Los residentes de Phoenix temen el racionamiento del aire acondicionado, futuras facturas de electricidad, el calor récord convierte a los hogares en ‘freidoras de aire’

Phoenix ha experimentado temperaturas máximas de 110 grados Fahrenheit (43,3 grados Celsius) o más durante todo el mes de julio. El aire acondicionado es un salvavidas que hizo posible incluso el Phoenix moderno.

Cuando los cielos despejados se combinan con temperaturas exteriores superiores a los 100 F, su hogar puede convertirse en una «freidora de aire» o «asador» a medida que el techo absorbe e irradia el poderoso calor hacia abajo, dijo Jonathan Bean, director asociado del Instituto de Soluciones Energéticas de la Universidad de Arizona. Bean lo sabe por su investigación, y lo experimentó de primera mano este fin de semana cuando se rompió su aire acondicionado.

«Este nivel de calor en Phoenix en este momento es muy peligroso, especialmente para las personas que no tienen aire acondicionado o no pueden encenderlo», dijo Evan Mallon, investigador principal del Laboratorio de Clima Urbano del Instituto de Tecnología de Georgia.

Aún otros bajan el aire acondicionado y tratan de hacer frente al calor, temiendo la factura de electricidad que pronto será alta.

Después de completar una llamada de reparación de aire acondicionado, Michael Villa, técnico de servicio de Total Refrigeration, ve una sombra mientras se limpia el sudor de la cara el 19 de julio de 2023 en Laveen, Arizona.

ross d Franklin / AB


Camille Rabbani, de 29 años, ha creado su propio sistema para mantenerse frescos ella y su san bernardo Wrigley de 10 meses durante una ola de calor en Arizona. A través de prueba y error, Rabbani descubrió que 83 F era una temperatura que estaba dispuesto a reducir su factura de servicios públicos.

Rapani mantiene su casa caliente de 4 a 7 p. m., el horario más costoso al rastrear el horario de horas pico y de horas bajas del Servicio Público de Arizona con la ayuda de su termostato inteligente NEST. Mantiene los ventiladores funcionando y tiene una cama refrigerada para Wrigley, y ambos intentan seguir funcionando hasta que haya pasado la hora pico oficial de la aplicación.

«Como tengo un perro, esas son las horas en que lo mantengo muy caliente», dijo. El mes pasado, Rabbani dijo que su factura de servicios públicos era de unos $150.

La estrategia de enfriamiento del hogar de Emily Schmidt de Tempe, Arizona, también se centra en su perro. El aire acondicionado es «un tema constante de conversación», dijo.

«A veces me gustaría estar más fresco, pero tengo que equilibrar el ahorro de dinero y asegurarme de que la casa no esté demasiado caliente para nuestras mascotas».

Con el calor implacable de las últimas semanas, «honestamente temo cuál será la factura de electricidad, lo que hace que sea muy difícil presupuestar el alquiler y otros servicios públicos».


El suroeste de Estados Unidos no tiene respiro del calor

Katie Martin, administradora de desarrollo de viviendas y servicios comunitarios de Foundation for Senior Living, dijo que también ve el problema de las mascotas. Las personas mayores de bajos ingresos hacen transferencias riesgosas y, a menudo, no acuden a los centros de enfriamiento cuando no se permiten mascotas.

«En los últimos años, hemos descubierto que la mayoría de las personas mayores a las que servimos mantienen el termostato a 80 F para ahorrar dinero», dijo.

Muchas personas no cuentan con una red de apoyo de familiares o amigos en caso de que se rompa su aire acondicionado.

Las averías son peligrosas. Los modelos de Georgia Tech muestran que los interiores son más cálidos que los exteriores, un hecho familiar para las personas en hogares mal aislados de todo el mundo. “Una casa unifamiliar de un piso, con un gran techo plano, puede calentarse hasta más de 40 grados en cuestión de horas si no hay aire acondicionado”, dijo Mallon.

El Ejército de Salvación tiene 11 estaciones de enfriamiento en toda el área de Phoenix. El teniente coronel Evan Wilde, comandante de la división suroeste de la organización, dijo que algunos de los visitantes ahora no pueden pagar las facturas de electricidad o carecen de aire acondicionado adecuado.

«Hablé con una anciana cuyo aire acondicionado era demasiado caro para funcionar. Entonces ella viene al Ejército de Salvación y se queda por unas horas, socializando con otras personas, y luego se va a casa cuando no hace tanto calor», dijo.

El voluntario del Ejército de Salvación, Manuel Luna, entrega suministros a un cliente en una hielera en Phoenix el 19 de julio de 2023.

ross d Franklin / AB


Cada verano, durante el calor sofocante de Phoenix, Wild dijo que los dos centros de enfriamiento del Ejército de Salvación han visto a más personas que el año pasado. El Ejército de Salvación estima que desde el 1 de mayo han proporcionado alivio del calor a casi 24.000 personas y han distribuido cerca de 150.000 botellas de agua en Arizona y el sur de Nevada.

Marilyn Brown, profesora de sistemas sostenibles en Georgia Tech, dijo que las facturas más altas de aire acondicionado obligan a las personas a recortar gastos en otras áreas. «La gente a menudo renuncia a mucho solo para hacer funcionar su aire acondicionado… es posible que tengan que renunciar a algunos medicamentos, al costo de la gasolina de su automóvil para ir al trabajo oa la escuela», dijo.

“Es por eso que tenemos un peligroso ciclo de pobreza. Es difícil salir de él, especialmente si estás atrapado en una sobrecarga de energía y pobreza”, agregó Brown.

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