, que ha monitoreado la guerra en Ucrania desde su comienzo.

Prigozhin exigió su destitución El ministro de Defensa, Sergei Shoigu, ha criticado durante mucho tiempo a Prigozhin por su manejo de la guerra en Ucrania..

Estados Unidos tenía información de inteligencia de que Prigozhin había estado acumulando sus fuerzas cerca de la frontera con Rusia durante algún tiempo. Esto contradice la afirmación de Prigozhin de que su rebelión fue en respuesta al ataque del ejército ruso a sus campamentos en Ucrania el viernes. El Ministerio de Defensa ha negado que los campamentos hayan sido atacados.

Un posible ímpetu para la rebelión de Prigozhin fue la demanda del Ministerio de Defensa, respaldada por Putin, de que las empresas privadas firmaran contratos antes del 1 de julio. Prigozhin se negó a hacerlo.

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Los periodistas de Associated Press Danica Girga en Londres y Noman Merchant en Washington contribuyeron a este despacho.

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