Elliot Broidy afirma que recibió millones para presionar ilegalmente a la administración Trump

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Eliot Broidy, el exprincipal recaudador de fondos republicano que admitió haber presionado ilegalmente a la administración Trump en nombre de los extranjeros, describió públicamente sus acciones por primera vez el martes y testificó ante el tribunal sobre sus esfuerzos fallidos para anular una investigación federal de un financista de Malasia. Beijing ha llevado a las autoridades estadounidenses a extraditar a un rico disidente chino que vive en Nueva York y que ha sido tildado de criminal.

Aunque podría haberse embolsado hasta $ 75 millones si sus esfuerzos hubieran tenido éxito, le dijo a un jurado federal: un anticipo de $ 8 millones y una «tarifa de aparición» de $ 1 millón para viajar a Tailandia para una reunión secreta.

Broidy, quien se declaró culpable en 2020 de conspirar para violar la Ley de Registro de Agentes Extranjeros y luego fue indultado por el presidente Donald Trump, ha estado cooperando con el Departamento de Justicia en casos penales que involucran al financiero malasio Low Taek Joh y sus socios en Estados Unidos. Las autoridades dicen que Lowe y otros se beneficiaron del robo de 4.500 millones de dólares del fondo soberano de riqueza de Malasia.

Low, de 41 años, es un fugitivo, mientras que uno de sus cómplices, Prakasrel «Brass» Michael, ex miembro del trío de hip-hop de la década de 1990 ganador del premio Grammy The Fugees, ha sido acusado en el Tribunal de Distrito de EE. UU. en Washington por lavado de dinero relacionado con sus actividades con el desaparecido empresario malasio Otros delitos federales. Michael, de 50 años, ha negado haber actuado mal.

Durante la campaña presidencial de 2016, Broidy, un inversionista con sede en Los Ángeles, ayudó a conseguir importantes donantes para apoyar la campaña de Trump. Después de que Trump asumiera el cargo en 2017, Broidy fue nombrado vicepresidente de finanzas del Comité Nacional Republicano.

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Al testificar para la acusación el martes en el juicio de Michael, le contó al jurado sobre un plan complejo tramado en 2017 en el que cobró hasta $ 75 millones de Lowe por usar ilegalmente su influencia sobre Trump. Administración para aliviar los problemas legales de Lowe’s. Parte del enrevesado plan, que según Broidy fue negociado por Michael, instó a las autoridades a devolver al descontento ciudadano chino a Beijing. Pero los esfuerzos no dieron resultado.

Broidy no expresó ningún remordimiento aparente en el estrado de los testigos, ya que describió la solicitud ilegal principalmente por motivos médicos. Al ser interrogado por un fiscal, usó repetidamente frases como «oportunidad de negocio» y «términos contractuales». En cuanto a ayudar a Lowe, señaló que mejoró «mis relaciones con el presidente y otras personas involucradas en la administración».

Las autoridades dicen que Low es el líder de un pequeño círculo de cleptócratas en Kuala Lumpur que saquearon el fondo de Malasia conocido como 1MDB. En los Estados Unidos, a partir de fines de la década de 2000, gastó decenas de miles de dólares en fiestas salvajes y lujosos obsequios para celebridades (actores, músicos, miembros de la alta sociedad), muchos de los cuales cultivó como conocidos.

En cuanto a Michaels, después de que los Fugees se separaron en 1997 y su carrera en solitario como rapero decayó, se reinventó en la década de 2000 como inversionista de capital privado y finalmente se convirtió en socio comercial y asociado cercano de Lowe’s, dijeron los fiscales.

Para 2017, el FBI y el Departamento de Justicia estaban llevando a cabo una investigación criminal sobre el escándalo de 1MDB y una importante acción civil en su contra con el objetivo de confiscar cientos de millones de dólares en ganancias ilícitas. Fue entonces cuando Lowe recurrió a Broidy, a quien el abogado describió como un «reparador».

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Broidy testificó que él, Michael y otro socio comercial volaron a Tailandia en la primavera de 2017 para reunirse en secreto con Lowe. Broidy dijo que accedió a presionar a la administración Trump para tratar de evitar la acción legal federal, por una tarifa de $ 50 millones o $ 75 millones, dependiendo de cuánto tiempo le tomó ganar finalmente.

Le dijo al jurado que trató a través de intermediarios para convencer a la alta dirección. Ser La participación continua del poder judicial en el asunto 1MDB podría dañar las relaciones entre Estados Unidos y Malasia. Dijo que trató en vano de hacer arreglos para que Trump jugara una ronda de golf con el entonces primer ministro de Malasia, Najib Razak, para decirle a Razak Trump que el escándalo de 1MDB no era importante.

Razak finalmente fue encarcelado en Malasia por su participación en la estafa.

Después de que sus esfuerzos fracasaron, dijo Broidy, se reunió con Low nuevamente en 2017 en China continental. Dijo que un alto funcionario de seguridad nacional chino también estuvo presente en la reunión.

Lo parecía pensar que las autoridades chinas podrían ayudarlo de alguna manera con sus problemas legales y, por eso, Lo quería complacer a los chinos. Broidy dijo que Lo y el funcionario de seguridad le pidieron que usara su influencia en la administración Trump para extraditar a Guo Wengui, un ciudadano chino rico que vive en Nueva York con una visa temporal y es un crítico abierto del gobierno de China.

El oficial de seguridad describió a Guo como un criminal, dijo Broidy.

A cambio de la extradición de Guo, el funcionario prometió que China liberaría a los prisioneros estadounidenses bajo su custodia y firmaría un nuevo acuerdo de cooperación con Estados Unidos en temas de ciberseguridad. Broidy dijo a varios funcionarios en Washington, incluida la Casa Blanca y el entonces jefe de gabinete Reince Priebus, que la extradición de Guo sería un «paso increíble» en las relaciones entre Estados Unidos y China.

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Pero estos esfuerzos también fracasaron.

Al final, aunque Guo no fue extraditado, recibió «más de 70 millones de dólares» de Michael Lowe, según los fiscales. Guo fue acusado por un gran jurado federal en Nueva York en un caso de fraude financiero no relacionado.

En abril de 2018, Broidy había renunciado a su puesto en el Comité Nacional Republicano después de que se revelara que le pagó a una exmodelo de Playboy $1,6 millones. Más tarde, cuando se intensificó la investigación del FBI sobre Low, fue acusado de cabildeo ilegal en 2020 y se declaró culpable en un acuerdo con los fiscales.

El acuerdo requería que él cooperara con los fiscales federales. A pesar de haber sido indultado por Trump, dijo que continúa haciéndolo. Después del indulto, Broidy dijo que firmó un nuevo acuerdo con los fiscales, acordando mantener su cooperación a cambio de no ser acusado nuevamente de varios delitos relacionados con cabildeo ilegal.

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