Hombre negro que dice que fue elegido alcalde de la ciudad de Alabama acusa a los líderes blancos de mantenerlo fuera del cargo

Un hombre negro que dice que fue elegido alcalde de una ciudad rural de Alabama, pero que los líderes blancos de la ciudad le impidieron asumir el cargo, presentó una demanda federal de derechos civiles.

Patrick Braxton, 57, Braxton y otros v. Uno de los muchos demandantes llamado Stokes et al. Los otros demandantes, James Ballard, Barbara Patrick, Janice Quarles y Wanda Scott, son aquellos que Braxton esperaba nombrar para el Concejo Municipal de Newburn después de ser elegido para el cargo en 2020. Sin embargo, dijo Braxton, «los residentes blancos minoritarios (de Newburn) se han negado durante mucho tiempo a controlar completamente el gobierno». En cambio, el alcalde interino de Newburn, Haywood Stokes III, supuestamente trabajó con miembros activos del consejo de la ciudad para celebrar una elección especial en la que fue reelegido alcalde, lo que prohibió a Braxton prestar juramento y desempeñar funciones de alcalde.

Newbern no ha realizado elecciones en «décadas», dijo Braxton en una demanda revisada por CBS News. En cambio, «el cargo de alcalde fue ‘heredado’ por un sucesor elegido a mano», y ese alcalde luego eligió a los miembros del consejo de la ciudad sin una reelección. Aunque alrededor del 85% de la población de Newbern es negra, todos los alcaldes anteriores han sido blancos. Solo una persona negra ha servido en el concejo municipal.

Braxton, bombero voluntario y socorrista, decidió postularse para alcalde en 2020 porque estaba «preocupado de que el ayuntamiento y el alcalde no respondieran a las necesidades de la comunidad negra mayoritaria», especialmente en medio de la pandemia de COVID-19. Cuando se acercó a Stokes para obtener información sobre cómo postularse para alcalde, Stokes supuestamente le dio a Braxton «información falsa sobre cómo calificar» para la elección y no proporcionó a los residentes un aviso público de la elección. A pesar de estos obstáculos, Braxton le presentó a la entonces secretaria municipal Lynn Williams una declaración de candidatura y un giro postal calificado.

Patricio Braxton.

amor de alabama


Según la demanda, se dice que Braxton es la única persona calificada para postularse para alcalde. Stokes «no se molestó en calificar como candidato», dice la demanda, y agrega que sabía que Braxton planeaba postularse. Ningún candidato calificó para los puestos del concejo municipal.

Braxton fue elegido alcalde por defecto, lo que lo convirtió en el primer alcalde negro de Newbern en los 165 años desde que se fundó la ciudad.

El juez de sucesiones del condado, Arthur Crawford, le dijo a Braxton que, dado que nadie ha calificado o ha sido elegido para los puestos del consejo de la ciudad, él puede nombrar personas para los puestos, según la demanda. Esto estuvo en línea con las administraciones de alcaldes anteriores, que también designaron miembros del consejo. Braxton pidió a los residentes blancos y negros que sirvieran, pero ningún residente blanco accedió a unirse a su consejo, según la demanda.

Mientras tanto, en agosto de 2020, unas semanas después de su elección, Stokes y los miembros de su consejo, Gary Broussard, Jesse Donald Leverett, Woncil Brown Thomas y Willie Richard Tucker, se reunieron en secreto para «adoptar un mandato electoral ‘especial’. La reunión no fue anunciada y el comité fijó la elección especial para el 6 de octubre de 2020».

Según la demanda, no se emitió ninguna notificación de esa elección. Como la elección no se anunció, solo Stokes y los miembros de su consejo calificaron. Luego «se volvieron a nombrar efectivamente» en sus puestos, acusó Braxton, y «aceptaron ilegalmente sus nuevos términos» y asumieron el cargo en noviembre, incluso cuando Braxton convocó su propio consejo municipal.

“Frente al primer alcalde negro debidamente elegido y al concejo municipal de mayoría negra, todos los acusados ​​se involucraron en acciones racialmente motivadas para evitar que el primer alcalde negro desempeñara los deberes del cargo y que el primer concejo municipal de mayoría negra ejerciera la autoridad legislativa”, dice la demanda.


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Según la demanda, Stokes y su consejo presentaron una declaración jurada ante el juez competente. Según los informes, Braxton no fue informado de estas grabaciones.

Los representantes de Braxton no respondieron a las solicitudes de comentarios de CBS News. Un abogado que representa a Stokes y los miembros de su consejo se negó a comentar, pero dijo que su grupo presentó recientemente una moción para desestimar la demanda federal presentada en el Tribunal de Circuito del condado de Dallas, Alabama.

En una respuesta a la demanda de Braxton revisada por CBS News, Stokes y su consejo «reconocieron que el demandante Patrick Braxton es negro y ex alcalde de la ciudad de Newbern» y negaron muchas de las acusaciones. Los demandados admitieron que solo Braxton estaba calificado para alcalde y que ningún otro candidato estaba calificado para alcalde o miembro del consejo. Admitieron que se había llevado a cabo una elección especial para incorporarlos a los cargos del concejo municipal y «admitieron que el acusado Stokes se convirtió en alcalde de la ciudad de Newbern después de que el demandante Braxton perdiera el cargo por ministerio de la ley».

No está claro por qué ley Braxton habría perdido su puesto.

cargos de conspiración

En diciembre de 2020, los acusados ​​supuestamente cambiaron las cerraduras del ayuntamiento. Braxton no pudo acceder al edificio hasta enero de 2021, cuando dijo que «alguien retiró los documentos oficiales de la ciudad del edificio». Luego cambió las cerraduras para mantener el acceso. Stokes y su consejo supuestamente cambiaron las cerraduras por tercera vez, y Braxton y su consejo ya no tendrán «acceso sin restricciones» al edificio a partir de abril de 2021, según la demanda. Eso significa que no pudo ayudar a instalar máquinas de votación para las elecciones más recientes de Newbern en noviembre de 2022.

Braxton tampoco tenía acceso a la información financiera de la ciudad mantenida por el Banco Popular de Greensboro. El banco se nombra como demandado en la demanda, y un abogado que representa al banco no respondió a las solicitudes de comentarios de CBS News. Lynn Diebe, quien es nombrada acusada en el caso, no ha podido acceder al buzón de la ciudad desde que fue nombrada directora de correos a fines de 2021.

Un representante de Theibe no respondió a las solicitudes de comentarios de CBS News. Braxton alega en su demanda que Thebe estaba actuando «en concierto y/o a instancias» de Stokes y su consejo.

Se han movido otros documentos de la ciudad, dice la demanda, para evitar que Braxton acceda a ellos. Según los informes, se le dijo al secretario de la ciudad, un pariente de Stokes, que no contactara a Braxton ni le proporcionara documentos de la ciudad. Braxton demandó que esta y otras acciones fueron una conspiración para evitar que se desempeñara como alcalde.

Stokes y su consejo no han celebrado reuniones públicas en el ayuntamiento desde 2020, sino que realizan reuniones en casas particulares, según la demanda.

Los acusados ​​negaron muchas de estas acusaciones en su respuesta, afirmando que «en todo momento en relación con este caso, actuaron bajo el pretexto de la ley».

Braxton pidió que se impidiera que los acusados ​​interfirieran con sus deberes como alcalde, que se le diera acceso inmediato a las cuentas, los documentos y los activos que necesita, y que se impidiera que los acusados ​​realizaran negocios en nombre de la ciudad.

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