Mars Helicopter Aces de la NASA Vuelo 50 – «Ya no estamos en Mars Kansas»

En esta ilustración, el Helicóptero Inteligente de Marte de la NASA descansa sobre la superficie del Planeta Rojo mientras el rover Perseverance de la NASA (parcialmente visible a la izquierda) pasa. Completó su vuelo número 50 el 13 de abril de 2023, sobrevolando los 1.057 pies y alcanzando una altitud récord de 59 pies. Inicialmente diseñado para solo cinco vuelos, Intelligence ha superado las expectativas, proporcionando datos e imágenes de vuelo invaluables para futuras misiones a Marte. Aunque algunos elementos muestran signos de desgaste, la misión de inteligencia continúa ampliando los límites de la tecnología y la exploración en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Los helicópteros que hacen historia han estado negociando recientemente algunos de los terrenos más peligrosos que se encuentran en el Planeta Rojo.

Mars Helicopter marked its 50th flight on April 13, 2023, achieving new altitude and distance records. Despite facing challenging terrain and increased frequency of flights, Ingenuity continues to provide valuable data for future Mars missions.

NASA’s Ingenuity Mars Helicopter has completed its 50th flight on Mars. The first aircraft on another world reached the half-century mark on April 13, traveling over 1,057.09 feet (322.2 meters) in 145.7 seconds. The helicopter also achieved a new altitude record of 59 feet (18 meters) before alighting near the half-mile-wide (800-meter-wide) “Belva Crater.”

Ingenuity at Airfield D

Ingenuity at Airfield D: This image of NASA’s Ingenuity Mars Helicopter was taken by the Mastcam-Z instrument of the Perseverance rover on June 15, 2021, the 114th Martian day, or sol, of the mission. The location, “Airfield D” (the fourth airfield), is just east of the “Séítah” geologic unit. Credit: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

With Flight 50 in the mission logbook, the helicopter team plans to perform another repositioning flight before exploring the “Fall River Pass” region of Jezero Crater.

“Just as the Wright brothers continued their experiments well after that momentous day at Kitty Hawk in 1903, the Ingenuity team continues to pursue and learn from the flight operations of the first aircraft on another world,” said Lori Glaze, director of the Planetary Science Division at NASA Headquarters in Washington.


El helicóptero Ingenuity Mars de la NASA hizo historia el 19 de abril de 2021 cuando logró el primer vuelo controlado y propulsado en otro planeta. Dos años después, el 13 de abril de 2023, completó su vuelo número 50. Estos son algunos aspectos destacados de un viaje en helicóptero al Planeta Rojo. Crédito: NASA/[{» attribute=»»>JPL-Caltech/ASU/MSSS

Ingenuity landed on the Red Planet in February 2021 attached to the belly of NASA’s Mars Perseverance rover and will soon mark the two-year anniversary of its first flight, which took place on April 19, 2021. Designed as a technology demonstration that would fly no more than five times, the helicopter was intended to prove powered, controlled flight on another planet was possible. But Ingenuity exceeded expectations and transitioned into being an operations demonstration.

Every time Ingenuity goes airborne, it covers new ground and offers a perspective no previous planetary mission could achieve. Imagery from the helicopter has not only demonstrated how aircraft could serve as forward scouts for future planetary expeditions, but it has even come in handy for the Perseverance team.


Teddy Zanetos del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA brinda una actualización sobre el ingenioso Mars Helicopter de la agencia y analiza cómo podría inspirar la futura exploración aérea del Planeta Rojo. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Al probar los límites del helicóptero, los ingenieros recopilan datos de vuelo que pueden utilizar los ingenieros que trabajan en los diseños de futuros helicópteros para Marte. Eso incluye a los diseñadores propuestos de la campaña de devolución de muestras de Marte. Modelos de helicópteros de rescate.

Terreno peligroso

Desde que abandonó los confines relativamente planos del suelo del cráter Jezero el 19 de enero, Ingenuity ha volado 11 veces, estableciendo nuevos récords de velocidad y altitud de 14,5 mph (6,5 metros por segundo) y 59 pies (18 metros).

A pesar del frío intenso del invierno y los eventos regionales de polvo (que pueden impedir que los rayos del sol lleguen al panel solar del helicóptero), el ingenio continúa. sera de color marron por la noche. Como resultado, el Estación base para helicópteros El rover debe buscar la señal del giroavión en el momento en que se prevé que el ingenio aumente cada mañana. A medida que el helicóptero vuela, ahora debe navegar por un terreno accidentado y relativamente desconocido, aterrizando en lugares llenos de peligro.


El Helicóptero Inteligente de Marte de la NASA se ve aquí en el punto de partida de su vuelo número 47 a Marte. El video fue tomado el 9 de marzo de 2023 por el generador de imágenes MastCam-Z a bordo del rover Perseverance de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech/ASU/MSSS

«Ya no estamos en Marte Kansas», dijo Josh Anderson, quien dirige las operaciones de inteligencia en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en el sur de California. «Estamos volando sobre los restos secos de un antiguo río rodeado de dunas de arena, cantos rodados y rocas y rodeado de montañas dignas de almorzar. Aunque recientemente actualizamos el software de navegación para ayudar a determinar los aeródromos seguros, cada vuelo sigue siendo emocionante». .»

Un viajero frecuente

Además de enfrentarse a terrenos más desafiantes, Ingenuity volará con más frecuencia en los próximos días porque el helicóptero deberá permanecer al alcance del oído de los componentes electrónicos del rover. Con su capacidad AutoNav, Perseverance puede viajar cientos de metros todos los días.

«La inteligencia se basa en la persistencia para actuar como un relé de comunicación entre los controladores de la misión en JBL», dijo Anderson. «Si el rover se adelanta demasiado o desaparece detrás de una montaña, podemos perder la comunicación. El equipo del rover tiene un trabajo que hacer y un cronograma. Por lo tanto, el ingenio es esencial y está a la vanguardia siempre que sea posible».

Perseverance completó recientemente una inspección del «Foul Tricorn», un objetivo científico que puede contener sílice hidratada (que tiene un gran interés astronómico). Actualmente se dirige hacia el «Monte Julián», que ofrecerá una vista panorámica del cercano cráter Belwa.

Helicóptero Ingenuity de la NASA en Marte

Una representación del helicóptero inteligente de la NASA en Marte. Crédito: NASA/JPL-Caltech

proezas de ingenio

Construido con varios componentes listos para usar, como aplicaciones para teléfonos inteligentes y cámaras, Ingenuity ahora tiene 23 meses terrestres y 45 vuelos más allá de su vida útil esperada. El helicóptero voló 7,1 millas (11,6 kilómetros) durante 89 minutos.

«Cuando volamos por primera vez, pensamos que teníamos una suerte increíble de tener cinco vuelos», dijo Teddy Tsanetos, líder del equipo Ingenuity de JPL. «Superamos nuestro tiempo de vuelo general esperado, ya que nuestra demostración técnica fue del 1250 % y la distancia esperada fue del 2214 %».

Sin embargo, superar tales expectativas tiene un costo. El equipo cognitivo reconoce que cada misión importante debe llegar a su fin, ya que algunos componentes del helicóptero muestran signos de desgaste y el terreno se vuelve más desafiante. «Hemos llegado tan lejos y queremos llegar más lejos», dijo Zanetos. «Pero sabíamos desde el principio que nuestro tiempo en Marte era limitado y que cada día operativo es una bendición. Si la misión de Ingenuity termina mañana, la próxima semana o dentro de unos meses es algo que nadie puede predecir en este momento. Lo que predigo es que cuando lo haga, tendremos una gran fiesta.

El ingenio comienza a hacer girar sus aspas

El Helicóptero Inteligente de la NASA realiza una prueba de giro lento de sus palas el 8 de abril de 2021, el 48º día o sol marciano. Esta imagen fue capturada por las cámaras de navegación del rover Perseverance Mars de la NASA. Crédito: NASA/JPL-Caltech

Más sobre el ingenio

JPL (Laboratorio de Propulsión a Chorro) desarrolló el Ingenuity Mars Helicopter y supervisa el programa en nombre de la sede de la NASA. El esfuerzo cuenta con el apoyo de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, junto con el Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley, California, y el Centro de Investigación Langley de la NASA en Hampton, Virginia. Empresas como AeroVironment Inc., Qualcomm y SolAero también contribuyeron con su experiencia en el diseño y suministro de componentes automotrices clave. El Mars Helicopter Delivery System fue diseñado y fabricado por Lockheed Space Corporation.

Dave Lavery, quien dirige el Programa de Helicópteros Inteligentes de Marte en la sede de la NASA, se desempeña como administrador del programa.

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